Il tuo cervello è pronto per imparare cose nuove senza che tu te ne accorga

Il semplice fatto di essere esposti a cose che non conosciamo – nuovi oggetti o specie di animali, per esempio – ci mette in modalità di apprendimento, ha rivelato una nuova ricerca, e ci rende più pronti a conoscere la nuova cosa in seguito.

Una volta che abbiamo incontrato una cosa nuova, i nostri cervelli sono in grado di capitalizzare un periodo di breve apprendimento in seguito per acquisire maggiori conoscenze al riguardo. Il nuovo studio dovrebbe aiutare gli scienziati a comprendere questo tipo di apprendimento subconscio o apprendimento latente.

Gran parte del modo in cui percepiamo cose diverse nel mondo ha a che fare con la categorizzazione, ma i modi in cui apprendiamo queste categorie spesso non sono espliciti. Ad esempio, apprendiamo che “gatto” e “cane” sono categorie diverse principalmente per l’esposizione a cani e gatti, piuttosto che per essere seduti e insegnati i dettagli.

In questo studio, i ricercatori hanno voluto saperne di più su come tale esposizione accidentale contribuisce all’apprendimento di diverse categorie.

“Spesso osserviamo cose nuove nel mondo reale senza l’obiettivo di impararle”, dice lo psicologo Vladimir Sloutsky della Ohio State University.

“Ma abbiamo scoperto che il semplice fatto di essere esposti a loro fa un’impressione nella nostra mente e ci porta a essere pronti a conoscerli in seguito”.

Il team ha condotto cinque diversi esperimenti che hanno coinvolto un totale di 438 volontari adulti. I ricercatori hanno utilizzato un gioco per computer personalizzato per esporre i partecipanti a creature fantastiche sconosciute, che in alcuni casi sono state divise in due categorie: categorie simili a cani e gatti.

Durante la fase iniziale, ai partecipanti è stato chiesto di reagire il più rapidamente possibile a una creatura che saltava su un pannello rosso sul lato sinistro dello schermo o su un pannello blu sul lato destro. All’insaputa dei partecipanti, il lato in cui le creature saltavano era sempre lo stesso della loro categoria e c’erano un paio di diversi tipi di strutture di categoria.

Sebbene nessuno abbia scoperto le categorie “segrete” in questa fase iniziale, dai risultati era chiaro che le persone che erano state esposte alle creature nella fase iniziale erano in grado di apprendere le categorie più velocemente.

Successivamente, negli esperimenti, c’è stato un periodo di apprendimento esplicito, in cui le categorie inventate – ‘flurps’ e ‘jalets’ – sono state rivelate ai partecipanti. L’insegnamento prevedeva anche la spiegazione di come distinguere tra le creature nelle due categorie (code e mani di colore diverso, per esempio).

TrioOfIllustrationsOfOddCreaturesEsempi delle creature utilizzate per gli esperimenti. (Unger e Sloutsky, Psychol. Sci., 2022)

I volontari esposti in anticipo alle immagini di “flurps” e “jalets” sono stati molto più veloci nel cogliere le differenze tra le categorie di creature, anche se non sono stati esposti a nessun tipo di istruzioni di apprendimento durante la fase iniziale.

“I partecipanti che hanno ricevuto un’esposizione precoce alle creature di categoria A e B hanno potuto familiarizzare con le loro diverse distribuzioni delle caratteristiche, ad esempio che le creature con la coda blu tendevano ad avere le mani marroni e le creature con la coda arancione tendevano ad avere le mani verdi”, dice la psicologa Layla Unger della Ohio State University.

“Poi, quando è arrivato l’apprendimento esplicito, è stato più facile allegare un’etichetta a quelle distribuzioni e formare le categorie”.

Nell’esperimento cinque, le immagini della fase iniziale erano accompagnate da uno dei due suoni assegnati a caso, e i partecipanti dovevano rispondere al suono piuttosto che all’immagine, in altre parole, non avevano bisogno di prestare attenzione alla creatura. .

Quei volontari che hanno intravisto “flurps” e “jalets” durante la fase iniziale con i suoni hanno comunque ottenuto risultati migliori nella fase di apprendimento, suggerendo che molto di ciò che veniva assorbito veniva fatto a livello subconscio. La semplice esposizione è stata sufficiente per iniziare a imparare.

“L’esposizione alle creature ha lasciato ai partecipanti una conoscenza latente, ma non erano pronti a distinguere tra le due categorie. Non avevano ancora imparato, ma erano pronti per imparare”, spiega Unger.

Gli studi su questo tipo di apprendimento latente sono rari e studi futuri potrebbero ampliare l’attuale analisi degli adulti per esaminare il processo anche nei neonati e nei bambini.

“È stato molto difficile diagnosticare quando si verifica l’apprendimento latente”, dice Slutsky.

“Ma questa ricerca è stata in grado di distinguere tra l’apprendimento latente e ciò che le persone imparano durante l’insegnamento esplicito”.

La ricerca è stata pubblicata in Scienze psicologiche.

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