Dove i Cubs potrebbero scambiare Willson Contreras

I Cubs non ci sono ancora riusciti il cacciatore di segni Willson Contreras a un’estensione del contratto e, a meno che o fino a quando ciò non cambi, ciò lo rende un candidato commerciale particolarmente intrigante alla Scadenza. Contreras, 30 anni, è di gran lunga il miglior inizio della sua carriera, registrando un .931 OPS e un tasso di successo del 57% che è considerato il quarto migliore in tutto il baseball, dietro solo a Yordan Alvarez, Aaron Judge e Giancarlo Stanton.

Aggiungi il fatto che l’attacco è più difficile da trovare dai ricevitori di quanto non lo sia mai stato: no, davvero, i ricevitori nel 2022 stanno pubblicando solo .639 OPS, il più debole dal 1968 – e che i Cubs in ricostruzione sono sulla buona strada per una stagione che finirà fuori dai giochi, e puoi capire perché starebbero bene a superare la fine della stagione con PJ Higgins, Yan Gomes, John Hicks o qualsiasi altra combinazione di backstop che potrebbero impiegare, supponendo un grande ritorno per Contreras.

Sai: proprio come loro fecero con Anthony Rizzo, Kris Bryant e Javier Báez la scorsa estate. Ci vorranno anni prima di sapere come hanno fatto quando hanno smantellato il nucleo del 2016, ma al momento, tre dei loro primi sette potenziali clienti sono stati acquisiti in quegli scambi, e dovrebbe essere un buon promemoria del fatto che se pensi che un eroe delle World Series non possa o non sarà scambiato, beh, certo che può. Sono stati. Essi saranno. Questo è particolarmente vero per un ricevitore di 30 anni che colpisce meglio di quanto abbia mai fatto prima, previsto per entrare in free agency questo inverno.

Ci sono una manciata di ovvie potenziali destinazioni per Contreras, se i Cubs decidessero di fare la mossa. Ma prima, c’è un po’ di un elefante nella stanza, qualcosa che potrebbe rendere una mossa più difficile di qualunque richiesta commerciale potrebbe avere Chicago. Se hai difficoltà a pensare all’ultima volta che un ricevitore di grandi nomi è stato scambiato al suo picco o vicino al suo picco a metà stagione, non sei il solo. È incredibilmente raro.

Gli scambi di ricevitori avvengono raramente durante la stagione

Quanto è raro? Torniamo al 1969, l’inizio dell’era divisionale. Troviamo i catchers che hanno avuto almeno 300 presenze di targa in una stagione in cui sono stati scambiati e solo quelli che hanno avuto almeno 2.0 WAR in quella stagione. Ci sono solo 11 giocatori di questo tipo in quel periodo – o circa uno ogni cinque anni – il che ti mostra quanto sia raro.

Da qui, stiamo diventando soggettivi. Butch Wynegar che passa dai Twins agli Yankees nel 1982 si qualifica, ma lo fa contare? Sosteniamo che non sia così. Stiamo comprando Joe Ferguson che torna dagli Astros ai Dodgers nel 1978? Sei libero di; non erano. Dopo un po’ di attenzione, questo è l’elenco dei forti catchers scambiati in stagione nell’ultimo mezzo secolo.

Questo è tutto. Sette volte in più di 50 anni – e non siamo nemmeno del tutto convinti che tutti questi debbano essere inclusi, comunque.

Perché è così raro? Non è difficile da capire. In primo luogo, si tratta del fatto che se hai un buon ricevitore, molto probabilmente non stai cercando di mollarlo. Ma c’è anche il semplice fatto delle esigenze della posizione, sul fatto che non si tratta solo di “stare nel campo sinistro indossando un cappello di colore diverso ora”, ma di dover imparare uno staff di lancio completamente nuovo.

Immagina, ad esempio, che Contreras passi dai Cubs dal lancio morbido (che hanno la velocità di palla veloce più bassa nelle Majors negli ultimi tre anni) agli stili di lancio avanzati e ad alta velocità dei Dodgers o Yankees. Non sarebbe facile, nemmeno per un ricevitore difensivo molto apprezzato. Contreras potrebbe avere il miglior braccio di lancio di qualsiasi backstop, ma è uno dei 2022 corniciai più deboli, anche. Non è così semplice come infilarlo dietro il piatto.

Nessuno di questi scambi, tra l’altro, si è concluso con la squadra acquirente che ha partecipato alle World Series. In effetti, da quando il baseball è stato integrato nel 1947, solo due ricevitori acquisiti durante la stagione hanno iniziato almeno due partite delle World Series quell’anno, e nessuno dei due è un buon confronto qui. Nel 1967, Elston Howard iniziò sei partite delle World Series per Boston dopo essere stato acquisito dagli Yankees in agosto, ma all’epoca aveva già 38 anni e stava colpendo .196 quando fu scambiato.

Sei anni prima, Darrell Johnson ha iniziato un paio di partite delle World Series per i Reds, ma il suo percorso verso Cincinnati è stato selvaggio. A 32 anni nel 1961, ha accettato un lavoro come allenatore con i Cardinals, ma è stato licenziato a luglio quando l’allenatore Solly Hemus è stato licenziato. Ha firmato con i Phillies come giocatore e ha preso 21 partite, poi è stato venduto ai Reds alla fine di agosto e in qualche modo è riuscito a ritrovarsi a iniziare le partite delle World Series settimane dopo.

Nessuna squadra nella storia: non quei Red Sox del ’67 o i Reds del ’61, o i Cubs del 1929 di Zack Taylor, o i Senators del 1925 o gli Yankees del 1926 che avevano entrambi Hank Severeid, o i Giants del 1913 di Larry McLean, o gli A’s del 1905 di Doc Powers – ha vinto una World Series con un ricevitore acquisito a metà stagione all’inizio delle partite. Non significa che non possa accadere, solo che non è successo.

Le squadre che potrebbero utilizzare Contreras

Questo, ovviamente, non fermerà le squadre che vogliono aggiungere una mazza, soprattutto perché l’aggiunta del battitore designato alla Lega Nazionale significa che potrebbe esserci un maggiore interesse da parte di club che non vogliono o hanno bisogno che Contreras inizi dietro il piatto cinque giorni a settimana. In alcuni casi, se può iniziare lì due o tre giorni alla settimana ed essere un pipistrello DH per il resto del tempo, potrebbe essere una situazione che funziona.

Sembra che ci siano sei possibilità.

Astro – Nessuna squadra di baseball sta ottenendo meno, in attacco, fuori dai loro catcher, dove Martin Maldonado e Jason Castro si stanno combinando per colpire un .126/.210/.224 apparentemente impossibile. Chiariamolo; nessuna squadra in più di 100 anni ha ricevuto questa piccola offesa da dietro il piatto. Maldonado, in particolare, è molto apprezzato per la sua difesa, che non è un’abilità da trascurare, ma è anche difficile vedere una squadra dei playoff zoppicare insieme a questo tipo di colpi. L’unico problema qui è quello della costruzione del roster, in quanto se Contreras è il DH, allora in panchina c’è Michael Brantley o Yordan Álvarez. Potrebbe non valere la pena, a meno che non siano disposti a fare in modo che Contreras si occupi della maggior parte del lavoro di cattura.

Yankees – Ci sono un sacco di somiglianze con Houston qui in quanto Jose Trevino e Kyle Higashioka stanno aggiungendo un buon valore dietro il piatto e assolutamente niente accanto ad esso (.222/.275/.341), ma un percorso verso il tempo di gioco DH per Contreras potrebbe non essere così chiaro quando Giancarlo Stanton e Josh Donaldson sono entrambi disponibili. Per i fan degli Yankees preoccupati che tre punti della formazione non stiano producendo – a seconda di come ti senti su Aaron Hicks e Joey Gallo – potrebbe essere una preoccupazione con cui vale la pena affrontare. Ma data la ben dichiarata dedizione al miglioramento della difesa in campo e dietro il piatto – che ha funzionato – Contreras potrebbe non essere un passo nella direzione in cui stanno andando gli Yankees.

Padri – San Diego, a parte Manny Machado e una corsa di inizio stagione di Eric Hosmer che ora è sbiadita, semplicemente non sta colpendo. Hanno il terzo tasso di colpi più deboli. Hanno il quarto minor numero di colpi base extra. Non è sfortuna, è una cattiva produzione, ma poiché la difesa e il lancio sono stati così forti, hanno un ritmo di 91 vittorie e fortemente nella gara NL West. Riprenderanno presto Fernando Tatis Jr., il che aiuterà, ma qualcuno si aspetta che AJ Preller resista? Austin Nola e Jorge Alfaro (.233/.295/.326) non sono esattamente di ostacolo.

Giganti – È stata una stagione strana per San Francisco, che è 29-24 (e avrebbe un posto nei playoff se la stagione fosse finita oggi) ma ha giocato una difesa scadente e ha avuto ancora più problemi a sostituire Buster Posey di quanto chiunque si aspettasse. Non che qualcuno si sarebbe messo nei panni di un Hall of Famer, ma Joey Bart sta colpendo a un tasso incredibile del 45%; ha solo 14 successi in questa stagione.

Mets – New York ha un backstop ben pagato in via di guarigione in James McCann, che è nel bel mezzo di un quadriennio da 40 milioni di dollari contrarre. Quell’accordo, tuttavia, non ha mai avuto molto senso all’epoca e finora McCann ha raggiunto solo .227/.290/.341 come Met. In sua assenza per riprendersi da un osso di hamate rotto, Tomás Nido e Pat Mazeika hanno raggiunto solo .220/.264/.297. Come gruppo, è il settimo più debole produzione offensiva dal ricevitore, e anche se probabilmente non è così grande come la profondità di lancio, non è nemmeno difficile vedere come potrebbe funzionare. Senza Robinson Canó o Dominic Smith, c’è più tempo a disposizione per il DH e se una squadra può vivere con un backup ben pagato come McCann, è questa squadra dei Mets.

Raggi – Sì, i Raggi. Ascoltaci su questo. Non sono contrari agli accordi con scadenza; essi scambiato per Nelson Cruz la scorsa estate. Secondo quanto riferito, hanno provato per Freddie Freeman, anche. Sul 31-23 con il loro solito lancio forte, sono molto nella corsa ai playoff, ma sono solo 14° per punti segnati. Ciò, in parte, è dovuto al fatto che la carriera altalenante di Mike Zunino è in una fase negativa; ha colpito solo .152/.200/.313 mentre colpisce quasi il 40% delle volte. Francisco Mejia è stato un po’ meglio, anche se non molto (.241 OBP e due homer), e comunque ha ancora un’opzione per la Lega Minore. Dal momento che i Rays tendono a mescolare e abbinare il loro posto in DH, è abbastanza facile inserire Contreras nella formazione, anche se di solito non sono la squadra a cui pensi qui.

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