Amick: Tanto per la mistica dei Warriors. Perché la calma dei Celtics dovrebbe preoccuparli

SAN FRANCISCO — La mistica del Golden State non contava.

Questa è la parte della vittoria di Boston in Gara 1 in queste finali NBA che conta di più poiché i Celtics si dirigono in Gara 2 al Chase Center domenica. Hanno fatto il lungo viaggio verso ovest dopo Gara 7 a Miami, sono entrati nel piano di casa di una decantata squadra di Warriors che ha monopolizzato questa fase finale sei volte negli ultimi otto anni e hanno visto il leggendario Steph Curry cercare di seppellirli con uno sbarramento di 3 punti in quello storico primo quarto, ma in qualche modo è riuscito a concludere la serata con una vittoria esplosiva in panchina così sbalorditiva che i fan dei Warriors sono rimasti in silenzio e il “Let’s go Celtics!” il canto dei loro fedeli a portata di mano era così forte da risuonare nei corridoi sul retro del Chase Center.

Questo per quanto riguarda l’idea che l’esperienza dei Warriors sia il fattore che fa la differenza. Questa versione Ime Udoka dei Celtics, se in qualche modo non te ne sei accorto ormai, non potrebbe fregarsene degli impressionanti curriculum dei loro rivali.

Basta chiedere a Kevin Durant e Kyrie Irving, i futuri Hall of Famers di Brooklyn che non sono riusciti a vincere contro Boston al primo turno. O Giannis Antetokounmpo, che ha dato il suo miglior sforzo in tutto il mondo nella difesa del titolo di Milwaukee (senza Khris Middleton) ma non è riuscito a sopravvivere al secondo turno contro questa difesa dei Celtics che lo ha rallentato quel tanto che basta per andare avanti. (Ha tirato il 45,7 percento dal campo dopo una stagione regolare in cui ha tirato il 55,3 percento).

Miami non aveva motivo di spingere le finali della Eastern Conference alla settima partita, con la loro litania di guai per infortuni. Ma anche Boston era malconcia e contusa, e la grandezza di Jimmy Butler era il tipo di cosa che avrebbe potuto mettere fine ai Celtics in passato.

Non ora, però. Come una fonte dei Celtics ha condiviso in seguito, questo gruppo ha il tipo di maturità e resilienza che non erano sempre presenti prima. Il grande uomo dei Celtics Al Horford, in particolare, ha trascorso le ultime sei settimane dicendo regolarmente ai suoi compagni di squadra che questo era il momento di bloccare ed eliminare tutte le distrazioni.

A Brooklyn, Milwaukee e (soprattutto) Miami, il messaggio del 36enne Horford era lo stesso: “Siamo qui in viaggio d’affari”, diceva. No a tarda notte in città. Nessuna cattiva decisione. Non perdere di vista l’occasione speciale, in altre parole.

E se quel quarto quarto di 40-16 per l’età in Gara 1 era indicativo, significavano sicuramente affari anche contro i Warriors.

“Sì, è quello che siamo stati tutto l’anno”, ha detto Udoka in seguito. “Grinders duri, gruppo resiliente che sappiamo sempre di poter fare affidamento sulla nostra difesa per cedere quando necessario. … Ci affidiamo sempre a questo. Impressionante contro una squadra di marcatori davvero d’élite”.

Puoi dire molto su una squadra osservando come escono dal campo. Almeno questa è la mia convinzione da un po’ di tempo ormai. È un tipo di scienza inesatta, certo, ma tendi a trovare indizi sul carattere collettivo di una squadra in quei momenti.

Le squadre che potrebbero avere ancora quella mentalità da felice di essere qui tendono a celebrare le vittorie in Gara 1 come se fossero i vincitori della serie, quindi mi chiedevo cosa potremmo vedere da questa squadra dei Celtics che vanta quattro presenze nelle finali di conferenza nelle ultime sei stagioni ma non è stato così lontano dalla sconfitta in finale del 2010 contro i Lakers. A dire il vero, quasi mi aspettavo di vedere i Celtics scatenarsi almeno un po’ a causa del modo in cui tutto era andato giù in il quarto trimestre.

Invece, c’era il tipo di calma collettiva che probabilmente dovrebbe riguardare Curry & Co. Udoka collegato a Grant Williams, che era uno dei pochi Celtics che ha lottato. Payton Pritchard ha parlato casualmente con l’assistente allenatore Will Hardy mentre si dirigevano verso gli spogliatoi. Matt Ryan, il giocatore a due vie non idoneo che era lavorando in un cimitero un anno fa, ha sollevato il morale dei suoi compagni di squadra annunciando: “Questo è uno. Quello è uno. Altri tre, piccola. Il vicedirettore generale Mike Zarren ha fatto una telefonata sottovalutata.

Uno per uno, si sono fatti strada verso il retro con il tipo di entusiasmo che di solito si vede a dicembre. Solo il proprietario dei Celtics Wyc Grousbeck ha fatto qualcosa che somigliasse anche lontanamente a una celebrazione, alzando brevemente i pugni, in stile Rocky, mentre si alzava dal pavimento.

Una rapida rassegna del loro finale devastante, se non altro per ricordare a tutti i dettagli del finale selvaggio…

  • Horford ha segnato tutti e quattro i suoi tiri, inclusi due da 3 punti, e ha segnato 11 dei suoi 26 punti nell’ultimo periodo.
  • Brown ha segnato 10 dei suoi 24 punti. Boston ha segnato un assurdo 15 su 22 colpi in tutto (68,1%), di cui 9 su 12 3s. Horford, Brown, Marcus Smart e Derrick White hanno segnato due triple a testa (Pritchard una).
  • Tatum, le cui difficoltà di punteggio (tiro 3 su 17) non contavano alla fine, ha fornito quattro dei suoi 13 assist (un record per un giocatore al suo debutto in finale) e ha concluso con un punteggio di più-27 nel quarto. Il nostro Jared Weiss messo in luce la sua evoluzione in questo pezzo.

Nessuno avrebbe potuto biasimarli se ci fosse stata una sorta di festa post-partita, ma non si trovava da nessuna parte.

“Alla fine del gioco, sono entrati in box-and-one (difesa) su (Brown)”, ha detto Udoka. “All’inizio del gioco, sono andati al box-and-one su (Tatum). Sono andati in zona un po’ tardi. Abbiamo iniziato a ottenere un po’ di penetrazione, arrivando al canestro. Si sono un po’ sistemati. Ogni volta che mettevamo la palla in mezzo, facevano crollare la vernice e lì i calci erano spalancati. I ragazzi si sono fatti avanti e li hanno fatti. Lo prenderemo sempre. Sapendo che sono un po’ più piccoli, (che non hanno) la protezione del cerchio, lo fanno come una squadra. È un colpo a cui rinunciano molte volte”.

Sai cos’altro hanno rinunciato ai Warriors nell’apertura? Il vantaggio sul campo di casa e il fattore intimidatorio che ne sarebbe derivato. E ora, con la fiducia dei Celtics in forte espansione e i loro corpi in via di guarigione, sono migliorati fino a un notevole 8-2 in trasferta nei playoff, chiarendo che il titolo è loro per la conquista.

“La strada è il momento in cui siamo solo noi”, ha detto White dopo Gara 1. “Ci riuniamo come gruppo. Sappiamo che siamo solo noi contro loro nella loro arena. Ci piace giocare per strada. È un posto difficile in cui giocare e un grande gioco 1. Dobbiamo solo essere un po’ avidi e cercare di ottenere questo gioco 2. “

Entrambe le squadre hanno avuto il giorno libero venerdì, una rarità apprezzata in questo periodo dell’anno che sembrava servire bene i Celtics. Il grande uomo di Boston Robert Williams, che ha giocato 24 minuti in Gara 1 e continua la sua lenta strada per tornare in piena salute dopo essersi strappato il menisco del ginocchio sinistro a fine marzo, potrebbe essere visto camminare vicino all’hotel della squadra con la sua famiglia. Anche White stava facendo una piacevole passeggiata.

Tutti in verde, a quanto pareva, erano ancora in modalità fredda. Con il sogno di mettere lo champagne in ghiaccio se possono farlo altre tre volte.

“Questa volta della stagione, ti senti benissimo dopo aver vinto, (e) ti senti malissimo dopo aver perso”, ha detto Tatum. “Devi solo essere in grado di rimanere calmo, rimanere in equilibrio, soprattutto così presto. È tutt’altro che finita, giusto? È solo un gioco. E dobbiamo essere pronti a rispondere come se avessimo perso la prima partita. Verranno fuori, faranno aggiustamenti e cose del genere. Quindi dobbiamo essere preparati e affrontarlo una partita alla volta”.

(Foto: Ezra Shaw/Getty Images)

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