I giurati nel processo Depp-Heard ascoltano gli argomenti conclusivi e iniziano le deliberazioni: NPR

Questa combinazione di due foto separate mostra gli attori Johnny Depp, a sinistra, e Amber Heard nell’aula del tribunale per le discussioni conclusive al Fairfax County Circuit Court di Fairfax, in Virginia, venerdì.

Steve Helber/AP


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Questa combinazione di due foto separate mostra gli attori Johnny Depp, a sinistra, e Amber Heard nell’aula del tribunale per le discussioni conclusive al Fairfax County Circuit Court di Fairfax, in Virginia, venerdì.

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Dopo un processo di sei settimane in cui Johnny Depp e Amber Heard si sono scontrati a vicenda sui brutti dettagli del loro breve matrimonio, entrambe le parti hanno detto a una giuria la stessa identica cosa venerdì: rivogliono le loro vite.

Ho sentito “gli ha rovinato la vita dicendo falsamente al mondo che era una sopravvissuta agli abusi domestici per mano del signor Depp”, ha detto l’avvocato di Depp Camille Vasquez alla giuria chiudendo le argomentazioni nel suo processo per diffamazione contro la sua ex moglie.

Gli avvocati di Heard, nel frattempo, hanno affermato che Depp ha rovinato la vita di Heard lanciando una campagna diffamatoria contro di lei quando ha divorziato da lui e lo ha accusato pubblicamente di aggressione nel 2016.

“Nel mondo del signor Depp, non lasci il signor Depp”, ha detto l’avvocato di Heard, J. Benjamin Rottenborn. “Se lo fai, avvierà una campagna di umiliazione globale contro di te”.

Depp spera che il processo aiuti a ripristinare la sua reputazione, anche se si è trasformato in uno spettacolo di un matrimonio vizioso, con le telecamere in aula che catturano ogni svolta per un pubblico sempre più rapito mentre i fan si confrontavano sui social media e si mettevano in fila durante la notte per l’ambito posti in aula di tribunale.

“Questo caso per il signor Depp non è mai stato incentrato sul denaro”, ha affermato l’avvocato di Depp Benjamin Chew. “Riguarda la reputazione del signor Depp e la sua liberazione dalla prigione in cui ha vissuto negli ultimi sei anni”.

Depp ha citato in giudizio Heard per 50 milioni di dollari presso il Fairfax County Circuit Court della Virginia per un editoriale del 2018 che ha scritto sul Washington Post descrivendosi come “un personaggio pubblico che rappresenta abusi domestici”. I suoi avvocati affermano che è stato diffamato dall’articolo anche se non ha mai menzionato il suo nome.

Heard ha presentato una domanda riconvenzionale di 100 milioni di dollari contro l’ex star di “Pirati dei Caraibi” dopo che il suo avvocato ha definito le sue accuse una bufala. Sebbene la domanda riconvenzionale abbia ricevuto meno attenzione durante il processo, l’avvocato di Heard Elaine Bredehoft ha affermato che fornisce alla giuria una strada per risarcire Heard per gli abusi che Depp le ha inflitto anche dopo che si sono separati orchestrando una campagna diffamatoria.

“Vi chiediamo di ritenere finalmente responsabile quest’uomo”, ha detto alla giuria. “Non ha mai accettato la responsabilità di nulla nella sua vita”.

La giuria civile di sette persone ha iniziato le sue deliberazioni alle 15 di venerdì e si è conclusa la giornata circa due ore dopo. Riprenderanno martedì.

Depp dice di non aver mai colpito Heard e che lei ha inventato le accuse di abuso. Ha detto che è stato quello aggredito fisicamente da Heard più volte.

“C’è un molestatore in quest’aula, ma non è il signor Depp”, ha detto Vasquez.

Durante il processo, Heard ha testimoniato su più di una dozzina di episodi di aggressione fisica e sessuale che ha detto che Depp le ha inflitto.

Vasquez, in chiusura, ha notato che la Heard ha dovuto rivedere la sua testimonianza la prima volta che ha detto di essere stata colpita. Heard ha detto che Depp l’ha picchiata dopo che lei ha inavvertitamente riso di uno dei suoi tatuaggi. Heard inizialmente ha detto che è successo nel 2013 – dopo un anno da favola di corteggiamento e romanticismo – ma in seguito si è corretta dicendo che è successo nel 2012, molto presto nella loro relazione.

“Ora in quest’aula ha improvvisamente cancellato un intero anno di magia”, ha detto Vasquez.

I giurati hanno visto più foto di Heard con segni e lividi sul viso, ma alcune foto mostrano solo un lieve arrossamento e altre mostrano lividi più gravi.

Vasquez ha accusato Heard di aver falsificato le foto e ha affermato che le prove che Heard ha abbellito alcune delle sue ferite è la prova che tutte le sue affermazioni di abuso sono infondate.

“O ci credi tutto o niente”, ha detto. “O è una vittima di abusi brutti e orribili, o è una donna disposta a dire assolutamente qualsiasi cosa”.

Nella chiusura di Heard, Rottenborn ha affermato che il pignoramento sulle prove di abuso di Heard ignora il fatto che ci sono prove schiaccianti a suo favore e invia un messaggio pericoloso alle vittime di violenza domestica.

“Se non hai scattato foto, non è successo”, ha detto Rottenborn. “Se hai scattato foto, sono false. Se non l’hai detto ai tuoi amici, stanno mentendo. Se l’hai detto ai tuoi amici, fanno parte della bufala”.

E ha respinto il suggerimento di Vasquez secondo cui se la giuria pensa che Heard potrebbe abbellire un singolo atto di abuso, deve ignorare tutto ciò che dice. Ha detto che la denuncia per diffamazione di Depp deve fallire se Heard ha subito anche un solo episodio di abuso.

“Stanno cercando di indurti a pensare che Amber debba essere perfetta per vincere”, ha detto Rottenborn.

Quando la giuria delibera, dovrà concentrarsi non solo sull’eventuale abuso, ma anche sul fatto che l’editoriale di Heard possa essere considerato legalmente diffamatorio. L’articolo stesso si concentra principalmente su questioni politiche sulla violenza domestica, ma l’avvocato di Depp indica due passaggi dell’articolo, oltre a un titolo online che, secondo loro, diffamava Depp.

Nel primo passaggio, Heard scrive che “due anni fa, sono diventato un personaggio pubblico che rappresentava gli abusi domestici e ho sentito tutta la forza dell’ira della nostra cultura”. Gli avvocati di Depp lo definiscono un chiaro riferimento a Depp, dato che Heard ha pubblicamente accusato Depp di violenza domestica nel 2016, due anni prima che scrivesse l’articolo.

In un secondo passaggio afferma: “Ho avuto il raro vantaggio di vedere, in tempo reale, come le istituzioni proteggono gli uomini accusati di abusi”.

Il titolo online recita “Amber Heard: ho parlato contro la violenza sessuale e ho affrontato l’ira della nostra cultura”.

“Non ha menzionato il suo nome. Non doveva”, ha detto Chew. “Tutti sapevano esattamente di chi e di cosa stava parlando la signora Heard.”

Gli avvocati di Heard hanno affermato che Heard non può essere ritenuta responsabile per il titolo perché non l’ha scritto e che i due passaggi dell’articolo non riguardano le accuse di abuso in sé, ma come la vita di Heard è cambiata dopo che lei le ha fatte.

Rottenborn ha detto ai giurati che anche se tendono a credere all’affermazione di Depp di non aver mai abusato di Heard, non può comunque vincere la sua causa perché Heard ha il diritto del Primo Emendamento di pesare su questioni di dibattito pubblico.

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