Hernández: Il messaggio di Darvin Ham è chiaro: questo è sui giocatori dei Lakers

La risposta aveva lo scopo di proiettare ottimismo, ma invece ha rivelato la profondità di i Lakers‘ disperazione.

“Assolutamente.”

Fu così che il nuovo allenatore Darvin Ham ha risposto al suo conferenza stampa introduttiva lunedì quando gli è stato chiesto se si aspettava che Russell Westbrook fosse nel roster la prossima stagione.

Il campione del Super Bowl Rams non è l’unico franchise in città che intende “riprenderlo”, i Lakers ora sembrano rassegnati a restare con gli stessi tre giocatori che erano al centro dell’equivalente del Titanic nel basket.

Ham può allenare solo i giocatori che ha, motivo per cui aveva senso per lui chiedere una maggiore responsabilità a Westbrook, LeBron James e Anthony Davis.

“Se vengono fatti degli errori, devo essere in grado di allenare quei tre ragazzi come faccio con il resto del roster”, ha detto Ham.

Il messaggio di Ham ai suoi giocatori era chiaro: questo dipende da te.

Sta a te, LeBron James, giocare in difesa. Sta a te, Anthony Davis, restare in salute. Sta a te, Russell Westbrook, giocare in modo efficace senza la palla nelle tue mani.

Il problema è che potrebbero non essere in grado di fare ciò che viene loro chiesto.

James compirà 38 anni a dicembre. Davis ha giocato un totale di 76 partite nelle ultime due stagioni. Westbrook non può sparare e le sue carenze di abilità e know-how stanno diventando più pronunciate man mano che il suo atletismo diminuisce con l’età.

I fan medi lo sanno. Anche il direttore generale Rob Pelinka deve saperlo.

In tal caso, come potrebbe essere questo il piano fuori stagione dei Lakers?

Forse i Lakers stanno bluffando e hanno in programma di spostare Westbrook indipendentemente da quanto sia minimo il ritorno, che nel mio libro conterebbe comunque come addizione per sottrazione.

È più probabile che abbiano una sensazione realistica per il mercato commerciale e sappiano di non avere altre opzioni se non quella di raddoppiare lo stesso gruppo che li ha delusi la scorsa stagione.

Volutamente o meno, abbassando le aspettative per le mosse che possono fare, hanno effettivamente spostato la responsabilità dal front office ai giocatori.

Pelinka ha assunto un allenatore che afferma che i cambiamenti negli atteggiamenti dei giocatori potrebbero fornire più vittorie; l’implicazione è che se i Lakers avranno un’altra stagione disastrosa, la colpa sarà dell’atteggiamento dei giocatori.

“Penso che tutti noi saremmo d’accordo sul fatto che le squadre, indipendentemente dal fatto che si tratti di uno sport, assumano l’identità del loro allenatore”, ha detto Pelinka.

Pelinka ha parlato della durezza richiesta da Ham ritagliarsi una carriera come giocatore NBA e allenatore come non superstar.

“Penso che una delle cose che ci mancava l’anno scorso fosse un’identità di durezza e penso che siamo entusiasti di vedere l’allenatore, con il suo stile di leadership, porterà questi attributi alla nostra squadra il prossimo anno”.

La guardia dei Lakers Russell Westbrook è in piedi con le braccia incrociate sul petto presso la struttura della squadra di El Segundo lunedì.

La guardia dei Lakers Russell Westbrook era presente durante la conferenza stampa dei Lakers per presentare Darvin Ham come nuovo allenatore.

(Jay L. Clendenin / Los Angeles Times)

Traduzione: se i Lakers non riusciranno a fare di nuovo i playoff, sarà perché non sono stati abbastanza forti, non perché Pelinka non ha circondato James con i giocatori giusti.

L’intera conferenza stampa di mezz’ora è stata così. Ham e Pelinka sembravano sovrintendenti di distretti scolastici inefficienti, promettendo risultati diversi senza affrontare problemi fondamentali.

“In difesa è dove vedrai i nostri più grandi salti e limiti”, ha detto Ham, ignorando opportunamente la realtà che la sua formazione titolare include un giocatore in James che è troppo vecchio per difendere e un altro in Westbrook che non ha familiarità con il concetto di difendere.

Ham ha descritto un giocatore completamente nuovo quando ha parlato di ciò che si aspettava da Westbrook.

“Molte cose ora possono succedere senza la palla in mano”, ha detto Ham. “La maggior parte ora potrebbe accadere sulla parte difensiva”.

Qual è il prossimo? Chiedere a un maiale di volare?

Chiudi, in realtà.

Ham ha invitato Davis a rimanere in campo. Davis ha giocato 62 o meno partite in ciascuna delle ultime quattro stagioni.

“Penso che sia la chiave”, ha detto Ham. “Abbiamo visto tutti cosa può succedere quando è in salute e gioca a un livello importante e con ritmo. L’abbiamo visto nella bolla. Il suo set di abilità, la sua taglia, la sua versatilità, il suo acume difensivo, la sua implacabilità, la sua capacità di dare più sforzi in difesa sono fondamentali. Sarà la base del tipo di standard che abbiamo stabilito nell’era di Darvin Ham tra virgolette e virgolette. Sarà costruito su quella difesa e lui sarà il pezzo principale, il fulcro di essa.

“LeBron sarà sempre fantastico; LeBron sarà LeBron. Russ sarà Russ. Ma abbiamo bisogno di coerenza da parte di Anthony Davis. Abbiamo bisogno che sia in salute, abbiamo bisogno che sia in un buon spazio mentale. E abbiamo bisogno che sia il più coerente possibile”.

Ham è un ex giocatore NBA di 6 piedi 7 e ha presenza. Questo da solo potrebbe rendere i giocatori più inclini ad ascoltarlo rispetto al predecessore Frank Vogel.

Tuttavia, Ham non può rendere James più giovane, Westbrook un tiratore migliore o Davis più resistente.

In altre parole, i Lakers non vinceranno un campionato la prossima stagione.

Non lo faranno assolutamente.

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