I Mets dimostrano di appartenere ai migliori di NL con vittorie sui Dodgers

Si stavano valutando a vicenda per 3 ore e 59 minuti, punzecchiandosi, stringendosi e contrattaccando. Entrambi avevano fatto un ritorno commovente. Entrambi avevano perso le tracce. Ora, mentre l’orologio segnava le 17:10 a ovest e le 20:10 a est, un lanciatore principiante dei Mets di nome Adonis Medina ha allungato la mano per un metro in più sulla sua palla veloce.

E l’ho trovato. La palla è arrivata sul ricevitore dei Dodgers Will Smith, poi si è allontanata dalla sua mazza. I punti di pareggio e di vincita erano sulla base nella parte inferiore del decimo. Medina, con tutte le 10 presenze in major league a suo nome, era l’ultima speranza di Buck Showalter e il suo ultimo braccio, e gli era stato chiesto di proteggere un magro vantaggio di 5-4 nella parte inferiore del decimo.

E mentre la palla si allontanava dalla mazza di Smith, mentre Smith oscillava inutilmente, mentre i Mets iniziavano a caricare fuori dalla panchina della squadra ospite al Dodger Stadium, è stato improvvisamente, straordinariamente e abbondantemente evidente: l’aveva fatto. Aveva salvato la partita, e lo ha fatto con un minimo di energia nervosa.

“L’ultimo uomo in piedi, immagino”, ha detto Showalter.

“Ho sempre fiducia in me stessa”, avrebbe detto Medina in seguito.

Gli altri? Bene, probabilmente è stato JD Davis a dirlo in modo più eloquente a nome dei suoi compagni di squadra.

«Adonis Medina, amico», disse Davis. “Adone Medina!

Quindi questa grande resa dei conti di Chavez Ravine sarebbe finita con un pareggio, i Mets hanno perso le prime due partite ai Dodgers, quindi hanno superato un paio di deficit su più run sabato e domenica per guadagnare una divisione di quattro partite. Il resto del baseball aveva fortemente voluto sapere: i Mets erano all’altezza del loro record o erano il prodotto di un programma di inizio stagione facile da usare?

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I Mets festeggiano la vittoria sui Dodgers domenica.
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Potrebbero davvero guardare i potenti Dodgers negli occhi?

Mentre si preparavano a fare la seconda tappa di questo viaggio su strada di tre città, 11 giorni e 10 partite, avevano dato una risposta clamorosa. Sì. Sì, potrebbero.

“Sarà una felice corsa in autobus fino a San Diego”, ha detto Davis.

Quello che i Mets hanno imparato è che quando giocano la partita dato che l’hanno giocata principalmente nelle prime 56 partite della stagione, non importa quale sia il logo sui cappelli delle altre squadre. I Mets hanno superato uno svantaggio di 4-1 sabato e poi una buca di 2-0 domenica – era 2-1, Dodgers, nell’ottavo – avendo un casting aperto per i contributori.

Ecco Francisco Lindor e Pete Alonso, che si sono schiantati contro la porta dell’ottavo inning per pareggiare la partita domenica. Ecco che arrivò Davis, che provava un evidente piacere nel portare Alonso al terzo posto con un out produttivo (e, in seguito, guidando nella serie vincente del gioco nel decimo). Ecco Eduardo Escobar, la cui stagione è stata una vera zuffa, guidando nella corsa del via libera con una sac fly ostinatamente guadagnata. E Tomas Nido che aggiunge un’assicurazione RBI.

E, naturalmente, ecco Adonis Medina.

Showalter aveva scelto di usare Edwin Diaz nell’ottavo posto con i Dodgers a causa di Mookie Betts, Freddie Freeman e Trea Turner – “tre MVP”, li ha chiamati – e sembrava un colpo brillante. Poi Seth Lugo ha rinunciato a un homer per Smith e a un singolo con due reti e sembrava che questo gioco potesse prendere posto accanto a quella sconfitta per 13-12 contro i Giants di poche settimane fa per sconfitte dispeptiche.

Invece?

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Adonis Medina e Tomas Nido si abbracciano dopo la vittoria dei Mets sui Dodgers.
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I Mets avevano a malapena bisogno dell’autobus per fare il viaggio di due ore fino al Gaslight District.

“Sembrava un’atmosfera da playoff”, ha detto Escobar. “Sappiamo quanto sono bravi i Dodgers. Ma sappiamo anche di essere una buona squadra”.

Per la centesima volta questa settimana, Showalter ha cercato di frenare qualsiasi conclusione che alcuni potrebbero voler trarre dal loro fine settimana a Los Angeles. Tanto rumore aveva circondato questo viaggio su strada, che fino a quando gli Angels non hanno iniziato a tankare presentava tre veri contendenti per i Mets a cui mirare. È solo quel poco di quel rumore che permea la clubhouse dei Mets.

“Non sono cablati in quel modo”, ha detto Showalter. “Per farti giocare ogni partita come [we played today] devi continuare ad abbracciare la concorrenza”.

Molti di questi giochi, tuttavia, hanno un impegno caratteristico per la resilienza e per fare bene le piccole cose. Il proprietario dei Mets Steve Cohen – che lui stesso potrebbe non aver bisogno di un aereo per tornare a casa a New York dopo quel fine settimana – lo aveva detto quando si era presentato al Dodger Stadium all’inizio del fine settimana. Questo non è stato perso per i suoi dipendenti.

“È come ha detto lo zio Stevie”, ha detto Davis, ridendo. “Questa squadra ha un po’ di grinta”.

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