Gli animali sono ricresciuti più velocemente e in modo più intelligente dopo l’estinzione di massa

Rivoluzione del Triassico: gli animali sono ricresciuti più velocemente e in modo più intelligente dopo l'estinzione di massa

La diversificazione dei pesci saurichthyiform (“pesci lucertola”) nel Triassico medio della Cina meridionale (paleo-Tetide orientale), che riflette l’istituzione di un ecosistema marino (o comunità di pesci marini) a livelli complessi con intense interazioni predatore-preda lungo il cibo Catene. Credito: Feixiang Wu

I paleontologi nel Regno Unito e in Cina hanno dimostrato che il mondo naturale si è ripreso vigorosamente dopo l’estinzione della fine del Permiano.

In una recensione, pubblicata oggi sulla rivista Frontiere in Scienze della Terragli scienziati rivelano che i predatori sono diventati più cattivi e animali da preda adattato rapidamente per trovare nuovi modi di sopravvivere. Sulla terra, gli antenati dei mammiferi e degli uccelli divennero a sangue caldo e potevano muoversi più velocemente.

Alla fine del periodo Permiano, 252 milioni di anni fa, ci fu una devastante estinzione di massa, quando quasi tutta la vita si estinse, e questo fu seguito da uno dei periodi più straordinari nella storia della vita. Il periodo Triassico, da 252 a 201 milioni di anni fa, segna una drammatica rinascita della vita sulla terraferma e negli oceani, ed è stato un periodo di livelli energetici in forte aumento.

“Tutto stava accelerando”, ha affermato il professor Michael Benton della University of Bristol School of Earth Sciences, l’autore principale del nuovo studio.

“Oggi c’è un’enorme differenza tra uccelli e mammiferi da un lato e rettili dall’altro. I rettili sono a sangue freddo, il che significa che non generano molto calore corporeo e, sebbene possano stroncare abbastanza rapidamente, hanno nessuna resistenza e non possono vivere al freddo”, ha affermato il professor Benton.

“È lo stesso negli oceani”, ha detto il dottor Feixiang Wu dell’Istituto di paleontologia dei vertebrati a Pechino. “Dopo l’estinzione di massa della fine del Permiano, i pesci, le aragoste, i gasteropodi e le stelle marine mostrano nuovi cattivi stili di caccia. Erano più veloci, più scattanti e più forti dei loro antenati”.

Il dottor Wu ha studiato nuovi incredibili assemblaggi di pesci fossili del Triassico cinese, e questi includono molti tipi di predatori che mostrano come nuove modalità di caccia siano apparse prima di quanto si pensasse. Ha trovato squali in stile moderno e il pesce lungo Saurichthys, che era molto comune in tutto il mondo ed era un cacciatore di imboscate. Questo pesce lungo un metro si nascondeva nei mari torbidi e poco profondi e si lanciava in avanti per afferrare tutti i tipi di prede con le sue mascelle dentate.

“Altri pesci del Triassico dalla Cina sono stati adattati per frantumare i gusci”, ha detto il dottor Wu. “Diversi grandi gruppi di pesci, e persino alcuni rettili, sono diventati trituratori di conchiglie, con grandi lastre di denti. Abbiamo anche trovato il pesce volante più antico del mondo, e questo era probabilmente per sfuggire ai nuovi predatori”.

Anche a terra ci furono cambiamenti rivoluzionari. Gli ultimi rettili del Permiano erano generalmente lenti e usavano una sorta di postura tentacolare, come le moderne lucertole, dove gli arti sporgevano lateralmente. Quando camminavano, probabilmente generalmente si muovevano lentamente e, a velocità, potevano correre o respirare, ma non entrambi allo stesso tempo. Questo ha limitato la loro resistenza.

“I biologi hanno dibattuto a lungo sulle origini dell’endotermia, o sangue caldo, negli uccelli e nei mammiferi”, ha affermato il professor Benton. “Possiamo far risalire la loro discendenza al Carbonifero, oltre 300 milioni di anni fa, e alcuni ricercatori hanno recentemente suggerito che erano già endotermici allora. Altri dicono che sono diventati endotermici solo nel Giurassico, diciamo 170 milioni di anni fa. Ma tutti i tipi di prove dallo studio delle cellule nelle loro ossa, e anche la chimica delle loro ossa, suggerisce che entrambi i gruppi divennero a sangue caldo all’indomani della grande estinzione di massa della fine del Permiano, all’inizio del Triassico”.

Le origini dell’endotermia negli uccelli e nei mammiferi nel Triassico medio-basso sono suggerite da altri due cambiamenti: i loro antenati divennero principalmente di postura eretta in questo periodo. Stando alti sugli arti come cani, cavalli e uccelli moderni, potevano fare passi più lunghi. Questo probabilmente va di pari passo con un certo livello di endotermia per consentire loro di muoversi velocemente e per periodi più lunghi.

In secondo luogo, ora sembra che gli uccelli e gli antenati dei mammiferi del Triassico inferiore e medio avessero una qualche forma di isolamento, peli nella linea dei mammiferi, piume nella linea degli uccelli. Se questo è vero, e nuove scoperte fossili sembrano confermarlo, tutte le prove indicano grandi cambiamenti in questi rettili mentre il mondo si è ricostruito dopo la fine del Permiano estinzione di massa.

“Complessivamente, gli animali sulla terraferma e negli oceani stavano accelerando, utilizzando più energia e si muovevano più velocemente”, ha affermato il professor Benton. “I biologi chiamano questo tipo di processi ‘corsa agli armamenti’, riferendosi alla Guerra Fredda. Man mano che una parte accelera e diventa più a sangue caldo, anche l’altra parte deve farlo. Ciò influisce sulla competizione tra i mangiatori di piante o sulla competizione tra i predatori. Si riferisce anche alle relazioni predatore-preda: se il predatore diventa più veloce, lo fa anche la preda per scappare”.

“Era lo stesso anche sott’acqua”, ha detto il dottor Wu. “Man mano che i predatori diventavano più veloci, più scattanti e più intelligenti nell’attaccare le loro prede, questi animali hanno dovuto sviluppare difese. Alcuni hanno avuto gusci più spessi o hanno sviluppato spine, oppure sono diventati loro stessi più veloci per aiutarli a fuggire”.

“Queste non sono nuove idee”, afferma Benton. “La novità è che ora stiamo scoprendo che apparentemente avvenivano tutti nello stesso periodo, attraverso il Triassico. Questo sottolinea una sorta di aspetto positivo delle estinzioni di massa. Le estinzioni di massa ovviamente erano una notizia terribile per tutte le vittime. Ma il l’eliminazione di massa degli ecosistemi in questo caso ha offerto un numero enorme di opportunità alla biosfera di ricostruirsi, e lo ha fatto a un numero di ottano più elevato rispetto a prima della crisi”.


La più grande estinzione di massa del mondo ha innescato il passaggio al sangue caldo


Maggiori informazioni:
Michael J. Benton et al, Rivoluzione Triassica, Frontiere in Scienze della Terra (2022). DOI: 10.3389/feart.2022.899541

Citazione: Rivoluzione triassica: gli animali sono cresciuti più velocemente e in modo più intelligente dopo l’estinzione di massa (2022, 20 giugno) recuperati il ​​20 giugno 2022 da https://phys.org/news/2022-06-triassic-revolution-animals-grew-faster.html

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