Adam Silver NBA ha perso “centinaia di milioni” a causa delle ricadute cinesi

Il commissario della NBA Adam Silver ha detto ai giornalisti questa settimana che la risposta della Cina all’ex direttore generale degli Houston Rockets Daryl Morey esprimendo il suo sostegno ai manifestanti anti-governativi di Hong Kong nel 2019 è costato alla lega centinaia di milioni di dollari.

Morey, che ora è il direttore generale dei Philadelphia 76ers, ha twittato nell’ottobre 2019 un’immagine che diceva: “Lotta per la libertà. Stai con Hong Kong”. Morey avrebbe poi cancellato il tweet e spiegato che non aveva intenzione di offendere i fan dei Rockets o i suoi amici in Cina. I manifestanti stavano protestando contro il controllo cinese di Hong Kong in quel momento.

La Cina ha ritirato i giochi dalla CCTV poco dopo i commenti di Morey, ma l’NBA è tornata sulle televisioni cinesi a marzo. Silver ha affermato che la NBA ha perso “centinaia di milioni” di dollari a causa del blackout di 18 mesi, ma ha anche sottolineato l’impegno della lega per la libertà di parola per giocatori, allenatori e dirigenti.

“Altri da allora hanno parlato delle loro opinioni sulla Cina e in altri luoghi del mondo, e se le conseguenze sono che veniamo tolti dall’aria o perdiamo denaro, lo accettiamo”, ha detto Silver ai giornalisti giovedì in una conferenza stampa , secondo Reuters.

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Il commissario NBA Adam Silver
Getty Images

La NBA inizialmente ha detto che le osservazioni di Morey erano “deplorevoli” e che aveva “profondamente offeso molti dei nostri amici e fan in Cina”. La lega avrebbe poi rilasciato un’altra dichiarazione in cui affermava il suo impegno per la libertà di parola.

Silver ha anche respinto giovedì le critiche dei legislatori statunitensi sulle relazioni commerciali della NBA con la Cina, sottolineando che la lega è solo una delle tante società a lavorare con i cinesi.

“Dal punto di vista politico, praticamente tutte le società Fortune 100 fanno affari in Cina”, ha affermato Silver. “Abbiamo un enorme, enorme rapporto commerciale con la Cina. Praticamente tutti i telefoni in questa stanza, i vestiti che indossi, le scarpe che indossi, sono fabbricati in Cina. Da un punto di vista sociale più ampio, questo è qualcosa in cui dobbiamo guardare al governo degli Stati Uniti per una direzione”.

“E se le persone ora suggeriscono che non dovremmo più avere relazioni commerciali con la Cina, e non credo che lo siano, questa è una grande questione globale in cui seguiremo l’esempio del nostro governo”, ha continuato.

L’agente libero NBA Enes Kanter Freedom è stato un schietto critico della Cina per le sue violazioni dei diritti umani e lo ha fatto ha ripetutamente chiamato l’attaccante dei Los Angeles Lakers LeBron James e altri atleti sui rapporti d’affari con il paese.

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La partita 1 delle finali NBA è tornata sulla CCTV cinese.
NBAE tramite Getty Images

Il sito di streaming video cinese Tencent ha ritirato l’apertura della stagione dei Boston Celtics dopo che Freedom, che all’epoca era un membro della squadra, sfoggiava scarpe che criticavano il trattamento riservato dalla Cina al Tibet.

Ma alcuni dirigenti della NBA hanno adottato un approccio diverso, riducendo al minimo la gravità degli abusi della Cina.

Chamath Palihapitiya, comproprietario dei Golden State Warriors a gennaio, ha affermato che “a nessuno importa” dei campi di concentramento cinesi e del lavoro forzato della popolazione uigura.

“A nessuno importa cosa sta succedendo agli uiguri, ok”, ha detto Palihapitiya nel podcast “All-In” in quel momento. “Lo sollevi perché ci tieni e penso che sia bello che ci tieni. Al resto di noi non importa. Ti sto solo dicendo una verità molto dura e brutta. Di tutte le cose a cui tengo, sì, è al di sotto della mia linea”.

In seguito avrebbe ritirato i suoi commenti su Twitter, dicendo che crede che “i diritti umani siano importanti, sia in Cina, negli Stati Uniti o altrove”.

E il proprietario dei Dallas Mavericks, Mark Cuban, nell’ottobre 2020 ha dichiarato di essere “contro le violazioni dei diritti umani in tutto il mondo”, ma che gli va bene fare affari con la Cina” perché “dobbiamo scegliere le nostre battaglie”.

“Personalmente ho dato la priorità alle questioni interne. Sono contro le violazioni dei diritti umani in tutto il mondo”, ha detto Cuban in un podcast all’epoca.

Silver ha celebrato il ritorno della NBA nelle trasmissioni cinesi e ha affermato che la partnership della lega con la Cina non è in contrasto con le sue convinzioni.

“Penso che il coinvolgimento sia positivo, in particolare attraverso lo sport”, ha detto Silver durante la conferenza stampa. “Utilizzare lo sport come piattaforma per far parlare le persone in tutto il mondo è di fondamentale importanza. Allo stesso tempo, non credo sia incompatibile con i nostri valori che il nostro gioco venga trasmesso in Cina e in oltre 200 paesi nel mondo”.

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