Finali NBA: tre modifiche che i Warriors possono apportare mentre tentano di pareggiare le serie con i Celtics in Gara 2

Se la vittoria in Gara 1 ha garantito una vittoria in serie, il Boston Celtics sarebbe stato eliminato dai playoff molto tempo fa. Hanno perso Gara 1 delle finali della Eastern Conference contro il Miami Heat. Hanno perso Gara 1 del secondo round contro il Milwaukee Bucks. Hanno quasi perso Gara 1 del primo round contro i reti di Brooklyn. Hanno vinto tutte e tre le serie. Potrebbero non vincere questo.

Il Golden State Warriors sai bene quanto velocemente le cose possono cambiare nelle finali. Sebbene il vincitore di Gara 1 abbia vinto quattro delle cinque serie di finali in cui ha giocato, in particolare ha perso un vantaggio per 3-1 sul Cleveland Cavaliers nelle finali 2016. Nessuna squadra arriva alle finali per caso. Il calibro dell’avversario garantisce praticamente un panorama mutevole partita dopo partita. I Warriors e i Celtics sono entrambi abbastanza bravi e versatili da scambiare i fienili per sette partite complete. Il settimo, se ci arriviamo, non assomiglierà per niente al primo.

Il possibile settimo è a due settimane di distanza. Il gioco 2 è qui e ora. I Warriors hanno perso Gara 1 in casa, 120-108, e hanno passato gli ultimi giorni al tavolo da disegno cercando di capire cosa fosse andato storto. Quindi, con i Warriors che cercano di pareggiare le finali di domenica sera, diamo un’occhiata a tre possibili aggiustamenti che potrebbero apportare per combattere i Celtics.

1. Identificazione della mancata corrispondenza

Marco Intelligenteprevedibilmente, ha trascorso più tempo a fare la guardia Stefano Curry di qualsiasi altro Guerriero. NBA.com i dati di tracciamento attribuiscono 29,2 possedimenti difensivi su Curry a Smart, ma probabilmente non puoi indovinare quale Warrior ha ottenuto la seconda maggiore attenzione dal Difensore dell’anno. Suggerimento: non era una delle loro altre star guard.

No, era l’hub offensivo di Golden State: Draymond Green. La mossa è stata non convenzionale, ma spietatamente logica. Il verde non avrà un vantaggio di dimensioni rispetto a Smart. Anche se fosse stato un marcatore abbastanza buono da sfruttare il matchup, Smart non lo avrebbe permesso. Stiamo parlando di una guardia che si è tenuta contro Giannis Antetokounmpo. Green non lo avrebbe messo alla prova. Non è nemmeno la sua funzione nell’offesa. Golden State gestisce la maggior parte della sua azione di pick-and-roll e hand-off attraverso Green sia per compensare i suoi limiti come tiratore sia per massimizzare il suo QI nel basket. Ha il via libera per fingere un passaggio di consegne o far scivolare uno schermo quando vede l’opportunità, ma in generale, il suo compito è preparare Curry e i suoi amici per scatti più facili. Il problema che Golden State ha incontrato in Gara 1 era che Smart difendendo Green significava effettivamente che poteva passare a qualsiasi gestore di palla che avesse provato a ballare con lui. Guarda come un frustrato Curry commette un fallo offensivo cercando di staccare da Smart dall’interruttore:

Jordan Poole non ha fatto molto meglio quando ha cercato di usare Kevon Looney come suo screener e si è trovato faccia a faccia anche con Smart:

Questo è problematico per Golden State su diversi livelli, non ultimo il tasso di successo di Green del 29,6% da dietro l’arco. Se Green non funge da hub, è molto più difficile trovarlo in modo offensivo. C’è solo così tanto taglio e passaggio connettivo che un giocatore può fare quando la difesa non deve davvero proteggerlo. I Warriors possono mitigare questo limitando i minuti di Green insieme ad altri non tiratori. Questo potrebbe non essere un Andre Iguodala serie, per esempio. Ma il problema più ampio qui è il disinteresse di Golden State per la caccia al cambio. È antitetico alla loro filosofia offensiva egualitaria. Permettere James Harden e LeBron James e Luca Doncic cerca gli abbinamenti adeguati. Golden State vuole correre la sua roba contro chiunque osi difenderla.

Non ha funzionato nel gioco 1. C’è una via di mezzo da trovare qui, ma va notato che non c’è esattamente una risposta “buona” qui. Milwaukee si stabilì Jaylen Brown come suo obiettivo preferito perché non lo considerava abbastanza forte per Antetokounmpo. Il calore è atterrato Derrick Bianco come troppo piccolo per contestare Jimmy Maggiordomo. Payton Pritchard sarebbe probabilmente un punto di partenza saggio, ma Boston preferirebbe non lasciarlo a terra contro Curry per lunghi tratti, e Poole non è andato così bene contro di lui come avrebbero sperato i Warriors.

È un incontro che vale la pena provare nel gioco 2 se Boston continua a offrirlo, e vale la pena esplorare il concetto generale di un piccolo-piccolo pick-and-roll se non altro per il possibile caos Curry, Poole e Klay Thompson possono causare insieme. Altrimenti? I sette giocatori della rotazione principale di Boston sono tutti più o meno del calibro di All-Defense. Si tratterà solo di trovare quello che si abbina peggio ai gestori di palla di Golden State. Potrebbe essere Concessione Williams? Ha appena trascorso due round sbattendo con Antetokounmpo e Bam Adebayo. Inseguire Curry e Thompson potrebbe anche essere uno sport diverso.

Ci vorranno alcuni tentativi ed errori, ma se Game 1 ci ha insegnato qualcosa, è questo: Smart non è il difensore che Golden State vuole testare. Tenerlo fuori dal gioco dovrebbe essere la sua preferenza, e questo significherà trovare un nuovo obiettivo.

2. Armeggiamo un po’ con la rotazione

Sì, sì, lo so, ho appena suggerito di limitare i minuti di Green ai non tiratori, e sì, lo so Gary Payton II aveva un maglione traballante anche prima di rompersi il gomito. Non si può dire in che condizioni si trovino le riprese ora. Ma assecondami.

I Celtics hanno una media di 13,5 palle perse ogni 100 possedimenti nelle loro vittorie nei playoff. Hanno una media di 16,8 palle perse ogni 100 possedimenti nelle loro sconfitte nei playoff. I punti che quelle palle perse creano direttamente aiutano sicuramente, ma sembrano anche avere un effetto psichico sull’attacco di Boston. Guarda i Celtics nei loro momenti peggiori soprattutto contro gli Heat e vedrai un attacco che ha paura della propria ombra, sparando colpi sconsiderati e passando in alcuni dei pick-sei più pigri che tu abbia mai visto. I Celtics sono una squadra di tiro in sospensione. I fatturati distruggono il ritmo. Payton è una macchina per il fatturato. Golden State ne ha generati 16,7 ogni 100 possedimenti con lui sul pavimento nella stagione regolare e 13,4 senza di lui. Quel divario di 3,3 palle perse per 100 possedimenti è il divario esatto tra le vittorie e le sconfitte di Boston.

Boston non lo custodirà. Neanche i Celtics hanno protetto Iguodala. Forse un po’ Nemanja Bjelica potrebbe bilanciare i problemi di distanziamento? Ha difeso abbastanza bene nella serie di Dallas e Boston non ha una minaccia pick-and-roll imponente come Luka Doncic. I Celtics sono stati un attacco di isolamento medio nei playoff ed erano leggermente peggiori nella stagione regolare. I Warriors probabilmente vivrebbero con loro cercando di punire Bjelica uno contro uno per un tratto.

Quando Golden State ha raggiunto l’ultima volta le finali, lo ha fatto con un elenco tristemente sottile. Perdere Kevin Durant e Klay Thompson non era, di per sé, ciò che ha condannato i Warriors. Ricorda, Golden State ha quasi forzato una gara 7 contro Toronto senza di loro. Ma il suo libro paga era così pesante e i minuti erano così scarsi al di fuori del core che non poteva permettersi backup esperti e non poteva svilupparne di più giovani. Scambia Otto Porter Jr. con Alfonso McKinni e i Warriors potrebbero aver vinto il campionato 2019. Questo elenco non ha questo problema. James Wiseman è l’unico giocatore in questo roster che è fuori dall’equazione in questo momento. Payton, Bjelica, Juan Toscano-Anderson, Mosè Moody e Jonathan Kuminga tutti potrebbero avere occasioni contro i Celtics. Tutti portano in tavola punti di forza e di debolezza molto specifici. Sta a Steve Kerr capire come massimizzare questi punti di forza e ridurre al minimo i punti deboli. Da qualche parte in questo elenco esiste una rotazione che può battere Boston. Ovviamente, se i Celtics fanno 21 3, potrebbe non esserci un elenco da nessuna parte che potrebbe rimanere con loro.

3. Decidere come difendere la sparatoria di Boston

Draymond Green non ha accettato la sparatoria di Boston. “Hanno raggiunto 21 3 e Marcus Smart, Al Horford e Derrick White combinati per 15″, Egli ha detto. “Quei ragazzi sono bravi tiratori, ma hanno combinato per quanto, 15 su otto, Smart sette, otto, 15 su 23. I miei calcoli sono giusti? Otto, sette e otto. Otto, sette e otto. Sì, sono 23, giusto ? Quindici su 23 da quei ragazzi. Eh. Andrà tutto bene.”

Le difese hanno giocato la carta “in nessun modo Boston può continuare a sparare così bene” per tutta la post-stagione. Ricordi quando i Bucks si sono rifiutati di proteggere Grant Williams in Gara 7 del secondo round solo per vederlo realizzare sette triple nella vittoria? Momenti del genere rendono facile dimenticare che aveva tirato 2 su 14 su 3 nelle quattro partite precedenti. I Celtics hanno tirato 13 su 23 su 3 spalancati in Gara 1. Prima di allora nei playoff erano a un 38,7 percento molto più modesto su tali tiri. In una certa misura, la sparatoria di Boston è stata solo una buona fortuna.

Ma i Celtics hanno fatto la loro fortuna per tutta la post-stagione. Chi ignora la difesa tende a sparare. Al Horford ha segnato sei 3 in gara 1. Green era il suo principale difensore e su tre di loro era disposto a rinunciare al tiro o altrimenti occupato.

Il processo di pensiero dietro l’utilizzo di Green su Horford è in qualche modo simile a quello di Boston nel lanciare Smart su Green. I Celtics vogliono lo screening di Horford per i loro gestori di palla. Green li spaventa perché Boston sa di poter gestire chiunque abbiano in un interruttore. Lasciare fuoco a Horford non è nemmeno un approccio indifendibile. Quest’anno ha sparato sotto il 34 percento con 3 secondi. Ha giocato 18 partite in questa postseason e ha segnato uno o meno 3 in metà di esse. Se i Warriors volessero continuare a lasciarlo sparare? Giocherebbero con il fuoco, ma sarebbero giustificati. Avere Green a disposizione come difensore d’aiuto è probabilmente più importante nel complesso che portare Horford fuori dalla linea.

Ma vorrei proporre un’alternativa, almeno in alcune costruzioni di scalette. Green deve necessariamente difendere Horford? È il matchup più facile da un punto di vista posizionale, sia negli allineamenti di partenza in cui Kevon Looney e Robert Williams III il gioco o le unità più piccole su cui entrambe le parti probabilmente si appoggeranno, ma Horford non è esattamente noto per punire le mancate corrispondenze. Certamente può. I suoi 30 punti in Gara 4 contro i Bucks dimostrano che può ancora evocare partite da punteggio esplosive quando necessario, ma meno del 20 percento dei suoi tiri in questa post-stagione sono arrivati ​​a tre piedi dal bordo ed era un palo di volume piuttosto basso giocatore in più nella stagione regolare. I Warriors potrebbero considerare di provare alcune delle loro ali più grandi, come Thompson o Porter, su Horford? Green è probabilmente meglio equipaggiato per il tipo di scontri perimetrali che altrimenti dovrebbero affrontare comunque, e se c’è un altro tiratore imprevedibile che i Warriors vogliono testare (forse Derrick White?) Potrebbero sperimentare con Green che lo difende nominalmente, ma permettendogli di sparare molto allo stesso modo in cui ha fatto Horford in Gara 1.

I Warriors dovranno fare delle concessioni da qualche parte, ma non c’è un Andre Roberson che Green possa abbandonare da qui. Ogni rotazione Celtic può sparare. Ovunque Golden State mantenga Green, dovrà sacrificare parte del suo valore come difensore d’aiuto o accettare che il suo uomo possa fare solo un mucchio di 3. Nessun percorso è l’ideale. I Warriors devono capire quale sia il più appetibile.

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