I marinai tornano nella terra del caos, sconfiggono il Texas 6-5

«Domani prenderemo quei Texas Rangers non buoni. Buonanotte, coach», disse Crawford, camminando lungo il corridoio dell’hotel.

«Buonanotte, JP», disse Servais, entrando nella sua stanza d’albergo.

Rimase nell’ingresso, ascoltando con l’orecchio la porta per il suono dell’ultima porta sul pavimento che si chiudeva. E una volta che l’ha sentito, è sgattaiolato fuori, in silenzio, uscendo dalla porta d’ingresso dell’hotel, camminando verso ovest, lontano dalla città e lontano nel deserto texano.

Ha camminato, camminato e camminato, fino a quando i suoi piedi non sono stati coperti di vesciche, sfregando contro le sue scarpe da ginnastica New Balance adatte all’età. Continuò a camminare, mentre i suoi muscoli posteriori della coscia si contraevano e la sete gli catturava la gola.

Camminò finché non ci riuscì più, cadendo in ginocchio mentre i cactus a botte testimoniavano silenziosamente il suo pellegrinaggio. Cominciò a strisciare lentamente in avanti nell’oscurità, senza cervello, finché non scoprì che non poteva più nemmeno strisciare, crollando sotto le stelle – da solo.

Usando tutta la sua energia, si sedette sui talloni, respirando affannosamente. Sentì gli avambracci e le spalle contrarsi mentre recuperava dalla tasca il coltello incredibilmente pesante e incredibilmente nero. Esitò, solo leggermente, prima di pungersi il dito, lasciando che una sola goccia di sangue cadesse sul suolo del deserto.

La velocità di rotazione del sangue doveva essere soddisfacente, perché nel vuoto davanti a lui turbinava una tempesta di pura energia, un fumo scuro e crepitante, che lentamente si formava in un’oscura forma umanoide. Scott deglutì e si guardò intorno per notare che il deserto, i cactus, le stelle – tutto era scomparso, sostituito solo da una profonda infinità di carbone.

L’energia ribolliva davanti a lui. “Torno così presto, Scotty?” la forma tubò.

Scott rimase in silenzio, digrignando i denti. Dio, odiava il suono di quella voce.

«Dopo l’ultima volta, hai detto che non ti avrei mai più rivisto. Fa male sbagliare?” Scott mantenne la mascella serrata, rifiutandosi di farsi pungolare.

“Cosa, pensavi di non aver più bisogno di me in questa stagione? Pensavi di aver fatto abbastanza in questa bassa stagione per vincere un campionato?” il vuoto gli faceva le fusa.
“Sai dannatamente bene che non stabilisco il budget,” sbottò Scott, rompendo finalmente il suo silenzio. “Sai perché sono qui. Voglio fare un patto”.
«Un uomo così coraggioso, pensare di poter fare richieste al dio del Caos», mormorò l’oscurità.
Scott odiava quello che stava per dire.

“Per favore. Siamo in un buco… per favore.

“Bene.” Scott alzò la testa, sospettoso.
“È così facile? Qual è il prezzo?”
«Oh, ma ovviamente non lo è. Hai fissato il prezzo la scorsa stagione – in questa stagione lo farò io. Arrivederci, Scott.

Scott tese la mano, iniziò a gridare, a contrattare, ma invece cadde giù, giù, giù, finché non si svegliò nella sua stanza d’albergo, ad Arlington. Era esausto. Sperava di non aver commesso un errore.


Per circa tre ore, il gioco è andato nel modo più tranquillo possibile, mentre Scott si malediceva per aver creduto in un dio così volubile.

Le cose non erano tutte male. George Kirby stava piuttosto bene sul tumulo. Il rookie, alla sua sesta partenza, ha offerto una prestazione solida, anche se poco entusiasmante, la terza qualità consecutiva dalla rotazione. Aveva consegnato sei inning forti, rinunciando a soli cinque colpi e, come al solito, niente camminate. La palla veloce sembrava vivace, anche se mancava un po’ in zona, e stava piazzando bene lo slider, anche se è stato strappato per gli unici due punti a cui ha rinunciato, due grandi fuoricampo in solitaria di Adolis García e Marcus Semien .

Scott ha ripensato al Pezzo di atterraggio di vedetta ha letto la sera prima, quando Zach Mason ha scritto che un inizio di qualità è, in realtà, tutto nel dare alla tua squadra una possibilità di vincere.

E, dagnabbit, Kirby l’ha fatto, pensò Scott, scusandosi per il suo linguaggio.

Eugenio aveva continuato a uccidere anche i Rangers. Dopo una serie forte, ha continuato a provare a tirare da solo i Mariners sopra l’acqua, con un fuoricampo massiccio al centro campo subito.

Ha anche lanciato un inning singolo RBI più tardi, mandando a casa un gioioso Julio dalla seconda base. Questa corsa è stata tanto Julio quanto Eugenio – Julio rubando secondo lo ha reso possibile, ed Eugenio, prendendo il ruolo di 3B Tormentor del Texas da Kyle Seager, consegnato.

Scott non era uno che si lamentava delle corse, ma aveva fatto un patto con un dio con a specifico skillset, e non c’era nulla di caotico in questo gioco, con tre fuoricampo da solista e un singolo RBI.

Scott desiderò ironicamente di aver pregato un dio diverso, mentre guardava il Texas ottenere il favore più e più e più volte nella zona di sciopero – si chiedeva dove fosse stato Woodward la notte scorsa.

Conto almeno 12 tiri che non toccano la zona di strike come chiamati strike, con molti altri che sono molto, molto borderline, e solo un tiro nella zona di strike chiamato ball.
Esperto di baseball

Una zona di strike molto diversa: solo uno strike rubato per Seattle e diversi tiri nella zona chiamati ball.
Esperto di baseball

Si è praticamente rassegnato a una notte di Twitter a scorrimento furioso sul suo account masterizzatore, @ServaisStan420, mentre guardava il suo bullpen lasciare che il gioco scivolasse via lentamente in un sonnolento pomeriggio del Texas. Ehi, almeno potrebbe aspettarsi di ritwittare la scorecard dell’arbitro domani. Muñoz ha rinunciato all’ennesimo fuoricampo da solista per cedere il comando nel settimo, continuando a deludere con il suo comando. A quanto pare, lanciare di più la palla veloce non stava ancora funzionando per lui.

C’era stata una scintilla nella parte superiore dell’ottavo inning – Dylan Moore (battitore sopra la media?) aveva consegnato un doppio lungo la linea che rimbalzava sullo stinco di un arbitro, quindi almeno era qualcosa. Servais iniziò a sporgersi in avanti, trattenendo il respiro, chiedendosi cosa sarebbe successo dopo: un po’ di caos sarebbe scivolato in questo gioco? Forse Adam Frazier darebbe una palla al vecchio Baltimore Chop, e Heim inciamperebbe in piedi dopo aver messo in campo la palla? O forse un uccello volerebbe via in qualche modo con il cappello di Brett Martin, interrompendo la sua concentrazione, e lui rinuncerebbe a un fuoricampo?

No. Solo un ground out. Scott si sedette sconsolato e guardò impotente mentre Romo, in tutta la sua goffa gloria barbuta, rinunciava a un fuoricampo di due fuoricampo. Questo lo farebbe, quindi, pensò, mentre la partita andava al nono inning.

Tranne che, praticamente per la prima volta in tutto il giorno, il gioco è diventato eccitante. Ty France, nel mezzo di quella che si qualifica come una crisi per Ty, ha lanciato un fuoricampo che ha appena liberato il muro dall’altra parte per fare il 5-3.

Sarebbe stata la corsa di pareggio, ma per i due punti ha tirato fuori Romo mezzo inning prima, ma Scott non la pensava così. Si alzò un po’ più in alto. La sua squadra poteva farlo senza che le forze oscure interferissero, pregò, incerto su chi stesse ancora pregando.

Gli hanno dato ragione. Julio ha preso a pugni la palla più colpita della notte, un singolo da 110 mph. JP lo ha seguito con il terzo colpo più morbido della notte per spostare Julio in terza base. Scott ha sentito il suo cuore battere forte quando l’uomo più caldo del Texas, Eugenio Suaréz, è arrivato al piatto. La sua mente correva. Geno doveva per qualche regressione, o era la mano calda?

Quest’ultimo, si scopre.

Scott ha guardato Julio e JP ululare di gioia, il ragazzo e il capitano aggirare le basi per colmare il divario. Si unì a loro dalla panchina, sorridendo da un orecchio all’altro, deliziato dalla sua squadra e, soprattutto, dal fatto che l’oscurità non avrebbe vinto oggi. Niente in questo inning era a buon mercato – anche il singolo soft di JP aveva un .640 xBA.

Non sono riusciti a conquistarlo lì, ma Scott non è stato sorpreso quando Diego ha interrotto le cose nel nono posto: le sue ultime sei uscite erano state fenomenali e oggi non è stato diverso. Sette soffi (in appena quattordici lanci) dopo, e i Mariners sono partiti per gli extra inning.

Toro corse in seconda base, l’incarnato Manfred Man. Scott ha ricordato tutti i messaggi cattivi che ha inviato a Rob su questa regola (dal suo telefono cellulare). Non si pentì di nessuno di loro.

Dylan Moore, che stava facendo il suo miglior gioco dell’anno – in un paio d’anni, davvero – ha fatto il suo lavoro, spostando Toro al terzo posto su un terreno.

Frazier è arrivato al piatto, ha rapidamente lavorato per 3-0 ed è uscito per sistemarsi i guanti. Scott stava bene con una passeggiata. L’avrebbe preso.


Scott si voltò alla sua sinistra per dire qualcosa a Manny e non vide nulla. Si voltò di nuovo verso il campo e, di nuovo, non vide niente: lo stesso mondo illimitato di macchie d’inchiostro.

Sentì il freddo avvolgergli la schiena e un sussurro all’orecchio.

«Sei nel mio dominio, Scotty. Gli inning extra appartengono a me e solo a me. Chi pensi che Rob abbia adottato il ghost runner? Scott sentì la bile salire in gola.

“Comunque, un affare è un affare.” la voce cominciò a svanire. “Non dimenticare, avevi bisogno di me oggi e avrai di nuovo bisogno di me…”


Scott si è ripreso quando la palla quattro ha distolto lo sguardo dal guanto di Heim, fino al backstop. Toro correva alla massima velocità, ma non importava… non ci sarebbe nessun tiro. “La palla del caos è tornata”, si è rallegrato Twitter dei Mariners.

Scott sentì una scarica di adrenalina mentre prendevano il comando, i mezzi momentaneamente dimenticati. Fece segno a Pete di fare in modo che il bullpen si assicurasse che Sewald fosse pronto a entrare per guadagnare il salvataggio. Non hanno fatto più corse, ma andava bene così: avevano uno dei migliori del settore in arrivo.

“Aspettiamo, ora”, disse Manny a Scott mentre tornava dal campo, dandogli una pacca sulla spalla.

Scott aveva la sensazione che non sarebbe stato un problema: sentì un brivido freddo scorrergli nelle vene. Fece una smorfia, pregando che il prezzo non sarebbe stato troppo alto quest’anno.

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