Gli scienziati producono una mappa genetica degli scimpanzé per combattere la tratta

Gli scienziati hanno ora mappato il genoma di 828 scimpanzé selvatici provenienti da tutta l'Africa, utilizzando nuove tecniche di sequenziamento

Gli scienziati hanno ora mappato il genoma di 828 scimpanzé selvatici provenienti da tutta l’Africa, utilizzando nuove tecniche di sequenziamento.

Gli scienziati hanno prodotto la prima mappa genetica degli scimpanzé in natura, offrendo una ricostruzione dettagliata delle passate migrazioni delle specie in via di estinzione e un nuovo strumento per combattere il traffico illegale.

Il catalogo genomico, che comprende 828 individui provenienti da tutta la loro vasta area africana, può ora essere utilizzato per collegare gli scimpanzé rapiti, o la loro carne e parti del corpo—al luogo di origine entro 100 chilometri.

I risultati del progetto di ricerca durato anni sono stati pubblicati mercoledì sulla rivista Genomica cellulare.

La prima autrice Claudia Fontsere dell’Istituto di Biologia Evolutiva in Spagna ha dichiarato all’AFP: “Se possiamo conoscere la diversità genetica di questo specie in pericoloe la sua storia demografica passata… questo può aiutare a progettare un piano di conservazione migliore”.

Campioni di DNA sono stati raccolti da migliaia di escrementi di scimpanzé nell’ambito del Programma Panafricano in 48 località dell’Africa centrale e occidentale.

I campioni fecali sono un modo utile per studiare le specie in via di estinzione perché consentono un’ampia raccolta con un’interferenza minima per gli animali.

Ma presentano anche sfide tecniche perché contengono solo tracce di DNA ospite.

Per superare questi vincoli, il team ha applicato una nuova tecnica di sequenziamento del DNA chiamata “acquisizione del bersaglio”, utilizzata per la prima volta per studiare i Neanderthal i cui resti sono stati degradati nel corso di migliaia di anni.

Ciò ha permesso loro di scoprire il 50 percento in più di varianti su un particolare cromosoma, il numero 21, di quanto fosse stato trovato in precedenza, e da questo dedurre il flusso genico passato tra le popolazioni di scimpanzé, colmando le lacune comprensione scientifica.

In precedenza, erano stati sequenziati solo 59 genomi interi di scimpanzé, principalmente da animali in cattività con informazioni limitate sulla loro origine.

Migrazioni complesse

Proprio come gli esseri umani, gli scimpanzé hanno storie migratorie complesse e la nuova ricerca ha permesso agli scienziati di ripercorrere gli ultimi 100.000 anni a un nuovo livello di dettaglio.

“Si è discusso molto sul fatto che le quattro sottospecie di scimpanzé si siano davvero discostate l’una dall’altra o se ci sia stato un flusso genetico persistente tra di loro”, ha detto all’AFP l’autrice co-protagonista Mimi Arandjelovic del Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology.

“Siamo stati in grado di dimostrare, utilizzando diversi metodi di analisi che esaminano variazioni molto antiche e più recenti, che la storia è complessa, proprio come quella della nostra stessa specie”.

Il team ha appreso che le sottospecie di scimpanzé erano state separate in passato, ma hanno anche sperimentato periodi di scambio genetico, aiutando a spiegare perché gli studi passati che hanno cercato di ricostruire gli scimpanzé storia evolutiva giunse a conclusioni divergenti.

Hanno scoperto che barriere geografiche come laghi e fiumi hanno anche creato barriere genetiche tra le sottospecie e tra le comunità e hanno scoperto nuove intuizioni sui periodi in cui gli scimpanzé si incrociavano con i bonobo.

È importante sottolineare che hanno confermato che c’era un alto livello di connettività tra gli scimpanzé occidentali, sottolineando la necessità di preservare i collegamenti tra le foreste in tutta l’Africa occidentale, ha affermato Arandjelovic.

Fontsere ha spiegato che la mappa genetica potrebbe aiutare a individuare la provenienza degli scimpanzé trafficati illegalmente.

Sebbene reintrodurre gli scimpanzé in natura sia un compito arduo a causa della complessa struttura sociale degli animali, la ricerca ha dimostrato che fanno meglio se collocati in un santuario vicino al loro luogo di origine.

“Può aiutare forze dell’ordine per guardare le rotte più probabili, possiamo rintracciarlo”, ha detto Fontsere.

Successivamente sperano di migliorare la mappa genetica con più campioni e, dopo aver dimostrato che il DNA fecale è un’opzione praticabile, ne estendono l’uso per studiare altri primati.


Nuovo metodo per individuare l’origine degli scimpanzé commerciati illegalmente


Maggiori informazioni:
Claudia Fontsere et al, Popolazione dinamica e connettività genetica nella storia recente degli scimpanzé, Genomica cellulare (2022). DOI: 10.1016/j.xgen.2022.100133 , www.cell.com/cell-genomics/ful … 2666-979X(22)00062-3

© 2022 AFP

Citazione: Gli scienziati producono una mappa genetica degli scimpanzé per combattere la tratta (2022, 5 giugno) recuperata il 6 giugno 2022 da https://phys.org/news/2022-06-scientists-chimp-genetic-combat-trafficking.html

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