I Mets si radunano per il finale, la serie divisa contro i Dodgers

LOS ANGELES — Mentre l’ultimo piombino è scattato fuori dalla mano di Adone Medina, tra tutte le persone, e sfrecciati sotto la mazza di Will Smith, i Mets hanno completato una delle divisioni di serie più improbabili che abbiano avuto nella memoria recente. Medina ha ottenuto il suo primo salvataggio in carriera in una partita in cui l’allenatore Buck Showalter ha utilizzato Edwin Diaz nell’ottavo inning, ma non nel nono; in cui i Mets hanno vinto per la prima volta in 15 anni al Dodger Stadium quando erano in svantaggio all’ottavo inning o successivamente; e in cui la vittoria per 5-4 in 10 inning ha dato loro il possesso esclusivo del miglior record della National League.

Per quanto abbiano evitato di ammetterlo pubblicamente, i Mets hanno capito, entrando nel Dodger Stadium, che questa serie di quattro partite sarebbe stata un metro. Quando hanno abbandonato le prime due partite in modo scoraggiante, le conclusioni premature che sono seguite sembravano inevitabili. Poi i Mets hanno vinto le ultime due in modi altrettanto convincenti, arrivando da dietro in ogni occasione.

“Mostra quanto siamo bravi”, ha detto il battitore designato JD Davis, che ha ottenuto un doppio RBI vincente su Craig Kimbrel nella parte superiore del decimo. “Siamo bravi quanto loro.”

Davis si è affrettato a offrire rispetto ai Dodgers, sottolineando anche che i Mets stanno attualmente giocando senza Jacob deGrom, Max Scherzer, Tylor Megill e James McCann, il che farebbe abbastanza male alla maggior parte dei roster da farli cadere in fondo alla classifica. Invece, i Mets sono usciti da Los Angeles sfoggiando il secondo miglior record nelle Majors dietro solo agli Yankees, grazie in parte a pezzi di profondità come Nick Plummer, Trevor Williams e ovviamente Medina.

Il piano originale di domenica non prevedeva Medina, una soccorritrice di 25 anni che i Mets avevano tranquillamente acquisito dai Pirates ad aprile. Ma una cascata di eventi ha cambiato le cose dopo che Showalter ha deciso di usare Edwin Díaz all’ottavo inning contro i tre migliori battitori dei Dodgers: Mookie Betts, Freddie Freeman e Trea Turner.

Quando Diaz ha attraversato quel trio su 15 tiri, ha detto al suo manager che era disposto a lanciare anche il nono. Ma Showalter, preoccupato di avere Díaz disponibile lunedì e consapevole del fatto che Díaz ha registrato raramente salvataggi multi-inning da quando si è unito ai Mets, ha optato invece per usare Seth Lugo. Quella decisione si è ritorta contro quando Lugo ha concesso un homer in vantaggio a Smith e un singolo RBI di pareggio a Eddy Alvarez.

In passato, questi tipi di errori di routine avrebbero comportato perdite, in particolare qui, al Dodger Stadium, dove i Mets non molto tempo fa hanno subito 12 sconfitte consecutive. Eppure questa versione del club sembra diversa in cento modi. Quindi non è stato del tutto sorprendente quando Lugo è scappato dalla nona, Davis ha portato a casa Pete Alonso nella 10a e Medina ha bloccato il potenziale pareggio e vittorie in base per terminare la partita.

“Avere la squadra che ha quella fiducia in me per lanciare in quel posto importante, è stato davvero tutto per me”, ha detto Medina attraverso un interprete. “Adoro far parte di questa squadra”.

Aggiunto Eduardo Escobar, che ha centrato un via libera sacrificale nell’ottavo: “È venuto qui e ha lanciato da veterano, da ragazzone qual è”.

Williams ha definito la vittoria “una testimonianza della nostra grinta”, che è diventata una frase comune nella clubhouse dei Mets. Che si tratti di una rimonta da sette run a Filadelfia o del nono inning di cinque run a St. Louis, i Mets sembrano trovare un modo per ottenere questo genere di cose regolarmente. Il fatto che lo facciano senza deGrom (che ha recentemente iniziato a lanciare sessioni di bullpen), Scherzer (che dovrebbe tornare il mese prossimo) e Megill (che potrebbe tornare non appena questa settimana) è servito solo a incoraggiare ulteriormente i Mets. Sanno che sono bravi. Sanno anche che possono essere anche migliori.

C’è, ovviamente, molta strada da fare, come ha avvertito Showalter dicendo “c’è un crepacuore e un sollievo dietro ogni angolo”. Ma se April ha mostrato ai Mets di essere una buona squadra e May li ha resi i re dell’NL East, allora questa serie dei Dodgers ha dimostrato che sono in grado di battere chiunque, in qualsiasi momento e in qualsiasi modo. Davis lo ha definito più un “quiz” che un test, notando che la strada per il gagliardetto passerà quasi sicuramente attraverso questa stessa squadra dei Dodgers.

Qualunque cosa fosse, i Mets l’hanno sicuramente superata.

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