Donovan offre: il decimo inning di Rookie vince Gara 2, divide il doubleheader nella lunga e strana giornata di Wrigley | Cardinali di San Luigi

CHICAGO — Prima che le cose andassero completamente verso Wrigley Weird — marchio in attesa di registrazione — i Cardinals hanno ottenuto quel tanto che bastano da due lanciatori nei loro primi inizi di stagione per rendere possibile, quando avevano un vantaggio, di schierare il bullpen esattamente come progettato.

E quando non funzionava nemmeno, c’era sempre Brendan Donovan.

Nonostante i loro migliori soccorritori destri si siano schierati per l’uso, come da copione, i Cardinals hanno perso un vantaggio e hanno mancato offensivamente su due occasioni cariche di basi a tarda notte nella partita di doubleheader sabato contro i Cubs. Il debuttante Donovan, che ha ottenuto il comando sei inning prima, ha consegnato la sua seconda doppia di due run della partita per rompere un pareggio e accendere un decimo inning di quattro run contro Michael Rucker, il mitigatore dei Cubs. Donovan ha spinto i Cardinals in vantaggio per dividere il doubleheader con una vittoria in Gara 2, 7-4.

“Quelli sono i tipi di giocatori con cui vinci”, ha detto l’allenatore Oliver Marmol di Donovan 24 ore prima della doppietta vincente del rookie.

“Stavo solo cercando di alzare qualcosa, rimanere sollevato da terra e cercare di far avanzare i corridori”, ha detto Donovan. “Stavo solo cercando di aiutarci a vincere”.

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I Cubs hanno ottenuto una vittoria per 6-1 in Gara 1 con 18 corridori di base e un lancio che ha stuzzicato i Cardinals.

Una giornata opportunamente selvaggia, a volte stravagante e almeno una volta arrabbiata a Wrigley ha rifiutato di accontentarsi di soli 18 inning di baseball e ha chiesto un 19esimo tra i rivali più anziani della regione. I primi 18 includevano il 3000esimo gioco di Albert Pujols e la prima espulsione in carriera di Marmol, un display colorato che troverà l’immortalità sui social media. E poi, alla fine, l’impresa più inaspettata di tutte.

Una cosa divertente è accaduta sul modo in cui Edmundo Sosa ha segnato il via libera al nono inning.

Non ha toccato la terza base.

Invece di correre a casa per rompere un pareggio a fine partita sul doppio di Nolan Gorman, Sosa ha mancato la base mentre cercava di proteggere una caviglia sinistra dolorante. Aveva mancato la prima base all’inizio dell’inning per lo stesso motivo. Invece di correre un tiro a casa, Sosa ha dovuto ritirarsi in terza e toccare la base che aveva mancato. I Cubs hanno trasformato quella rottura – quella rottura nella corsa di base – in un groundout di inning-ending e un tentativo di vincere la partita nella parte inferiore del nono.

Entrambe le squadre hanno usato in modo aggressivo i loro principali soccorritori a fine partita per portare il gioco a quel punto. Ryan Helsley è apparso in tre inning per i Cardinals, così come il destro David Robertson per i Cubs. Helsley ha permesso a un corridore ereditato di segnare e pareggiare la partita sul doppio di Christopher Morel. Robertson ha affrontato due volte Paul Goldschmidt con le basi cariche e lo ha battuto ogni volta.

Giovanny Gallegos (1-2) ha lanciato gli ultimi due inning di Gara 2 per i Cardinals e ne ha eliminati cinque.

I Cardinals hanno ottenuto un vantaggio in Gara 2 con una raffica di attacco assente dalla prima partita della giornata. Il debuttante dei Cubs Caleb Kilian ha iniziato la sua carriera in major league ritirando i primi nove Cardinals che ha affrontato. Kilian, il prezioso ritorno da San Francisco nello scambio di Kris Bryant dell’anno scorso, ha eliminato i primi due Cardinals che ha affrontato e ne aveva quattro quando la formazione ha dato il suo secondo sguardo alla curva a destra.

Fu il turno dei Cardinals di fare impressione.

Una passeggiata, una sola e un’altra marcia hanno caricato le basi contro Kilian. Un lancio selvaggio ha permesso a Tommy Edman di segnare e pareggiare la partita, 1-1. Donovan raddoppia al centro sinistro per portare a casa gli altri due per 3-0. L’inning avrebbe potuto crescere di più se non fosse stato per i Cardinals che realizzavano due out sulle basi.

Nel settimo inning i Cardinals caricarono nuovamente le basi, questa volta con tre walk. Ciò ha consegnato il gioco al battitore più caldo della squadra. A poche ore dalla fine della sua serie di 25 vittorie consecutive, Goldschmidt aveva già iniziato la successiva con un singolo nel rally del quarto inning. Per contrastare (o rallentare) il giocatore in carica del mese NL, i Cubs si sono rivolti a Robertson, il loro miglior alleviatore, a/k/un inevitabile scadenza commerciale dell’oro.

Robertson ha eliminato Goldschmidt con un fastball 2-2 per mantenere il gioco 2 legato, 3-3.

Nella stessa situazione due inning dopo contro lo stesso battitore, Robertson ha ottenuto un groundout da Goldschmidt per mandare il gioco a sfrecciare sotto una pioggia leggera e verso inning extra.

L’ultima, migliore e probabilmente unica possibilità dei Cardinals di animare il loro attacco per una manifestazione in Gara 1 si è conclusa sul campo che ha ispirato la prima espulsione di Marmol.

Un inning dopo che il suo homer da solista ha fornito la prima corsa dei Cardinals, Edman è arrivato al piatto con uno svantaggio di quattro punti e le basi caricate nella settima. I Cubs hanno avuto due out e il mitigatore Scott Effross è andato in vantaggio, 0-2. Edman è rimasto esigente. Ha lavorato il conto a pieno. Il sesto lancio della battuta, un frisbee a 80 miglia all’ora con palla che si rompe, è iniziato fuori dalla zona ed è rimasto fuori dalla zona tranne che per l’unico paio di occhi che contava.

L’arbitro di casa base Bruce Dreckman lo ha definito uno sciopero.

Le parole che uscivano dalla panchina dei cardinali erano tanto instampabili quanto critiche. Marmol ha controllato un replay su un iPad per confermare la sua frustrazione. Poi ha gridato di nuovo a Dreckman e ha lanciato l’iPad sul campo, come se anche Dreckman volesse dare un’occhiata.

Marmol ha poi marciato verso casa base per illustrare la zona di strike per l’arbitro. L’allenatore ha inquadrato casa base per dare l’esempio e poi ha fatto un passo alla sua destra prima di tracciare il percorso che il campo ha preso intorno alla zona di strike. Durante la sua prima espulsione dalla carriera, Marmol ha fatto il passo aggiuntivo cercando di essere il primo a espellere un arbitro. Almeno due volte, fece il segno punteggiato del braccio che Dreckman doveva unirsi a lui.

“Il passo su Eddy è stato il punto di svolta”, ha detto Marmol. “Le basi sono state caricate lì. Cambia il gioco. Gran parte del gioco. Non ne siamo stati felici. Ho espresso il mio pensiero sul campo. Vai avanti.”

I titolari del doubleheader di sabato – uno in sostituzione e l’altro in classe AAA 72 ore fa – hanno fatto ciò che è stato chiesto per mettere i Cardinals in quella posizione.

L’antipasto di Gara 2 Andre Pallante, un debuttante, ha avuto così tanto successo nel suo ruolo nel collegare le piste ai soccorsi a fine partita che i Cardinals hanno riflettuto internamente su come potrebbe sembrare per iniziare una partita. È il secondo soccorritore in questa stagione che i Cardinals hanno preso in considerazione per diventare un titolare in movimento, seguendo il percorso tentato da Jordan Hicks fino a entrare nella lista degli infortunati.

“Mi piace vederlo là fuori in quel ruolo”, ha detto Marmol. “Non fraintendermi. Mi piace anche lui che lancia il back-end. La versatilità è sicuramente qualcosa a cui pensare.”

Per iniziare la prima partenza in big league di Pallante, i primi tre Cubs hanno raggiunto la base contro di lui. Due oscillazioni nel gioco ei Cardinals sono stati in svantaggio per 1-0 sulla doppietta di Willson Contreras. Ma Pallante uscì dalla prima come uscì da un pantano nella quarta. Ha trasformato un tiro in due out. Pallante ha perso un fastball da 96,4 mph nel primo che Patrick Wisdom ha tagliato in un doppio gioco 6-4-3 per finire all’inning. Con le basi cariche e una eliminata nella quarta, l’allenatore dei lanci Mike Maddux ha visitato Pallante.

Il lancio successivo, una palla veloce da 95,7 mph, ha ottenuto un doppio gioco 6-4 per terminare l’inning.

“Il mio tipo di palla veloce fa quello che vuole”, ha detto Pallante. “Prendo solo una palla veloce, presa a quattro cuciture, e a volte taglia, a volte affonda. Quello era uno di quelli in cui ha un po’ di taglio e ha giocato a mio favore. Sicuramente, ecco perché è una palla alta tasso. Ho avuto molta profondità. È qualcosa che so di avere e la squadra sa che ce l’ho. Ecco perché si fidano di me per ottenere un groundball. “

Pallante ha completato i quattro inning assegnati, proprio come Johan Oviedo ha superato i cinque inning desiderati in Gara 1. Ognuno di loro ha dovuto andare in punta di piedi per sabotare se stesso. Pallante ne ha camminate quattro, ma ha concesso solo una corsa, dal primo battitore che ha affrontato. In Gara 1, Oviedo si è schierato con il suo slider quando la sua palla veloce si è comportata male. Ha camminato tre, ne ha colpito uno e ha sparso otto colpi per 12 corridori di base, ma è rimasto in svantaggio solo 3-0 in parte a causa di cinque strikeout.

Dopo una passeggiata fino al secondo battitore che ha affrontato, Oviedo è stato catturato mentre si concentrava sull’invertire i tempi del battitore e ignorando il corridore. All’inizio è andato in piena carica con il corridore – e l’arbitro ha chiamato un balk. Oviedo ha spiegato che voleva “suonare con il tempo”. Attenersi alla carica era più sconsiderato che fosse contro le regole. Marmol ha insistito sul fatto che non era un ostacolo e ha avuto un lungo colloquio con gli ump tra un inning e l’altro. Ad ogni modo, il corridore è avanzato in seconda base e ancora una volta Oviedo era nelle major con un inning pieno di walk e listato.

Dopo la passeggiata e un’altra, Maddux ha iniziato a fare i suoi passi e ha visitato. L’allenatore ha messo le mani sulle spalle di entrambi Oviedo per dargli la possibilità di rallentare il battito cardiaco. La curva a destra ha eliminato i due battitori successivi per liberarsi per primi da un turbolento senza consentire una corsa.

“(Maddux) ripete molto, ‘Fidati delle mie cose'”, ha detto Oviedo. “Sto cercando di giocare con velo e location. Se ne ho bisogno, vai duro. Se voglio solo individuare e fare una buona presentazione di qualità, provo a eseguirla. Voglio solo continuare a lavorare”.

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