Classifica del torneo commemorativo 2022: Billy Horschel sale al comando di cinque colpi con 65 nel round 3

In un batter d’occhio, Billy Horschel si è sparato in cima alla classifica sabato al Memorial Tournament 2022. Continuando a tenere il piede sul gas da lì, il prodotto della Florida entrerà ora nel round finale al Muirfield Village con un vantaggio di cinque tempi.

All’inizio della giornata a due colpi dal vantaggio di 36 buche di Cameron Smith, Horschel ha iniziato con una raffica, entrando alla prima buca e senza mai voltarsi indietro. Attaccando altri sei birdie, il terzo round di Horschel di 7-under 65 segna il più basso di tutti questa settimana.

Mentre la sua abilità nel fare birdie era prevalente sabato, durante le prime 54 buche, è stata la sua capacità di evitare i banditi che ha attirato la mia attenzione. Finora ha commesso solo un errore – un putt da 3 da 20 piedi sulla buca n. 1 par-4 nel Round 1 – ed è stato privo di errori per le sue ultime 44 buche durante le quali ha giocato sul campo da golf in 11 sotto.

Horschel è arrivato al Memorial Tournament fresco di un taglio mancato al Charles Schwab Challenge, la prima volta che ha saltato il fine settimana nel 2022. Deluso da se stesso, dalla sua gestione del corso e dal suo processo generale, Horschel ha rapidamente rimediato al torto della scorsa settimana ed è pronto per entrare nella cerchia dei vincitori per la prima volta dal Campionato BMW PGA dell’anno scorso nel DP World Tour.

“Molto soddisfatto del lavoro Fooch [caddie Mark Fulcher] e l’ho fatto”, ha detto Horschel. “Non solo oggi, ma negli ultimi tre giorni. Penso solo passando attraverso il nostro processo, assicurandoci di avere un numero in cui stiamo cercando di far atterrare la palla, parlando del tiro, della selezione del club, del vento. Quando lo facciamo, mi permette di avere un quadro più chiaro e di avere un livello di accettazione un po’ più alto rispetto al tiro da golf”.

Rick Gehman e Jonathan Coachman ricapitolano l’azione di sabato al Memorial Tournament 2022. Segui e ascolta The First Cut su Podcast di Apple e Spotify.

Il capo

1. Billy Horschel (-13): Il 35enne è stato vicino ad aggiungere un settimo titolo PGA Tour al suo curriculum in questa stagione, essendo arrivato secondo all’Arnold Palmer Invitational e allo Zurich Classic. Arrivato appena corto in entrambi i casi, ora ha il pieno comando del Memorial Tournament grazie a 54 buche quasi impeccabili.

Questo è il secondo vantaggio di 54 buche della sua carriera e il primo dal Campionato BMW 2014. Al di fuori di Cameron Smith, non sono sicuro che ci siano troppe preoccupazioni riguardo a quelli dietro di lui e se si prende semplicemente cura dei propri affari, domenica Horschel dovrebbe essere quello che stringerà la mano a Jack Nicklaus.

“Vado al tee capendo di essere in testa al torneo, so di avere tutti i tiri che ho davanti al vantaggio”, ha detto Horschel riguardo a come giocherà con un margine di cinque colpi. “Solo per uscire, cercando di giocare davvero un buon giro di golf. Non sarò protettivo, non sarò eccessivamente aggressivo. Giocherò come ho fatto negli ultimi tre giorni”.

Altri contendenti

T2. Aaron Wise e Cameron Smith (-8)

T4. Daniel Berger, Francesco Molinari e Jhonattan Vegas (-7)

T7. Patrick Cantlay, Joaquin Niemann, Davis Riley e Denny McCarthy (-6)

Sevens è stato selvaggio nelle ultime due domeniche del PGA Tour con la vittoria di Justin Thomas al PGA Championship e di Sam Burns al Charles Schwab Challenge. Sebbene sia improbabile che questa tendenza continui, è estremamente incoraggiante vedere un giocatore come Molinari tra i primi cinque dopo un incontro con infortuni e cambi di swing.

“È stato più difficile di quanto pensassi, tra infortuni e solo altre cose che si sono intromesse”, ha detto Molinari. “Ho perso la strada per un po’. Sento che quest’anno c’è stato sicuramente qualche miglioramento nel gioco, forse non ancora nei risultati e nei punteggi, ma anche solo nelle ultime settimane… penso che ci siano stati alcuni segnali che le cose stavano migliorando”.

Rory rimane bloccato in folle

Il sabato potrebbe essere il nuovo giovedì per McIlroy poiché questo segna il secondo terzo round consecutivo in cui è caduto piatto. Firmato per un 1-over 73, il nordirlandese che ha iniziato la giornata a soli tre colpi dal vantaggio ora si ritrova nove dietro a Horschel.

“sta diventando un po’ complicato”, ha detto McIlroy. “Devi atterrarlo sui tuoi spot con i tuoi colpi di ferro e devi metterlo nel fairway per avere la possibilità di avvicinarlo. I green stanno diventando veloci, quindi dover giocare un po’ più di break. È difficile per tenere la palla sotto la buca, quindi ci sono molti putt là fuori che sono un po’ difensivi”.

Forse è per questo che la prestazione di McIlroy sabato è stata così sorprendente dato che stava battendo magnificamente i ferri ed è stato a lungo conosciuto come uno dei migliori piloti al mondo. Perdendo più di un colpo in avvicinamento e altri due con il putter in mano, McIlroy ha l’ennesima possibilità di entrare tra i primi cinque attraverso la backdoor.

La squadra della Presidents Cup degli Stati Uniti potrebbe lentamente prendere forma

Per un secondo, proiettiamo Horschel come il vincitore di questa settimana, il che lo spingerebbe al numero 8 nella classifica della squadra degli Stati Uniti per la Presidents Cup. Con gli attuali primi sei probabilmente bloccati indipendentemente dalle qualifiche automatiche o meno, ciò lascia il capitano Davis Love III con sei selezioni tra: Max Homa, Xander Schauffele, Horschel, Will Zalatoris, Tony Finau, Cameron Young, Daniel Berger, Brooks Koepka e Bryson De Chambeau.

Horschel non ha mai rappresentato gli Stati Uniti come professionista e desiderava disperatamente essere un membro della Ryder Cup Team a Whistling Straits. Vincitore del WGC-Dell Technologies Match Play l’anno scorso, si deve immaginare che otterrà l’approvazione per Quail Hollow se la sua forma persiste. Sebbene ci siano sicuramente punti interrogativi nell’elenco sopra, è un grosso problema per la squadra degli Stati Uniti poiché avrà il compito di smantellare una delle squadre internazionali più forti fino ad oggi.

Probabilità e scelte aggiornate

Ecco le quote aggiornate con un round rimanente, tramite Caesars Sportsbook.

  • Billy Horschel: 4/7
  • Cameron Smith: 13/2
  • Aaron Wise: 12-1
  • Daniel Berger: 22-1
  • Patrick Cantlay: 25-1
  • Francesco Molinari: 30-1
  • Joaquin Niemann: 35-1
  • Jhonattan Vegas: 35-1
  • Davis Riley: 40-1

A volte va più che bene saltare il round finale, ma se c’è un gioco da fare, è mettere il succo con Horschel. Per riferimento, Scheffler ha avuto lo stesso prezzo la scorsa settimana al Colonial quando è entrato nel round finale con un vantaggio di due tempi. Non sto confrontando il numero 1 al mondo con Horschel, ma sto dicendo che c’è ancora valore in questo prezzo se sei disposto a sopportarlo.

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