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Aggiornamento software per water-spotter marziano di 19 anni

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21/06/2022
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In breve

Lo strumento MARSIS acceso La navicella spaziale Mars Express dell’ESAfamoso per il suo ruolo nel scoperta di segni di acqua liquida sul Pianeta Rossosta ricevendo un importante aggiornamento software che gli consentirà di vedere sotto le superfici di Marte e della sua luna Phobos in modo più dettagliato che mai.

Mars Express è stata la prima missione dell’ESA sul Pianeta Rosso. Lanciato 19 anni fa, il 2 giugno 2003, l’orbiter ha trascorso quasi due decenni a studiare il vicino della Terra e rivoluzionare la nostra comprensione della storia, del presente e del futuro di Marte.

Approfondito

MARSIS – acqua sul Pianeta Rosso

Il radar avanzato di Marte per il sottosuolo e il suono ionosferico (MARSI) strumento su Mars Express è stato fondamentale nella ricerca di e scoperta di segni di acqua liquida su Martecompreso un sospetto lago di acqua salata di 20 x 30 km sepolto sotto 1,5 km di ghiaccio nella regione polare meridionale.

Gestito dal Istituto Nazionale di Astrofisica (INAF), Italia, e interamente finanziato dal Agenzia Spaziale Italiana (ASI), MARSIS invia onde radio a bassa frequenza verso il pianeta utilizzando la sua antenna lunga 40 metri.

Rappresentazione artistica dell’acqua sotto la superficie marziana

La maggior parte di queste onde viene riflessa dalla superficie del pianeta, ma quantità significative viaggiano attraverso la crosta e si riflettono ai confini tra strati di materiali diversi sotto la superficie, inclusi ghiaccio, suolo, roccia e acqua.

Esaminando i segnali riflessi, gli scienziati possono mappare la struttura al di sotto della superficie del Pianeta Rosso a una profondità di pochi chilometri e studiare proprietà come lo spessore e la composizione delle sue calotte polari e le proprietà degli strati di roccia vulcanica e sedimentaria.

Da Windows 98 a marzo 2022

“Dopo decenni di fruttuosa scienza e dopo aver acquisito una buona conoscenza di Marte, volevamo spingere le prestazioni dello strumento oltre alcuni dei limiti richiesti all’inizio della missione”, afferma Andrea Cicchetti, Vice PI MARSIS e Operation Manager presso INAF, che ha guidato lo sviluppo dell’aggiornamento.

“Abbiamo affrontato una serie di sfide per migliorare le prestazioni di MARSIS”, afferma Carlo Nenna, ingegnere software di bordo MARSIS presso Enginio, che sta implementando l’aggiornamento. “Non da ultimo perché il software MARSIS è stato originariamente progettato più di 20 anni fa, utilizzando un ambiente di sviluppo basato su Microsoft Windows 98!”

Il nuovo software è stato progettato insieme dal team INAF e da Carlo, ed è ora implementato su Mars Express dall’ESA. Include una serie di aggiornamenti che migliorano la ricezione del segnale e l’elaborazione dei dati a bordo per aumentare la quantità e la qualità dei dati scientifici inviati sulla Terra.

L’aggiornamento del software consente a MARSIS di essere acceso per cinque volte più a lungo ed esplorare un’area molto più ampia ad ogni passaggio

“In precedenza, per studiare le caratteristiche più importanti di Marte e per studiare la sua luna Phobos, ci affidavamo a una tecnica complessa che memorizzava molti dati ad alta risoluzione e riempiva la memoria interna dello strumento molto rapidamente”, afferma Andrea.

“Eliminando i dati di cui non abbiamo bisogno, il nuovo software ci consente di accendere MARSIS cinque volte più a lungo ed esplorare un’area molto più ampia ad ogni passaggio”.

“Ci sono molte regioni vicino al polo sud su Marte in cui potremmo aver già visto segnali che indicano acqua allo stato liquido in dati a bassa risoluzione”, aggiunge lo scienziato dell’ESA Mars Express Colin Wilson.

“Il nuovo software ci aiuterà a studiare più rapidamente e in modo approfondito queste regioni ad alta risoluzione e confermerà se ospitano nuove fonti d’acqua su Marte. È davvero come avere uno strumento nuovo di zecca a bordo di Mars Express quasi 20 anni dopo il lancio”.

Il cavallo di battaglia marziano

Abbastanza grande per votare in molti luoghi della Terra, Mars Express continua a fornire scienza straordinaria pur rimanendo una delle missioni a basso costo dell’ESA per volare.

“Mars Express e MARSIS sono ancora molto impegnati”, afferma James Godfrey, responsabile delle operazioni della navicella spaziale Mars Express presso il centro operativo della missione ESOC dell’ESA a Darmstadt, in Germania. “Il team ha fatto un ottimo lavoro progettando il nuovo software, massimizzandone l’impatto mantenendo le patch il più piccole possibile, aiutandoci a continuare a ottenere il massimo da questa navicella spaziale veterana”.

Scopri di più sulle altre nuove attività scientifiche e operative che Mars Express ha recentemente attivato sul Blog su Marte Express.

Mars Express continua a catturare immagini straordinarie del Pianeta Rosso 19 anni dopo il lancio

MARSIS è stato sviluppato dall’Università di Roma, in Italia, in collaborazione con il Jet Propulsion Laboratory della NASA a Pasadena, in California.

Il team INAF riconosce il supporto dell’Agenzia Spaziale Italiana (ASI) attraverso il contratto ASI-INAF 2019–21-HH.0.

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