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Come gli Angels, Mike Trout sono scivolati fuori strada per i playoff

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I Los Angeles Angels stavano giocando il loro miglior baseball dal 2015. Benedetti dal talento di Mike Trout e Shohei Ohtanima maledetto per non mostrarli mai in ottobre, il Gli angeli hanno passato anni alla disperata ricerca di un talento di supporto sufficiente per superare la gobba e fare i playoff.

Questa primavera, finalmente sembrava che l’avessero fatto. Infusi con un po’ di sangue nuovo e molti contributi a sorpresa, gli Angels hanno iniziato 27-17. È stato il miglior periodo di 44 partite di qualsiasi tipo dall’estate del 2015, l’anno dopo la loro ultima apparizione post-stagione.

La mattina del 25 maggio, erano una partita dietro gli Houston Astros nell’AL West e saldamente in cima alla caccia alle wild card dell’AL, che in questa stagione ammetterà tre squadre, invece di due, nel torneo decisivo. Le cose sono andate bruscamente male da allora. Quella notte, hanno perso ai Texas Rangers, e devono ancora tornare alla colonna delle vittorie.

La serie di sconfitte degli Angels ora è di 12 partite. Hanno perso altre quattro partite contro i Toronto Blue Jays per chiudere la loro casa. Hanno perso tutte le partite di uno swing di sei giorni attraverso New York e Philadelphia. Hanno perso contro i Boston Red Sox lunedì sera, al loro ritorno a casa.

Il titolare dei Red Sox Michael Wacha ha girato uno shutout di tre colpi per consegnare loro l’ultima sconfitta e probabilmente non è la migliore prestazione di lancio che hanno consentito durante la corsa dell’inutilità (Jameson Taillon ha portato una partita perfetta all’ottavo a New York).

Ora 27-29, gli Angels – e Mike Trout e Shohei Ohtani – salterebbero i playoff se la stagione finisse oggi. I loro minimi più bassi stanno, ancora una volta, prevalendo sugli alti.

Mike Trout colpisce gli skid

Sembra quasi ingiusto che le lotte più potenti di Trout abbiano una correlazione 1:1 con un crollo di 0-12 Angels mentre la sua perenne eccellenza sembrava non avere alcun rapporto con la vittoria, ma eccoci qui. Trout ha un OPS .409 durante la serie di vittorie consecutive, il peggior tratto di 12 partite della sua carriera dalla sua tazza di caffè rocciosa nel 2011. Sta battendo .114 (5 per 44), con 17 strikeout e solo tre walk.

Sotto il cofano, sembra che potrebbe premere un po’. Non ha abbandonato l’occhio per la zona d’attacco, ma oscilla molto più del solito mentre fa meno contatto. Sorprendentemente, i lanciatori gli hanno somministrato una dieta costante di palle veloci, specialmente su e dentro, facendo eco a un buco di oscillazione che ha risolto all’inizio della sua carriera.

In mezzo a tutto questo, è stato definito “il peggior commissario negli sport fantasy”. Tempi duri.

Molto probabilmente, questo è un caso in cui è necessario apportare un aggiustamento a metà stagione. Anche con questa crisi, Trout si classifica come … il sesto miglior battitore nel baseball finora per misure aggiustate per il parco.

Come al solito, probabilmente starà bene.

Il peggior crollo della carriera di Mike Trout si è sovrapposto a uno skid di 12 partite per gli Angels.  (Foto di Jim McIsaac/Getty Images)

Il peggior crollo della carriera di Mike Trout si è sovrapposto a uno skid di 12 partite per gli Angels. (Foto di Jim McIsaac/Getty Images)

Stelle e camici, senza le stelle

Il resto del malessere degli Angeli può essere giustamente descritto come vecchi problemi che sollevano le loro brutte teste. Una squadra che di solito fa troppo affidamento sui suoi spettacoli da headliner sta incontrando ancora una volta problemi con la profondità.

Nel complesso in questa stagione, l’ultimo nella formazione degli Angels (dal sesto al nono nell’ordine di battuta) è l’ultimo nella MLB nella produzione offensiva, come misurato da wRC+ aggiustato al parco.

Come dimostrato più e più volte, tirare fuori una squadra di stelle e camice a baseball è una pessima idea per il motivo molto semplice che non puoi semplicemente mandare Trout o Shohei Ohtani al piatto con due accesi e due fuori. Molte volte sarà Andrew Velazquez o Tyler Wade. Hanno i loro meriti come difensori, ma come titolari su un presunto contendente, sono gravemente sopraffatti. Dai loro interni centrali quest’anno, gli Angels stanno tirando fuori solo una linea di battuta .214/.269/.291.

Non sorprende che la serie di sconfitte abbia coinciso con il ritorno della parte superiore dell’ordine sulla terra. La star di inizio stagione Taylor Ward è stata ostacolata da una serie di colpi e alla fine ha colpito l’IL domenica con uno stiramento al tendine del ginocchio. Un problema persistente al polso si è trasformato in un periodo di IL per Anthony Rendon dopo il secondo game della serie. Trout è in crisi.

Il prima base Jared Walsh è l’unico titolare di tutti i giorni che ha segnato durante la serie di sconfitte, con Ohtani che ha registrato una linea sopra la media (per il 2022) continuando a raggiungere la base camminando. Le serie di vittorie di Matt Duffy e Max Stassi – che coinvolgono ancora un solo homer tra di loro – non sono sufficienti per portare una squadra di major league.

Lancio iniziale inaffidabile

Poi c’è il pitching, il problema per sempre a Orange County.

Non c’è mai un buon momento per far vacillare la rotazione iniziale, ma questo è un momento particolarmente brutto per gli Angels. Sono nel bel mezzo di 13 partite in 13 giorni contro alcuni dei migliori attacchi della MLB.

Noah Syndergaard e Michael Lorenzen hanno fatto ciò per cui gli Angels hanno firmato per loro. Syndergaard, in particolare, ha subito una dura perdita di fortuna lunedì sera quando la sua formazione non è riuscita a strappare nemmeno una corsa contro Wacha. Le due aggiunte di rotazione fuori stagione hanno finora corrispondenti 3,69 ERA, con bassi tassi di strikeout ma alti tassi di groundball. È una strada difficile, ma finora funziona bene.

Ma qualsiasi uscita difficile si trasforma rapidamente in palle di neve. Shohei Ohtani ha colpito un posto di blocco contro gli Yankees. Patrick Sandoval è in una situazione difficile. E ogni sesto giorno, tirano fuori Chase Silseth, una scelta all’undicesimo round nel draft meno di un anno fa che non dovrebbe essere già in grado di gestire la formazione dei Phillies. Non dice nulla su di lui (raggiungere le major a 22 anni fa presagire una carriera promettente) e molto sulla scarsità di armi affidabili nell’organizzazione degli Angels.

Gli Angels hanno utilizzato 20 lanciatori in queste 12 sconfittee non molti di loro sono sembrati abbastanza forti da darti la certezza che rimarranno per le prossime 12 partite.

L’aggiunta di peso allo staff di lancio sarà sicuramente un obiettivo per il GM Perry Minasian alla scadenza commerciale. Ma questa squadra ha bisogno di aiuto ora.

Sette squadre dell’American League ora hanno migliori probabilità di entrare in campo a sei squadre, secondo FanGraphs. Ciò include i Red Sox, che li hanno sorpassati al galoppo durante questa serie di vittorie e potrebbero estendere quel vantaggio in fretta. Gli Angels hanno altre tre partite contro Boston, seguita da una serie contro i Los Angeles Dodgers e i New York Mets. I Seattle Mariners, che hanno iniziato a fare clic, compaiono nel programma poco dopo e le loro probabilità di playoff stanno diventando sempre più visibili.

Il segno .500 era il purgatorio a cui gli angeli erano finalmente scappati. Ma è così che funziona una stagione lunga e rigorosa. Distrugge ogni aspetto di una squadra, alla ricerca di perdite. Ora gli Angeli si ritrovano di nuovo sott’acqua, lottando solo per tornare in superficie.

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