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AJ Allmendinger sfugge al caos, cattura la vittoria piovosa della serie Xfinity a Portland

AJ Allmendinger ha vinto una Pacific Office Automation 147 ricca di azione, il debutto della NASCAR Xfinity Series al circuito stradale di Portland International Raceway sabato pomeriggio.

Le parole chiave sono piene di azione, dalla bandiera verde agli scacchi; sotto la pioggia, sull’asciutto e di nuovo sotto la pioggia.

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Allmendinger è letteralmente arrivato dall’ultimo sulla griglia per guadagnarsi la vittoria: dopo aver cambiato “tutto tranne il motore” prima della gara, ha rivendicato la corsia della vittoria. La sua Chevrolet Kaulig Racing n. 16 ha condotto solo sei dei 75 giri della gara e ha battuto Myatt Snider di 2,879 secondi per guadagnare al famoso veterano la sua seconda vittoria nella Xfinity Series del 2022; l’altra sua vittoria è arrivata sul percorso stradale del Circuit of The Americas all’inizio di questa stagione.

“Potrebbe essere una delle vittorie più folli che abbia mai avuto”, ha detto sorridendo il 12 volte vincitore della Xfinity Series Allmendinger.

Sarebbe difficile sostenere il contrario. Non solo il 40enne californiano Allmendinger è partito da dietro, ma ha fatto la sua prima di una mezza dozzina di escursioni fuori pista prima ancora di prendere la bandiera a scacchi. È caduto in anticipo di un giro, ma è riuscito a rimanere concentrato e tornare al giro di testa in una gara che ha avuto nove ammonizioni e solo 21 delle 38 vetture sul giro di testa al traguardo.

“Amico, non posso crederci, sono caduto prima che diventasse verde”, ha detto Allmendinger, che ha anche ottenuto la sua prima vittoria in Champ Car a Portland nel 2006.

“Stavo facendo così tanti errori, provando così tanto”, ha aggiunto. “Ho messo così tanta pressione su me stesso in queste gare perché so cosa si aspettano tutti e so cosa mi aspetto da me stesso, cosa più importante. Ma che vittoria.”

Snider, che ha condotto cinque giri con la Chevrolet Jordan Anderson Racing n. 31, è riuscito a sorridere lui stesso riconoscendo che il secondo posto di Allmendinger su un percorso stradale non è una sconfitta così orribile.

“Solo l’esperienza di AJ”, ha detto Snider, riuscendo a sorridere mentre spiegava la differenza nella vittoria di sabato. “Potrei dire che li stava preparando [corner] esce meglio di me. Per me, è stata una bella corsa dura.

“Così bello essere deluso dal secondo [place] con una squadra che ha solo un anno e mezzo e per ottenere la mia prima vittoria di tappa e forse la prima top-3 con questa macchina”, ha aggiunto.

L’Austin Hill di Richard Childress Racing è arrivata terza con i compagni di squadra di JR Motorsports Josh Berry e Justin Allgaier a completare i primi cinque.

Daniel Hemric, Ty Gibbs, JJ Yeley, Noah Gragson e Alex Labbe hanno completato la top 10.

Come con Allmendinger, molti dei primi classificati hanno avuto giorni avventurosi.

Le fasi iniziali del percorso di 1,97 miglia prevedevano gomme da bagnato con un acquazzone costante alla bandiera verde che si è dissipata lentamente man mano che la gara procedeva. Entro la pausa della fase 2, la maggior parte delle squadre ha optato per le slick Goodyear poiché la pioggia è diminuita ed è stata sostituita da una fitta nebbia. Solo per far tornare la pioggia nella fase finale, dopo che le auto erano passate alle gomme da asciutto.

Era il tipo di dramma che ha caratterizzato la gara.

Il pilota del Joe Gibbs Racing Gibbs ha condotto i migliori 42 giri della gara con la Toyota JGR n. 54, ma è stato coinvolto in diversi incidenti in pista in lizza per il comando – e anche solo guidando con cautela a un certo punto, colpito alle spalle da Jesse Iwujiche era a tre giri di distanza.

Gragson, che come Allmendinger è partito dal fondo del campo, ha ottenuto le 22 posizioni migliori in gara all’inizio della fase 2 ed era tra i primi cinque quando è stato spinto fuori rotta da Gibbs in una ripartenza a metà gara che si è rivelata consequenziale per molti dei migliori piloti della giornata.

GUARDA: Gibbs, Gragson si scambiano colpi in pista

Gibbs ha avuto contatti con Gragson e poi con Sheldon Creed, con il risultato che sia le auto di Gibbs che quelle di Creed sono andate fuori rotta. Creed è tornato in pista e poi è stato coinvolto in un incidente con più auto a 20 giri dalla fine, danneggiando irreparabilmente la sua Chevrolet n. 2 Richard Childress Racing.

“Pensavo che avessimo avuto una buona giornata. Ho commesso un errore correndo secondo lì, ma sono tornato in testa”, ha detto Creed, la cui moglie dovrebbe dare alla luce il loro primo figlio da un giorno all’altro.

“Com’è andato il mio anno, ogni volta che abbiamo velocità qualcosa va storto. … Oggi mi sentivo come se avessimo davvero una buona possibilità di vincere.”

GUARDA: Creed esprime dispiacere dopo l’incidente in ritardo

Con la vittoria, Allmendinger ha esteso il suo vantaggio in campionato su Gibbs a 44 punti. Il nono posto di Gragson lo mantiene indietro di 45 punti.

La NASCAR Xfinity Series avrà una pausa di due settimane prima di tornare alle competizioni nella Tennessee Lottery 250 il 25 giugno al Nashville Superspeedway (15:30 ET, USA Network, MRN, SiriusXM NASCAR Radio, NBC Sports App).

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