Andre Iguodala di Warriors spiega perché il suo MVP delle finali NBA 2015 su Stephen Curry era “meritato”

Stefano Curry potrebbe essere un tre volte campione NBA, ma i suoi detrattori spesso indicano la sua incapacità di vincere un premio MVP delle finali come un colpo al suo curriculum post-stagione. Kevin Durant ne ha vinti due per il Guerrieri nel 2017 e nel 2018, e mentre la scelta tra lui e Curry era discutibile, pochi sosterrebbero appassionatamente che Durant fosse immeritevole. Il premio 2015, tuttavia, è diventato leggermente più controverso con il tempo.

LeBron James era così buono per il Cleveland Cavaliers che ha segnato quattro degli 11 voti per l’MVP delle finali. I restanti sette, e il trofeo, non sono andati a Curry, ma all’uomo che ha difeso James: Andre Iguodala. Curry non ha avuto successo nonostante avesse una media di 9,7 punti in più e 2,3 assist in più rispetto al suo compagno di squadra, e mentre Iguodala è stato a lungo fermamente convinto che Curry si meritasse un MVP delle finali ad un certo punto durante la corsa di Golden State, sostiene la scelta che gli elettori hanno fatto nel 2015 in un colloquio con Sam Amick dell’Atletico.

“Come ho detto, penso che sia stato ben meritato. Ho appena sfruttato al massimo l’opportunità. Lo schema era impostato per me da battere (James). E non succede troppo spesso in finale. Normalmente è il ragazzo che è il favorito, (che ha) le probabilità, quelli sono i ragazzi che ottengono sempre l’MVP delle finali NBA. E penso di aver appena sfruttato al massimo l’opportunità. Conoscendo l’attenzione (difensiva) di Steph, conoscendo l’attenzione che Klay (Thompson) ha, un ragazzo come Draymond (Green), Shaun Livingston si è assicurato che fossi sempre pronto e disponibile. Quei ragazzi hanno semplicemente detto: ‘Ecco, questo è ciò che dice il gioco, quindi dagli la palla proprio qui e sii pronto per questo.’ Quindi penso che più di ogni altra cosa sia solo essere pronti per quei momenti. Se torni indietro e guardi, quando il gioco diceva “tiro”, ho sparato e l’ho fatto. E quando ha detto “passa”, l’ho fatto. E poi Dovevo andare a difendere il ragazzo. Non l’ho fermato. Non l’ho spento ma ho solo cercato di rendergli la vita difficile, quindi, a sua volta, ha dovuto reagire in altri modi. Ha dovuto pensarci due volte (decisioni).

È ancora arrivato al punto, ma è uno dei giocatori di basket più intelligenti di tutti i tempi. E penso che, essendo al suo livello in termini di QI nel basket, stavamo solo giocando a scacchi. Era come un incontro di scacchi da maestro. Penso che questa sia la difesa che tu (premiato) — in termini di chi hai votato. Penso che sia stato molto meritevole perché le persone non capiscono l’elemento umano, i cambiamenti avvenuti, i sacrifici che sono stati fatti quell’anno con (lui) che è uscito dalla panchina ed è stato gettato nella formazione titolare (in gara 4) e le persone penso che potresti non essere in grado di reagire bene, e non era niente. Ero già stato ai playoff, ho vinto una medaglia d’oro, due in realtà, con i Mondiali (in Turchia nel 2010 e le Olimpiadi di Londra nel 2012). Ho giocato un ruolo importante in entrambe le squadre, più di quanto la gente sappia. E solo perché non sei il nome principale o la (stella) non significa che non hai un impatto (significativo). Devi solo essere pronto per qualsiasi cosa”.

Alla fine, pochi saranno influenzati dall’argomento di Iguodala. James è stato il miglior giocatore della serie, ma alcuni elettori si sono rifiutati di prenderlo in considerazione perché la sua squadra ha perso. Curry probabilmente ha avuto il maggiore impatto complessivo sulla vittoria di Golden State, poiché la sua semplice presenza come minaccia ha creato un aspetto più semplice per tutti i suoi compagni di squadra. Iguodala ha vinto grazie a una combinazione di difesa, statistiche e l’aura che circonda James.

Se c’è una cosa nel processo che infastidisce Iguodala, però, sono le munizioni che fornisce ai critici di Curry. Ha persino sostenuto che fosse un fenomeno unico nel basket. “Come nel calcio, chiunque può vincere l’MVP della Super Bowl. Puoi essere un kick returner. Desmond Howard ha vinto, giusto? Ma nessuno toglie nulla all'(allora quarterback dei Packers) Brett Favre. Semplicemente non mi piace il modo in cui provano a sparare a (Curry).”

Il discorso del basket tende ad essere unicamente legato ai riconoscimenti. I giocatori sono spesso ridotti ai loro trofei. È un modo ingiusto per determinare un’eredità, e indipendentemente dal fatto che Curry avrebbe dovuto vincere o meno il premio MVP delle finali nel 2015, Iguodala ha ragione nel dire che di certo non dovrebbe essere criticato per non averlo fatto. La sua squadra ha vinto il campionato. Questo è ciò che conta.

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