I guerrieri avanzano alle finali NBA senza i superpoteri di Splash Brother del passato, il che rende il tutto ancora più impressionante

Nel novembre del 2018, nel bel mezzo di quella che sarebbe diventata una serie di quattro sconfitte consecutive e una settimana rimossa dal famigerato scoppio di Draymond Green-Kevin Durant, Steve Kerr ha detto ai giornalisti che il suo Golden State Warriors stavano finalmente assaporando “il vero NBA.”

“Abbiamo avuto un’esistenza così affascinante nelle ultime quattro stagioni”, ha ampliato Kerr. “Questo è il tratto più difficile in cui siamo stati. Questa è la vera NBA. Non siamo stati nella vera NBA negli ultimi anni. Siamo stati in questo sogno. E quindi ora stiamo affrontando vere avversità e dobbiamo uscirne noi stessi”.

Il punto di Kerr era abbastanza giusto. Gli ultimi fili del Kevin Durant epoca si stavano sfilacciando. Le ferite stavano spuntando. Forse la parte fiabesca della storia era finita. Ma quella squadra dei Warriors, nonostante un po’ di “avversità”, era comunque una grande squadra di tutti i tempi. Erano sicuramente la migliore squadra del campionato e la netta favorita per vincere tutto.

In nessun momento di questa stagione è stato così. Non mi interessa cosa hanno detto le quote in vari punti, o anche cosa diranno per aprire le finali, se contro Boston o Miami. Eppure eccoli qui, alla loro sesta Finale negli ultimi otto anni. Per i Guerrieri, questo è la vera NBA, dove una squadra imperfetta deve stabilire vantaggi sui – o almeno più vicini – ai margini perché Durant è scomparso e i superpoteri Splash Brother del passato sono stati ridotti e riciclati in vere parti umane.

Rende solo questo risultato più impressionante.

Vuoi le avversità? Cominciamo con Curry, che ha avuto, di gran lunga, la peggiore stagione regolare di tiro della sua carriera prima di saltare le ultime tre settimane a causa di una distorsione ai legamenti del piede.

Che ne dite di Draymond Greenche ha saltato due mesi da inizio gennaio a metà marzo con un brutto disco alla schiena, periodo durante il quale i Warriors sembravano una squadra decisamente mediocre.

Klay Thompson ha saltato più di due anni solari con un ACL strappato e si è rotto l’Achille e ha tirato il 38,5% da 3 su 32 partite di stagione regolare al suo ritorno, che, come Curry, rappresenta il punteggio più basso della sua carriera.

Questi ragazzi non sono i giocatori di una volta, o almeno non lo erano in questa stagione. Questo non vuol dire che non siano ancora eccezionali. Tutto questo è relativo allo standard incredibilmente alto che hanno fissato. Curry era la All-NBA della seconda squadra. Green sarebbe stato difensore dell’anno se non si fosse fatto male. Ma non sono i ragazzi che erano nei primi capitoli della dinastia.

Quei ragazzi del 2014-19 erano ultraterreni. Quei ragazzi potrebbero cancellare tutti i peccati commessi in precedenza con un tiro nucleare di cinque minuti da 3 punti che ha evocato immagini di Michael J. Fox si trasforma nel lupo.

Sono ancora una minaccia, in una data notte, da avere una di queste sere. Thompson lo ha fatto giovedì, segnando otto 3 sulla rotta per 32 punti. Ma non puoi più dipendere da questo. I Warriors sono stati il ​​sedicesimo attacco classificato in campionato in questa stagione.

Quelle prime due corse post-stagionali con Durant a bordo, i Warriors hanno superato gli avversari di un totale di 23,6 punti per 100 possedimenti. Questa squadra di Warriors è entrata in gioco in Gara 5 venerdì con un punteggio netto di più-4,8, e questo è contro una squadra di Denver che ha perso il suo secondo e terzo miglior giocatore e un Grizzly squadra che non aveva Ja Morant per le ultime tre partite della serie.

Thompson non è vicino al difensore, né al tiratore coerente, che era pre-infortunio. Curry ha 34 anni. Sono finiti i giorni in cui Golden State stava esaurendo una Hall of Famer al confine Andre Iguodala, al culmine dei suoi poteri difensivi e di regia, come sesto uomo. Questa versione di Iggy è un guscio di se stesso e non ha giocato dal gioco 3 del primo round.

Si sente parlare di “DNA da campionato” e questo è quello che sembra; un lanciatore di palle di fuoco che continua a vincere a livello d’élite dopo essere sceso da 100 mph sulla pistola radar a 94 o 95, il che è comunque fantastico, ma non è 100.

Non voglio necessariamente dire che è facile vincere quando hai tre dei più grandi tiratori della storia che lanciano colpi da tutto l’edificio, o quando una difesa di tutti i tempi può, e spesso lo fa, soffocare la vita degli avversari quasi a chiamata, ma non è certo la sfida che questa squadra ha affrontato in questa stagione, quando il margine di errore era più piccolo che in qualsiasi altro momento nei playoff precedenti.

I Warriors sono sempre stati, e sono tuttora, una squadra estremamente abile, ma questa squadra ha dovuto trovare altri modi meno spettacolari per vincere. Curry ha compensato le sue lotte da 3 punti penetrando – e finendo – nella vernice con una clip del 60 percento da 3-10 piedi nei playoff, di gran lunga il miglior numero della sua carriera. Kevon Looney ha avuto 22 rimbalzi nella gara decisiva di gara 6 su Memphis e 18 rimbalzi nella gara decisiva di gara 5 su Dallas. Jordan Poole sta tirando il 53 percento nelle prime tre serie di playoff della sua carriera.

E di cosa potremmo mai dire Andrea Wiggins? Questo è un ragazzo che era considerato uno dei peggiori contratti del campionato in Minnesota, ed è diventato un All-Star per questi Warriors, prosperando come marcatore secondario e subentrando a Thompson come difensore designato contro i marcatori perimetrali d’élite.

È così che vinci senza superpoteri. Tutti partecipano. Ciò include il front office, che ha scambiato per Wiggins e ha fatto alcuni acquisti chiave. Hanno scoperto una gemma Gary Payton II. Hanno resistito all’impulso di scambiare Poole o Jonathan Kumingao anche a Mosè Moody o James Wiseman, costruendo il loro ponte verso la prossima era senza sacrificare il potenziale di campionato dell’attuale nucleo. Alla fine della giornata, i Warriors, anche se con meno fuochi d’artificio, stanno alzando un punteggio offensivo post-stagionale in linea con gli anni dei Durant.

I Warriors hanno ancora bisogno di altre quattro vittorie per un quarto campionato nell’era di Kerr, e in effetti, questa è un’organizzazione che si aspetta di vincere tutto. Se perdono in finale, non considereranno questa stagione un successo. Ma dall’esterno, è impossibile non classificare questo risultato tra i migliori di questa epoca, indipendentemente da come andrà la prossima serie.

Quando Durant se n’è andato e Thompson è tornato super arrugginito e Curry e Green hanno iniziato a mostrare segni di invecchiamento, almeno per me stava iniziando a sembrare che i Warriors avessero bisogno di un grande scambio per tornare nella conversazione sul campionato. Come oso interrogare qualsiasi squadra con cui Stefano Curry, Draymond Green e Klay Thompson, per non parlare di quello allenato da Steve Kerr. Per anni l’abilità ipnotizzante di questa squadra ha in gran parte mascherato la sua natura grintosa, tenace, fieramente orgogliosa e competitiva, ma ora quei tratti sono più evidenti e necessari che mai. Questi ragazzi sono solo vincitori. Chiaro e semplice. E non hanno ancora finito.

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