Gwen Stefani, John Williams, le bande USC/UCLA guidano il galà dell’Hollywood Bowl

Da quando Kanye e Drake hanno suonato insieme al Colosseo sei mesi fa non c’è stato un incontro di forze così opposte su un palco a Los Angeles, o forse ovunque. Stiamo parlando, ovviamente, dell’esibizione combinata delle bande musicali UCLA e USC (menzionate qui in ordine alfabetico – nessun favoritismo) che ha culminato l’apertura ufficiale del Ciotola HollywoodE’ la stagione estiva del venerdì sera.

Ci vuole molto per oscurare Gwen StefaniLA Phil, Gwen Stefani insieme a la LA Phil, una coppia di ballerini di livello mondiale, Branford Marsalis che esegue la musica del film di John Williamse Williams che fa un’apparizione a sorpresa per dirigere il suo pezzo in prima mondiale. Ma l’esercito combinato delle bande dell’USC e dell’UCLA è quasi riuscito a farlo con quella che è stata annunciata come una storica collaborazione per la prima volta in assoluto, eseguita al servizio di allungare “Hollaback Girl” di Stefani fino a quasi 10 minuti mentre i fuochi d’artificio si spegnevano sopra la bandshell.

Questo climax “Tusk al quadrato” è stata la ciliegina sulla torta di una serata dedicata alla celebrazione del 100° anniversario della Ciotola. (In realtà è il 101esimo, ma il 2021 era ancora un po’ troppo pandemico per organizzare una festa vera e propria.) In realtà è stata una notte degna di un centenario, con uno strato marino cupo di giugno che smentiva l’eterna promessa delle notti del locale “sotto le stelle” ma più che sufficiente potenza da star sul palco in una formazione ben congegnata, qualcosa per tutti i Bowler.

Il procedimento è iniziato con “Centennial Overture” e il cameo non annunciato di Williams, o, come è considerato da molti abbonati di lunga data del Bowl, God. “Il nostro caro amico John Williams – forse lo conosci – ha scritto un’ouverture appositamente per la nostra celebrazione”, Dudamel. “John si è esibito qui per la prima volta 40 anni fa, nel 1978. All’epoca, non dirigeva la propria musica, ma lo abbiamo convinto a farlo. In effetti, non ha molto senso se conduco l’ouverture. Giovanni, sei qui? Per favore, benvenuto, il più grande…” Il pezzo di poco meno di sei minuti che seguì sotto la direzione di Williams avrebbe quasi potuto essere scritto a sostegno di un millennio invece di un centenario: il Millennium Falcon, cioè.

Immagine caricata pigra

Gwen Stefani e Gustavo Dudamel dietro le quinte della serata di apertura dell’Hollywood Bowl
Craig T. Mathew/Mathew Imaging

La musica di Williams è stata anche un altro momento clou della prima metà della serata, poiché la facilità forse poco annunciata del compositore per gli stili jazz è emersa in un estratto di 13 minuti dalla sua colonna sonora “Catch Me If You Can”, con il grande sassofonista Marsalis come strumentista principale per tutto il pezzo e si trasforma in ruoli di spicco dal percussionista principale di LA Phil Matthew Howard al vibrafono e dal frequente collaboratore di Marsalis Eric Revis al contrabbasso.

Altri due brani classici tradizionali hanno preceduto l’intervallo, con Roberto Bolle (primo ballerino dell’American Ballet Theatre dal 2009 al 2019) e Tiler Peck (primo ballerino del New York City Ballet, anche lui dal 2009) hanno poeticamente eseguito otto minuti del sublime George Balanchine coreografia di balletto, poiché la Filarmonica ha suonato brani dell'”Apollo” di Stravinsky. Un altro giovane artista è stato messo in luce davanti all’orchestra augusta quando il primo atto si è concluso con la violinista spagnola María Dueñas che ha suscitato il pubblico intriso di vino con “Tzigane” di Ravel.

Il secondo atto ha immediatamente preso una svolta per il contemporaneo con DJ Novena Carmel, attualmente famoso per “Morning Becomes Eclectic” dei KCRW, a cui si è unito il trio di danza sorella Let It Happen per scendere con James Brown e altri ritmi. Let It Happen sarebbe tornato alla fine della serata, facendo molte più coreografie durante “Hollaback Girl” mentre i fuochi d’artificio si spegnevano e Stefani usciva per un cambio di costume, per infilarsi in qualcosa di più marziale.

Prima di emergere per l’ultima volta in rosso reale, Stefani è salita sul palco per le sue sette canzoni ambientate in un abito rosa iperbolico a balze che si apriva sul davanti per rivelare collant abbinati – qualcosa di più vicino a quello che potrebbe indossare al Met di qualsiasi altra cosa smentendo le sue radici OC. A proposito, Stefani si è congratulato per offrire alcuni Gwen-a-like tra la folla. “Riesco a vedere le persone che indossano i miei abiti (dal) Met Ball, il che è incredibile. So che ci è voluto molto tempo per realizzare quel vestito. Ragazzi, siete fantastici”.

Molte delle passate serate di apertura al Bowl hanno avuto gruppi rock che si sono esibiti davanti alla Phil o all’Hollywood Bowl Orchestra, come Steely Dan, Moody Blues e Journey; altri artisti solisti che si sono uniti alle orchestre per una stravaganza della prima notte hanno incluso John Legend e Diana Ross. Sarebbe potuta sembrare una buona scommessa che Stefani avrebbe portato con sé la sua band, e forse anche i suoi ballerini; sono ovviamente in pratica, dato che Stefani ha appena fatto un set da co-headliner alla Crypto-dot-com Arena a gennaio come parte del Super Bowl Festival, dove si è dimostrata ancora una volta una delle donne dello spettacolo superiori del pop moderno. Ma per la stravaganza di venerdì, a parte tre cantanti di supporto, ha fatto stare i suoi musicisti a casa e si è affidata esclusivamente al supporto di Phil, con arrangiamenti di Derek Hodge. Ciò ha inevitabilmente sollevato la questione di quanto siano adatti i suoi successi pop puro orchestrazione.

Come sua ballata principale (o dei No Doubt), “Don’t Speak” era la scelta più ovvia per un trattamento sinfonico di “serata al pop”, quindi non c’è stata alcuna sorpresa nel sentire che è venuto fuori come numero di apertura. “The Sweet Escape” non era un candidato così ovvio per la Dudamel-ization, e alla fine non era qualcosa che avresti detto guadagni qualcosa dal sostituire il basso e la batteria con gli oboi. Con “Spiderwebs”, l’adattamento ha avuto un senso: non è un salto così completo, dopotutto, dai fiati di un disco prodotto quando i No Doubt stavano uscendo dalla sua fase ska ai 76 (o giù di lì) tromboni che LA Phil ha offrire. Seguirono altre due ballate zuccherate: “Used to Love You”, seguita dal neo marito Blake Shelton che usciva per rievocare la sua parte in duetto in “Nobody But You”, offrendo alla serata il suo quoziente schmaltz.

È stato con “Just a Girl”, forse sorprendentemente, che la forma ha incontrato la funzione e una delle sue canzoni distintive ha davvero preso vita senza una rock band che la guidava: il suo riff ben noto suonava come qualcosa uscito da una colonna sonora di Danny Elfman in le mani della Filarmonica. Stefani l’ha descritta come una canzone “che ho scritto ad Anaheim a casa di Patty e Dennis” – quelli sarebbero stati i suoi genitori – “e ho scritto questa canzone in modo molto ingenuo. Non sapevo nemmeno di poter scrivere una canzone, e l’ho scritta solo perché proveniva dal mio cuore. E poi tutti questi anni passano più tardi, e sento che questa canzone è in realtà più rilevante ora di quanto non lo sia mai stata. Dimmelo tu.” In una svolta, Stefani, camminando sulla passerella intorno alla sezione Piscina, ha esortato gli uomini tra la folla a cantare il ritornello mentre le donne dovevano rimanere in silenzio. Amico, si sentivano una donna.

C’è stata una commedia, sia intenzionale che non intenzionale, quando Stefani ha parlato di quanto sia pessima con i nomi – tutti i nomi, ha giurato – e ha detto che Shelton l’aveva istruita su come ricordare il nome di Dudamel facendola cantare sulle note di “Annie’s ” “Domani” come dispositivo pneumatico. “Gus-tavo, Gus-tavo, ti amo, Gus-tavo,” cantava, “sei sempre un cretino. Amico-a-mel,” aggiunse velocemente, correggendosi. “Sì! Ha funzionato!” Bene, è l’entusiasmo che conta. Non sembrava che il maestro si occupasse della storpiatura; perlomeno, sembrava che stesse ridacchiando dolcemente quando il cantante lo prendeva in giro con irriverenti spunti come, “Cosa dovremmo fare dopo?… Facciamone un altro! Facciamolo!”

E c’era ancora molto da spendere per il finale delle banane, in cui i santi delle scuole opposte marciavano nei corridoi e sul palco, suonando all’unisono con più direttori collegiali, ma offrendo uno studio in contrasto tra la danza molto diversa stili delle cheerleader delle due università. (Per la cronaca: gli USC erano più tradizionali e l’UCLA ha optato per qualcosa di un po’ più da un video musicale impertinente.)

Per il culmine si sono uniti anche i membri della Youth Orchestra of Los Angeles (YOLA), studenti che ricevono una scuola di musica gratuita come risultato della generosità delle organizzazioni filarmoniche o dei suoi mecenati. Come beneficio, la serata di apertura del Bowl aiuterà a finanziare alcune ragazze viola per realizzare i loro sogni, dove un giorno forse anche loro potranno interpretare Stravinsky e Stefani in una sola notte.

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