C’è un nuovo bambino Gerber e alcuni genitori sono arrabbiati

Kelsey O’Hagan ha sentito parlare per la prima volta della ricerca di foto di Gerber da un’infermiera a un appuntamento dal medico per suo figlio di 12 mesi, Everett.

“Ha detto: ‘Oh mio Dio, devi sottometterlo; è così carino, ha una personalità così bella e potresti vincere $ 25.000′”, ha detto O’Hagan, una madre casalinga di 30 anni di Methuen, nel Massachusetts. Come parte del processo di candidatura per diventare il nuovo “portavoce” dell’azienda di alimenti per l’infanzia, ha inviato una foto e un video di Everett, scattati ad aprile.

“Sapevo che non avrebbe vinto, non perché non credessi in lui, ma avevo solo la sensazione viscerale che fosse impossibile”, ha detto.

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Il suo istinto era corretto. Il 4 maggio, Gerber ha annunciato il vincitore della sua dodicesima edizione di Gerber Photo Search: Isa Slish, una bellezza di 8 mesi con occhi azzurri, ciglia lunghe e un sorriso affascinante.

Nello show “Today”, Isa, che è nata senza un femore o un perone nella gamba destra, una condizione nota come differenza congenita degli arti, ha deliziato i padroni di casa mentre sua madre, Melissa, ha detto che i soldi sarebbero stati “messi da parte” per gli interventi chirurgici della figlia.

Isa ha prevalso su oltre 225.000 iscrizioni presentate da quando Gerber ha annunciato il concorso un mese prima, il 4 aprile.

Forse è stata la velocità dell’annuncio (i concorsi precedenti hanno richiesto dai due ai cinque mesi) o il fatto che molti dei “bambini” idonei di quest’anno – un termine usato vagamente – sono nati in un mondo modellato dal COVID-19, ma l’annuncio di quest’anno ha suscitato più di qualche lamentela online. Succede spesso, ma quest’anno la risposta sui canali dei social media come Instagram ha avuto un vantaggio molto più acuto del solito.

Una gara che ha fatto molta strada, piccola

Il bambino Gerber originale, un disegno a carboncino di 94 anni di Ann Turner Cook, morta venerdì a 95 anni, ha un certo prestigio nel mondo dei genitori, ma l’attuale Gerber Photo Search, che è stato introdotto nel 2010, è molto più giovane.

Il concorso, ha affermato Shannon Frieser, un rappresentante di Gerber, “ci ha permesso di saperne di più sulle speranze, i sogni, le sfide e le diversità dei bambini e delle famiglie provenienti da contesti diversi”.

Nell’ultimo decennio, anche il numero di iscrizioni è variato notevolmente, da 110.000 nel 2017 a 544.000 nel 2019. I vincitori hanno rispecchiato le esperienze di bambini di tutto il paese, tra cui un adottato, un bambino con sindrome di Down e un “bambino miracoloso”. ” nata da una madre incerta su come il suo trattamento per il cancro influenzerebbe la sua capacità di concepire.

Il premio in denaro variava da $ 25.000 a $ 50.000 e i due vincitori più recenti sono stati anche nominati “Chief Growing Officer”, un lavoro che sembra richiedere di mostrare i cibi Gerber sui social media.

Il contraccolpo non così carino

Su Instagram, i commenti sul vincitore di quest’anno hanno avuto una marcia in più. I commenti più insensibili sono stati cancellati, ma sono rimasti due argomenti in particolare: come è stato deciso il concorso così rapidamente e perché i bambini piccoli non vincono mai? E con quel respingimento, la sezione dei commenti si è trasformata in meta discussioni di critiche mirate e giustificazioni difensive.

Ma c’era anche frustrazione alla base dei commenti. “Hanno scelto la vincitrice, ed è adorabile, ma ho pensato che sarebbe stato bello se anche nelle loro storie avessero pubblicato il secondo classificato o i primi tre o qualsiasi altra cosa”, come prova che altri bambini fossero presi in considerazione, ha detto O’Hagan.

Ha ricordato una risposta al suo stesso commento su Instagram Gerber che diceva che suo figlio non aveva mai avuto una possibilità e che Gerber aveva già scelto un vincitore prima dell’inizio del concorso.

La risposta, che ha detto è stata rapidamente cancellata, ha affermato che Gerber ha lavorato con un’agenzia per il concorso. (Risposta di Gerber: “Gerber non utilizza un’agenzia per selezionare il vincitore della ricerca di foto. Il nostro team di giudici è composto da dipendenti Gerber.”)

Brittney, una casalinga di 23 anni, madre di due figli di Sikeston, Missouri, ha condiviso la frustrazione. “Quest’anno sono rimasta piuttosto delusa”, ha detto. “E ho notato che anche molte altre mamme lo erano. Non è che il bambino che hanno raccolto sia un problema. È una bellissima bambina.

“Diventa un po’ strano ogni anno”, ha aggiunto, perché “so che Gerber ha dovuto almeno raccogliere centinaia di migliaia di foto e video, e non ci è voluto molto per scegliere un vincitore”. Ha chiesto di essere identificata solo con il suo nome di battesimo per preoccupazione per la privacy dei suoi figli.

Gerber ha dichiarato in una dichiarazione scritta al New York Times: “Ogni anno, il portavoce di Gerber viene scelto da un gruppo eterogeneo di dipendenti Gerber che garantisce che tutte le richieste vengano esaminate accuratamente. Con oltre 225.000 candidature quest’anno, abbiamo ampliato la nostra giuria che ha esaminato attentamente tutte le candidature per identificare i bambini dalla nascita ai 4 anni che hanno dimostrato al meglio una personalità ed espressività brillante. Per noi è importante dare a ogni invio la giusta opportunità che merita. Stai tranquillo: non ci siamo persi un solo sorriso”.

Kevin Wagner, un padre di 24 anni di Fond du Lac, Wisconsin, ha partecipato al concorso perché la gente diceva “Sembri il bambino Gerber!” alla figlia di 2 anni. “Questo è ciò che ci ha davvero spinto a provare a farlo, giusto, per sparare il nostro tiro.”

Ma anche lui è stato deluso. I bambini hanno un vantaggio, ha detto Wagner, che lavora come traslocatore. “In questo modo possono testare gli alimenti per bambini”, ha detto. “Non hanno davvero scelto un bambino di 2 anni, 3 anni, quando arriva a 4. Dice che è un concorso per bambini carino, non un concorso di storie tristi”, ha detto.

Nel 2011, il primo vincitore del concorso, Mercy Townsend, aveva 2 anni, anche se ogni vincitore da allora ha meno di 1. Gerber ha dichiarato che: “Tutti i bambini sono considerati allo stesso modo in Gerber Photo Search e speriamo di avere un altro bambino portavoce nel futuro.”

Un momento difficile per i genitori

La pandemia di COVID-19 ha toccato tutti i genitori che entrano nella ricerca di foto di Gerber. Brittney, ad esempio, ha partorito indossando una maschera. E le frustrazioni della genitorialità pandemica continuano: una crisi dell’assistenza all’infanzia; donne che lasciano la forza lavoro a frotte; il fatto che i bambini sotto i 5 anni non siano ancora idonei a vaccinarsi.

E ora, l’enorme carenza di formule – un disastro al rallentatore che inizia con un richiamo a febbraio e ha aggravato i problemi della catena di approvvigionamento legati alla pandemia – è l’attuale fattore di stress e Brittney, insieme ad altre mamme, stanno guidando ore in diversi negozi solo per cercare di trovare una lattina di formula.

“Con la formula del richiamo, mi sembra che sia stato allora che molti genitori si sono disperati”, ha detto, “per i soldi della ricerca Gerber”, aggiungendo che il problema era più ampio.

“Per latte artificiale, pannolini e salviette, era difficile quando le persone accumulavano carta igienica e anche le generazioni più anziane accumulavano salviette per neonati. È una situazione pericolosa e hai queste mamme arrabbiate. La pandemia ha colpito davvero i genitori più di ogni altra cosa. Li ha colpiti duramente”.

Lo sfogo di emozioni online ha chiarito che un concorso con poche possibilità di vittoria è anche un punto di svolta per i genitori frustrati dalla pandemia per condividere un po’ della loro storia. Hanno lavorato e sofferto con pochissimo aiuto istituzionale e vogliono essere visti e riconosciuti per i loro sforzi.

Quando il figlio di O’Hagan è nato a giugno, invece di andare a casa con lei quando è stata dimessa, ha dovuto trascorrere tre giorni nell’asilo nido per ulteriori test e monitoraggio. Andò a trovarlo e chiese se c’era la possibilità di trovare una stanza per poter stare con lui. L’infermiera ha detto di no, ha detto, citando nuovi protocolli pandemici.

È stato difficile, ha detto, affrontarlo come nuovo genitore, ma da allora Everett è andato meglio. “Non usciamo e socializziamo molto. Vedremo una manciata di persone che conosciamo. È una vita diversa. C’è molta emozione”.

© 2022 The New York Times Company

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