Il potere tiene a bada Rossi, vince l’ultima gara di Belle Isle

Un inizio molto strano, dove erano in formazione solo le prime otto o nove vetture, ha visto il Team Penske-Chevrolet Josef Newgarden convertire facilmente il suo palo in testa, mentre Simone Pagenaud e Elio Castroneves passato Takuma Sato a rivendicare il secondo e il terzo posto per Meyer Shank Racing-Honda.

Dietro correva Pato O’Ward e Colton Hertamentre Alessandro Rossi ha immediatamente iniziato a tagliare il campo e al 3 giro era sesto dopo essere stato respinto Scott Dixon, Scott McLaughline Marco Ericsson.

Rossi si è poi fermato ai box al quarto giro, per scendere con le gomme alternative e per affrontare la gara con una strategia a tre soste.

L’altro pilota in movimento nei primi giri era Potenzache aveva iniziato nel 16th con le gomme primarie più dure, ma era entrato nella Top 10 al 5° giro, davanti al collega Dixon con le gomme primarie.

La coppia ha superato Marcus Ericsson al 7° giro conquistando rispettivamente il settimo e l’ottavo posto. Le vetture con pneumatici alternativi stavano ora lottando e Power e Dixon hanno superato Herta per rivendicare sesta e settima che sono diventate quinta e sesta quando Sato è rientrato ai box.

Power ha superato O’Ward per il quarto posto al decimo giro, Castroneves per il terzo e Pagenaud per il secondo nei giri successivi. Non molto dietro di lui, Dixon e Palou stavano facendo le stesse manovre nelle primarie, per correre terzo e quarto entro il 12esimo giro, e dietro di loro al quinto c’era un altro corridore stanco della primaria, Kyle Kirkwood. Power, Dixon e Palou hanno superato Newgarden per assumere i primi tre posti al 14° giro, e al 16° giro anche Kirkwood ha retrocesso il poleman.

Rossi, grazie alla sua prima sosta anticipata, era arrivato sesto e ha superato Newgarden per rivendicare il quinto posto al 16° giro.

Pagenaud è riuscito ad arrivare al 17° giro con le sue rosse, uscendo dalla settima posizione per afferrare un set di nere, e Newgarden e O’Ward si sono fermati un giro dopo.

Kirkwood è rientrato ai box dal quarto posto al giro 23, consentendo a Rossi, Devlin De Francesco e Rinus Vee Kay al quarto, quinto e sesto, ma Rossi ha fatto la sua seconda sosta la prossima volta.

Davanti, Power aveva ottenuto un vantaggio di cinque secondi su Dixon prima di rientrare ai box al 25° giro, ed è emerso con un altro set di primarie, mentre Dixon e Palou hanno fatto un altro giro ed entrambi hanno afferrato un set di fragili sostituti.

Dietro Power, Dixon, Palou, Rossi e Kirkwood, c’era Newgarden, a circa 23 secondi dal vantaggio e inseguito da Sato, O’Ward e Pagenaud. Erano già fuori Graham Rahal che ha colpito il muro della curva 2 al giro 3, Castroneves che ha subito un problema elettrico dopo 20 giri, mentre a giro giù c’erano Scott McLaughlin di Penske dopo un lungo viaggio lungo la strada di fuga della curva 3 e Tatiana Calderon nella Foyt-Chevy n. 11.

Il vantaggio di Power su Dixon era sceso a 8,5 secondi al giro 35, poiché era continuamente in grado di girare in 1 minuto e 16,9 secondi, mentre le alternative sulle due vetture Ganassi che inseguivano stavano perdendo tempo sul giro. Al 37° giro, Rossi era a breve distanza da Palou e si tuffò all’interno di lui alla curva 3 al 39° giro. Dixon si è dimostrato un osso più difficile da decifrare, finendo per farcela al 43° giro, sempre alla curva 3. A questo punto, era 18 secondi dietro Power, ma sapeva che Power avrebbe dovuto eseguire i rossi per il suo ultimo stint.

Palou si è fermato ai box al giro 43, il che ha permesso a Kirkwood, Newgarden, O’Ward ed Ericsson di avanzare. Ma il giro successivo, Dixon, Newgarden e O’Ward erano dentro e sono emersi ancora davanti a Palou.

Rossi non aveva colmato il divario su Power una volta superato Dixon e quindi una volta invischiato nel traffico, si è fermato ai box per la terza e ultima volta e il suo equipaggio è uscito comodamente davanti a Dixon.

Kirkwood si è fermato ai box al 48° giro ed è emerso al nono posto, ma ha segnato il muro nel suo giro di uscita e ha piegato la sospensione.

Il vantaggio di Power su Rossi al giro 50 era di 44 secondi quando si è fermato per le sue rosse. Dopo il suo giro finale, quel divario era di 16 secondi. Potrebbe andare abbastanza veloce da stare lontano da Rossi e non uccidere i suoi rossi? Al 58° giro, Power era ancora a 11,7 secondi dal vantaggio, ma ha dovuto spremere altri 12 giri dai suoi rossi…

Dietro a Rossi, Dixon stava rispettando il suo ritmo ed era indietro di soli 2,8 secondi, con Newgarden un distacco simile dietro la vettura di Ganassi, e rimanendo 1 secondo davanti a O’Ward e 2 secondi davanti a Palou.

A sette dalla fine, il vantaggio di Power era di 10 secondi e i suoi giri erano di 1 minuto e 18 secondi, forse per non interferire con il traffico, ma stava guadagnando terreno Jack Harvey ciò nonostante. Con quattro alla fine, Power era di otto secondi in vantaggio, con tre alla fine era 6,5 ​​secondi, due alla fine era 5 secondi, con uno alla fine era 2,5 secondi.

La potenza ha mantenuto la vittoria di 1,0027 secondi, con Dixon sei secondi più indietro, davanti a Newgarden, O’Ward e Palou.

Rinus VeeKay è caduto dalla settima posizione all’ultimo giro, promuovendo Ericsson ed Herta al settimo e all’ottavo posto.

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