Il cardinale Gibbons, 23 teste di serie, termina la corsa di Cenerentola con il titolo di stato 4A, batte Ardrey Kell in PKs

— Quando 110 minuti di calcio non sono stati sufficienti e sabato il cardinale Gibbons e Ardrey Kell si sono diretti ai tiri dal dischetto per decidere il campionato statale 4A della NC High School Athletic Association, i Crusaders erano pienamente fiduciosi in Rhian Lawrence.

Lawrence, il giocatore di basket junior è diventato il portiere titolare di metà stagione. Lawrence, il risparmiatore di un calcio di rigore in tre partite consecutive durante la corsa post-stagionale di Gibbons.

Come accade da un po’ di tempo, Lawrence è stata all’altezza dell’occasione e ha fatto due enormi parate quando Gibbons ha superato Ardrey Kell 4-2 sui tiri dal dischetto dopo un pareggio per 1-1 per rivendicare il suo terzo titolo nazionale di calcio femminile nella storia del programma e il primo al livello 4A.

Come risultato della sua eroicità, Lawrence ha portato a casa gli onori di giocatore più preziosi.

“Il mio allenatore mi ha detto solo di indovinare, e se vado nel modo giusto, vado nel modo giusto”, ha detto Lawrence, che ha negato Ellie Riechman ed Ellie Newman di Ardrey Kell. “Ma ho iniziato a guardarli negli occhi e loro guardavano da una parte, e ho notato che sarebbero sempre andati dall’altra parte”.

Il campionato è stato il capitolo finale di un’improbabile corsa ai playoff per la testa di serie n. 23 Crusaders che includeva vittorie su squadre teste di serie terza (Chapel Hill), prima (Hoggard) e seconda (Ardrey Kell).

Sei delle 16 vittorie di Gibbons nella stagione (16-6-2) sono arrivate durante il gioco post-stagionale e i Crusaders erano sotto .500 di recente il 25 aprile prima di chiudere l’anno con una serie di 11 vittorie consecutive.

“Abbiamo avuto alcune sconfitte difficili all’inizio della stagione”, ha detto l’allenatore dei Gibbons Brian Morgan, “e penso che abbiano giocato un ruolo enorme nel modo in cui sono stati in grado di affrontare le avversità e i momenti difficili nei playoff. È stato fantastico vederli perseverare e superare alcune sfide e ottenere un campionato statale.

Ardrey Kell, il runner-up 4A nel 2008, 2009 e 2011, stava apparendo nel suo quarto gioco per il titolo di stato. I Cavalieri hanno chiuso l’anno sul 25-2-1.

All’inizio del primo tempo, entrambe le squadre hanno avuto allungamenti quando hanno messo l’avversario sotto coercizione nell’area piccola delle 18 yard, e Gibbons ha dato una buona occhiata alla porta al 10 ‘quando il secondo attaccante Nya Folk ha messo un tiro in porta.

Quando è esploso il fischio dell’intervallo, Ardrey Kell ha avuto una discussione migliore come la squadra più vicina al gol grazie a un paio di sforzi stellari del difensore junior Kayley Newman. Al 22′, Newman è uscita con il possesso palla su una rimessa e si è aperta in un tiro che sembrava destinato alla porta e si è diretto verso l’angolo in alto a destra fino a quando Lawrence di Gibbons ha cronometrato perfettamente il suo salto, ribaltando il tiro sulla traversa .

Newman è andato ancora una volta in modo allettante vicino all’apertura delle marcature subito prima dell’intervallo al 38′. In una posizione simile al suo ultimo tiro, Newman, da oltre l’area, ha sferrato un tiro da terra che ha colpito il basso del palo destro.

Ma indipendentemente dai quasi gol dei Knights, il secondo tempo è iniziato senza che nulla separasse le due squadre. Con il progredire del secondo tempo, sia i Knights che i Crusaders si sono alternati mettendo sotto pressione l’altro, ma in gran parte non ne hanno ricavato nulla nell’ultimo terzo.

Senza nulla che separasse le due squadre ed entrambe le squadre che lottano per abbattere la linea di fondo avversaria, il centrocampista dei Gibbons Lily Pryzwansky ha preso in mano la situazione e ha aperto le marcature al 67 ‘su un gol apparentemente dal nulla.

Raccogliendo un’autorizzazione di Ardrey Kell, Pryzwansky ha avuto il tempo di fare alcuni tocchi e poi di scatenare un tiro perfettamente soppalcato che è volato in fondo alla rete, entrando appena sotto la traversa. La traiettoria del tiro ha reso il portiere di Ardrey Kell Emily Casey indifeso, nonostante il suo sforzo di salvataggio.

Ma Ardrey Kell è rimasto composto e ha continuato a salire in campo mentre il tempo scorreva sulla sua stagione. Al 79′ la tenacia dei Cavalieri è stata premiata. Alimentato con un pallone dalla fascia sinistra, il secondo attaccante Taylor Suarez ha portato a casa un tiro da distanza ravvicinata per il suo 18esimo gol stagionale, nessuno più grande di questo.

Nessuna delle due squadre ha davvero minacciato nei 30 minuti di lavoro straordinario, anche se Suarez ha messo un paio di tiri sul telaio che Lawrence ha gestito.

Quando è arrivato il momento dei tiri dal dischetto per decidere il titolo, i Crusaders sono rimasti composti. Pryzwansky, Sydney Hennesen, Hailey Juhasz e Lauren Doyle si sono dati da fare per i Crusaders, che hanno ricevuto un grande aiuto da Lawrence.

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