Finali NBA: come i Celtics hanno modificato la loro difesa su Stephen Curry e cosa significa andare avanti

Per i primi 12 minuti di queste finali NBA del 2022, Stefano Curry sembrava il suo vecchio io da videogioco quando ha segnato sei triple consecutive in uno storico primo quarto. Non ho analizzato i dati, ma dopo aver guardato praticamente ogni minuto della stagione e della carriera di Curry, posso virtualmente assicurarti che, escludendo l’All-Star Game, non ha messo a segno nulla vicino a sei triple consecutive in qualsiasi momento in quella che probabilmente è stata la peggiore stagione di riprese della sua vita. Queste raffiche che prima erano di routine ora sono sempre meno numerose.

Questo non vuol dire che Curry non possa ancora bruciarti in una determinata notte. Lui può. È solo per dire che se giochi una difesa fisica disciplinata e lo segui con più difensori che cambiano ovunque si muova, di questi tempi, sembra che tu abbia almeno una possibilità leggermente migliore di uscirne vivo.

Ma se hai intenzione di dare al ragazzo sguardi spalancati? Dimenticalo. Ti trafiggerà. Questo è ciò che il Celtici ha fatto per aprire Gara 1, perdendo completamente le tracce di Curry su due possessi separati come se fosse una sorta di quarta opzione. Primo, Jayson Tatum inspiegabilmente si è allontanato dalla difesa di Curry per restare Draymond Green. Quindi Payton Pritchard e Derrick Bianco entrambi rimasero con Jordan Poole mentre Curry è spuntato tutto solo dietro l’arco.

Pritchard pensava chiaramente che White sarebbe cambiato, cosa che probabilmente avrebbe dovuto fare. I Celtics scambiano tutto e White sarebbe il difensore preferito di Curry rispetto a Pritchard. Questo è il tipo di errori di comunicazione che Curry può, e spesso fa, forzare poiché tutti sono così paranoici che cercano di rendere conto non solo di dove si trova, ma anche di tutte le altre minacce del Golden State che si fanno costantemente strada nello spazio aperto creato da devozione anche molta attenzione a Curry.

È un equilibrio difficile. È ciò che rende Curry così difficile, se non dannatamente impossibile, da difendere subito a livello micro e macro. Ma queste sono le finali. Difficile fa parte dell’accordo. Gli errori accadranno, ma lasciare il più grande tiratore mai vissuto completamente incustodito non può essere uno di questi.

I Celtics sono stati anche troppo morbidi nella loro copertura in caduta contro Curry durante questo primo tratto. Se non hai familiarità con cosa sia la copertura in caduta, è quando l’omone a guardia del ball screener si abbassa all’interno della linea dei 3 punti, una strategia normalmente riservata ai cattivi tiratori a cui sei disposto a concedere pull-up 3 -indicatori. Giocare a soft drop coverage contro Curry è un suicidio. Guarda quanto è profondo Robert Williams seduto all’interno della linea dei 3 punti mentre Curry ottiene una schermatura della palla a quasi metà campo.

Williams sta dando a Curry, il più grande tiratore di pull-up di sempre, circa 20 piedi di spazio aperto per uscire dallo schermo e sparare, cosa che ha fatto. Curry ha mancato, ma un rapido rimbalzo offensivo e un passaggio di ritorno a lui hanno creato i suoi primi 3 della partita, ed era in corsa.

Più tardi nel trimestre, lo era Daniele Teis rientrando nella linea dei 3 punti quando Curry si fermò libero per quella che era la sua sesta e tripla da record nel primo quarto.

Ancora una volta, questo è un equilibrio difficile. Premi troppo su Curry e lui colpisce l’omone nella vernice e causa tutta un’altra serie di problemi. Colpiscilo e, dopo aver trascinato fuori dal gioco due difensori, trova il rullo corto per un 4 contro 3 che in gara 1 ha portato a più 3 d’angolo spalancati e schiacciate sul tappeto rosso. Boston mira a dividere la differenza, come Marco Intelligente è stato catturato mentre si scompone in un affascinante segmento microfonato.

“Questo non è il Calore serie”, ha detto Smart. “Non possiamo ricominciare. Devi avviare, soprattutto se stanno impostando [the screen] così alto. Ti avvii e cadi, perché stiamo inseguendo. Ora va giù nella vernice”.

Quando Smart dice “non possiamo ricominciare”, sta dicendo che l’omone non può cadere all’interno della linea dei 3 punti quando lo schermo è impostato. Deve “mettersi in piedi”, vale a dire posizionarsi sopra la linea dei 3 punti, nello spazio di tiro di Curry. Questo è il primo passo. Determini il tiro da 3 punti. È una missione di una frazione di secondo tutta incentrata sul corretto posizionamento.

Una volta che l’omone l’ha fatto, lui poi si ritira in modo da evitare che Curry gli giri semplicemente intorno. “Ora va giù nella vernice”, come ha detto Smart, con il lui essendo Curry, con il difensore di palla originale di Curry che “insegue” da dietro, essenzialmente pizzicando Curry dalla parte anteriore e posteriore. Sembra questo.

Perfetto. Horford parte alto, scoraggia il pull-up 3 iniziale, poi si ritira mentre Curry continua in discesa con Tatum che insegue da dietro. Eccolo di nuovo in tempo di crisi.

Horford ha una sensazione migliore per il drop rispetto a Williams, che ha una gamma straordinaria come bloccante dei tiri in sospensione e quindi gode di un po’ più di margine di manovra in termini di posizione di partenza. Ma non molto. L’innesco di Curry è troppo veloce, la sua portata è troppo profonda. Qui Williams inizia un paio di gradini più in alto e cambia tutto perché Curry non riesce a tirare su. Il gioco si estende e alla fine Curry deve entrare nella zona di Williams, sul bordo, dove Williams ha il vantaggio e blocca il suo tiro.

Qui Williams si posiziona nuovamente sopra la linea dei 3 punti, e questa volta passa a Curry. Ancora una volta, costringe Curry fuori dalla linea, e sebbene Curry alla fine finisca il possesso con un jumper dalla media distanza, questa è una vittoria per i Celtics. Non è un 3 aperto. Vivranno con questo.

Il cambio, per evitare il delicato dilemma di cadere ma non troppo lontano, o troppo presto, è una tattica che i Celtics hanno schierato di più man mano che il gioco andava avanti.

Ecco altri due esempi dei Celtics che saltano velocemente su Curry sopra la linea dei 3 punti, costringendolo alla lettura successiva, e ogni volta che fai passare Curry attraverso un’altra progressione, come un quarterback che deve trovare il suo secondo o terzo ricevitore , ti sei messo in una posizione statisticamente migliore per il successo.

Dopo la raffica del primo quarto, i Celtics sono stati molto più disciplinati nell’iniziare i loro big più in alto e togliere lo spazio aereo di Curry dal palleggio, e hanno chiaramente ripulito completamente perdendo le sue tracce. Ha segnato solo una tripla dopo il primo quarto e, ancora una volta, è successo perché Williams è partito troppo basso, al di sotto della linea dei 3 punti, e ha permesso a Curry di entrare in un tiro.

La differenza in questi pochi metri, anche centimetri, di copertura contro Curry è tutta. Ha bisogno solo di un pezzetto di spazio. Passando al gioco 2, questo sarà sicuramente un punto focale per Boston, che è perfettamente equipaggiata per cambiare, aiutare e recuperare i tiratori una volta che Curry sarà in gioco. Non possono rinunciare a uno sguardo pulito nel punto di attacco.

Dato che a Golden State mancano i singoli trequartista al di fuori di Curry (questo è ciò che rende Jordan Poole, che deve giocare meglio in Gara 2, così vitale), ogni secondo che scandisce il cronometro dei 22 mette i Celtics ulteriormente in controllo del possesso palla come loro dimensioni e lunghezza si bloccano.

Ancora una volta, Horford ha una sensazione migliore per il drop rispetto a Williams, che è riluttante a estendersi troppo oltre la linea dei 3 punti; forse il suo ginocchio malato non è ancora al 100 percento e non si fida tanto di se stesso per muoversi nello spazio. Ma anche Williams è solo più un pattugliatore di vernici. Questo è il suo istinto. Non sempre si limita a far scoppiare i tiratori di grandi dimensioni con abbastanza aggressività. È cablato per proteggere il cerchio e chiaramente consapevole, a volte eccessivamente, di essere stato battuto in palleggio.

Ma è sicuramente in grado di allungare se stesso i pochi piedi necessari per dissuadere Curry dai tiri che ha realizzato nel primo quarto, e se lui e Horford possono farlo, creare attacco diventerà più difficile per il Guerrieri andando avanti in questa serie, come è avvenuto negli ultimi tre quarti, e specialmente nel quarto quarto, di gara 1.

Soprattutto, questo consente ai Celtics di rimanere alla grande con le loro formazioni. Se Curry avesse continuato a tirare su per 3 dopo 3 come nel primo quarto, Boston avrebbe dovuto ripensare ad alcune delle sue formazioni, in particolare quelle che includevano Robert Williams III, che porta così tanto in tavola ed è così importante avere sul pavimento per minuti normali.

Quando Curry non riesce a togliere un 3 a causa dell’omone che si posiziona più in alto o del difensore inseguitore che supera lo schermo, Curry potrebbe cercare di attaccare di più nell’area della linea di fallo in Gara 2, fermandosi prima del tiro in caduta- bloccante prima che l’inseguitore possa tornare completamente in gioco. Così:

Questo è un tiro estremamente difficile che Curry fa sembrare facile, ma andando avanti in questa serie, Curry che realizza colpi difficili potrebbe essere l’unico colpo Golden State – che è già nella posizione precaria di dover vincere quattro dei prossimi sei – – deve vincere tutto. Boston non gli darà da mangiare con il cucchiaio come ha fatto nel primo quarto, e considerando quanto sia attrezzata questa difesa per cambiare e ruotare una volta che la vernice viene violata, probabilmente il tiro uno contro uno diventerà sempre più necessario.

E ancora, Curry è l’unico creatore affidabile che i Warriors hanno al di fuori di Poole, che potrebbe iniziare a perdere alcuni dei suoi minuti se non lo raccoglie in Gara 2, in particolare sul lato difensivo, dove è stato sfruttato più e più volte in apertura.

Niente di tutto questo è un nuovo territorio per Curry, che ha visto ogni tipo di difesa noto all’uomo. Francamente, l’unico tipo di difesa a cui non è abituato è quella che gli ha permesso di entrare nei tiri di riscaldamento all’inizio di Gara 1. Sapeva che non sarebbe durato ed è stato comunque molto efficace nel finire con 34 punti .

Si adatterà in Gara 2. Forse preme il grilletto un po’ più in profondità, costringendo i big a partire ancora più in alto, rendendo l’intera difesa molto più distesa e vulnerabile quando entra nella vernice. Forse i Warriors ci provano Nemanja Bjelica, che può tirare da 3 punti quando entrambi i difensori seguono Curry in discesa (non ci conto). Forse Golden State si allontana dal pick and roll, anche se il motivo per cui ne hanno fatti una buona dose in Gara 1 è che Boston, ancora una volta, è perfettamente attrezzata per cambiare e arginare il movimento fuori palla di Curry.

Ecco di cosa parlano le finali. Questo è un attacco d’élite che va contro una difesa d’élite e solo uno vincerà. Curry ha vinto il primo quarto, ma in seguito Boston si è adattato e ha vinto la partita. È la mossa di Golden State ora in quello che dovrebbe essere un altro barnburner domenica.

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