Finali NBA 2022: nonostante la vittoria in Gara 2 sui Celtics, i Warriors hanno bisogno di più dalla lotta di Klay Thompson

Qualsiasi cosa di cui si scrive Golden State Warriors guardia Klay Thompson riguardo a questi NBA Le finali devono essere formulate dicendo che il fatto che sia anche fuori pista è impressionante e stimolante.

Thompson ha saltato due stagioni intere a causa di un paio di gravi lesioni alla parte inferiore del corpo e ha lavorato incessantemente per tornare sul pavimento. C’erano alcuni che si chiedevano se avrebbe mai fatto un ritorno completo, così come c’erano alcuni che si chiedevano se il trio Thompson dei Warriors, Draymond Green e Stefano Curry sarebbe mai tornato alle finali dopo un paio di stagioni negative.

Entrambe queste cose sono successe, e sono entrambe degne di riconoscimento e persino di celebrazione. Ma, detto questo, i Warriors avranno semplicemente bisogno di più da Thompson – alias il secondo “Splash Brother” – andando avanti se hanno intenzione di alzare il loro quarto stendardo sotto la tutela di Steve Kerr.

Dire che Thompson è stato freddo nelle prime due partite delle finali sarebbe un eufemismo. Nei 69 minuti che ha giocato durante quelle due partite, Thompson ha collegato solo 10 dei suoi 33 tiri da terra (inclusi quattro su 19 in gara 2) e ha segnato solo quattro dei suoi 15 tentativi dalla lunga distanza. Ha registrato solo 26 punti totali, cinque rimbalzi e quattro assist. Thompson è stato in gran parte un non fattore in entrambi i giochi. Nonostante le difficoltà di Thompson, i Warriors hanno vinto Gara 2 domenica sera, 107-88, dopo aver perso Gara 1.

Ora, i tiri mancanti di Thompson è diverso da molti altri giocatori che mancano i tiri, perché la sua pura presenza sul campo attira l’attenzione difensiva grazie alla reputazione che si è stabilito nel corso della sua carriera. Quindi, anche quando non sta abbattendo i tiri da solo, sta aiutando a generare opportunità aperte per i suoi compagni di squadra, come ha fatto qui:

Thompson non è direttamente coinvolto nel gioco, ma disegna Jaylen Brown lontano dall’azione. Brown non vuole lasciare Thompson aperto, e questo a sua volta apre una corsia di marcia per Curry che esce dall’handoff di palleggio. Un valore del genere non compare necessariamente sul foglio delle statistiche, ma Thompson lo porta a picche. È ancora più prezioso per i Warriors, però, quando sta abbattendo i tiri ad alta clip, come ha fatto nelle partite ravvicinate di Golden State contro i Dallas Maverick (32 punti su 12 di 25 riprese) e Memphis Grizzly (30 punti su 11 su 22 tiri).

Quindi, come può Thompson tornare a questo? Forse rallentando un po’ le cose. Sembra che finora abbia pressato leggermente nelle finali. Sembra quasi che sia così ansioso di abbattere i pezzi grossi che tutti siamo abituati a vederlo colpire che a volte sta forzando le cose. Sembra anche permettere alla frustrazione di insinuarsi, dato che potrebbe essere visto battere le mani e scuotere la testa mentre le mancate iniziavano ad accumularsi domenica sera.

La difesa di Boston merita certamente un po’ di merito per le lotte di Thompson nella serie finora. Dopotutto, non erano la migliore squadra difensiva della lega durante la stagione regolare, dopotutto, e hanno fatto un lavoro encomiabile nel limitare il suo aspetto. Tuttavia, se torni indietro e guardi ai fallimenti di Thompson in Gara 2, vedrai molti tiri realizzabili, specialmente realizzabili per Thompson. Come questo:

E questo:

Questi sono colpi che abbiamo visto abbattere Thompson innumerevoli volte nel corso della sua carriera. Quindi chiaramente ne è capace. Anche se potrebbe semplificare leggermente le cose dire che ha solo bisogno di fare un lavoro migliore di conversione nei suoi tentativi, c’è almeno del vero in questo. Dopotutto, l’NBA non è chiamata “campionato da fare o perdere” per niente.

Quando Thompson sta tirando, i Warriors sono estremamente difficili da rovesciare. Quando non lo è, beh, non sono ancora facili da sconfiggere, ma diventano più vulnerabili. Oltre a Thompson semplicemente ambientarsi e trovare un ritmo, spetta ovviamente anche all’allenatore Kerr continuare a metterlo in condizione di avere successo. In Gara 3, potrebbe anche prendere in considerazione l’idea di eseguire alcuni set più diretti per Thompson per cercare di farlo andare avanti.

È particolarmente importante per Thompson fare tiri per massimizzare il suo valore per i Warriors in questo momento, poiché deve ancora tornare a formarsi come il difensore dominante che era una volta. Forse lo farà di nuovo, ma è un passo più lento di quanto non fosse una volta da quella parte ora, e quel passo lo porta dall’essere un difensore perimetrale di blocco a solo uno sopra la media. I Warriors hanno persino deciso di fargli proteggere i big di Boston come Al Horford su alcuni possedimenti, invece di schierarlo su minacce perimetrali come Jaylen Brown. In passato, se Thompson non stesse facendo i suoi tiri, avrebbe potuto rimediare sulla difensiva, ma al momento non è così.

Ancora una volta, questo non è inteso come un colpo a Thompson, ma i fatti non possono essere ignorati. Deve semplicemente essere migliore di quanto non fosse nei Giochi 1 e 2. Lo riconoscerebbe lui stesso. Giocando al fianco del miglior tiratore del gioco in Curry, le opportunità ci saranno sempre per Thompson, e sta a lui capitalizzare. La sua capacità di farlo potrebbe fare molto per determinare quale squadra alla fine riuscirà a sollevare il Larry O’Brien Trophy in questa stagione.

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