Il manifesto di lancio di SpaceX Crew Dragon della NASA raddoppia in tre mesi

La NASA afferma che presto assegnerà a SpaceX altri cinque contratti di trasporto per astronauti Crew Dragon dopo aver acquistato tre missioni extra dalla compagnia il 28 febbraio.

Quell’annuncio del 1° giugno significa che la NASA ha più che raddoppiato il numero di lanci operativi di astronauti Crew Dragon pianificati tra il 2020 e la fine del 2030 negli ultimi tre mesi, una decisione che rappresenta un altro importante sconvolgimento di SpaceX per Boeing. In realtà, la NASA ha semplicemente fatto alcuni calcoli freddi e razionali sui suoi due fornitori di Equipaggio Commerciale e, senza cattive intenzioni, ha preso decisioni di vasta portata per garantire preventivamente l’accesso dei suoi astronauti alla Stazione Spaziale Internazionale (ISS) per il resto di questo decennio. Intenzionali o meno, tuttavia, l’ottica di tali decisioni la dice lunga.

Quando la NASA ha assegnato a Boeing e SpaceX i loro contratti originali da 4,2 miliardi di dollari e 2,6 miliardi di dollari per la capacità di trasporto commerciale dell’equipaggio (CCtCap) nel 2014, l’obiettivo (o la speranza) dell’agenzia era che entrambi i fornitori completassero lo sviluppo della loro navicella spaziale Starliner e Crew Dragon in all’incirca la stessa quantità di tempo. Boeing e SpaceX si sarebbero quindi alternati, ciascuno svolgendo una missione di trasporto dell’equipaggio di sei mesi all’anno e garantendo un accesso ridondante alla ISS per il resto della sua vita.

Più realisticamente, il presupposto generale era che Boeing – un’antica compagnia aerospaziale con mezzo secolo di esperienza nel volo spaziale – avrebbe completato senza problemi Starliner mentre SpaceX – una startup di 12 anni – avrebbe lottato per spingere Crew Dragon oltre il traguardo. Ovviamente, si è rivelato vero esattamente il contrario. Per quelli che alla fine sarebbero diventati (per la NASA) $ 3,15 miliardi rispetto ai $ 4,95 miliardi di Boeing e costi di sviluppo e test di volo da $ 1,2 miliardi ai $ 2,2 miliardi di Boeing, SpaceX ha completato con successo i suoi primi voli di prova Crew Dragon senza equipaggio e con equipaggio a marzo 2019 e maggio 2020. Al contrario , il primo tentativo di lancio di Starliner senza equipaggio di Boeing è quasi terminato in una catastrofe nel dicembre 2019. Un secondo tentativo di lancio di tale missione nel luglio 2021 è stato impedito da difficoltà tecniche non correlate. Solo il 25 maggio 2022 Boeing ha finalmente completato l’equivalente del volo di prova Demo-1 di Crew Dragon del marzo 2019.

L’acquisto da parte della NASA il 28 febbraio di altre tre missioni SpaceX Crew Dragon non è stato sorprendente. Il futuro di Starliner non era ancora chiaro e le missioni Dragon che stava acquistando potrebbero essere necessarie già nel 2023 se la navicella spaziale Boeing non fosse pronta in tempo. La tempistica dell’avviso di intenzione della NASA di acquistarne un altro cinque Tuttavia, le missioni Crew Dragon una settimana dopo la fine del volo di prova OFT-2 di Boeing, per lo più di successo, sono alquanto sorprendenti. Invece di lanciare un osso a Boeing dopo il suo tanto atteso successo e bilanciare in qualche modo la bilancia tra i suoi due fornitori di equipaggio commerciale, la NASA ha infine deciso di acquistare più del doppio delle missioni dell’equipaggio da SpaceX.

Dopo il lancio di successo dell’Equipaggio-4 della NASA e di SpaceX il mese scorso, l’agenzia spaziale ha bisogno di altre 16 missioni di trasporto di sei mesi da SpaceX e Boeing per garantire l’accesso degli astronauti alla ISS da qui alla fine del 2030. La NASA ha dichiarato l’intenzione di eseguire fino a 14 missioni operative Crew Dragon e fino a 6 missioni Starliner (tramite contratto originale Boeing). Sottraendo le 4 missioni che SpaceX ha completato o sta completando, la NASA avrà presto tutti i contratti di cui ha bisogno per equipaggiare la ISS fino alla fine del 2030 senza acquistare una sola missione extra da Boeing.

Starliner e Crew Dragon. (ESA/NASA)

Di conseguenza, salvo sorprese, SpaceX sarà probabilmente responsabile del lancio del 70% di tutti gli astronauti della NASA e dell’ESA dalla fine del 2020 alla fine del 2030, mentre Boeing avrà il compito di trasportare il restante 30%. Un risultato meno probabile per la Commercial Crew sarebbe stato difficile da immaginare nel 2014.

Il manifesto di lancio di SpaceX Crew Dragon della NASA raddoppia in tre mesi






Leave a Reply

Your email address will not be published.