‘Irma Vep’ ritorna, più Meta che mai

La maggior parte degli spettacoli rientra in categorie riconoscibili: storie originali, spin-off, docudram o, sempre più, revival e revival.

Poi c’è “Irma Vep”. Olivier Assayas è nuovo serie HBO, interpretato da Alicia Vikander, è più simile a una treccia in cui il passato e il presente sono indissolubilmente intrecciati. Le sue origini risalgono a più di un secolo fa, anche se sarà più utile iniziare la nostra storia nel 1996, quando è uscito un film con lo stesso titolo.

A quei tempi, Assayas era un ex critico diventato regista con una manciata di drammi intimi d’autore alle spalle. “Irma Vep” gli è valso il plauso internazionale.

Non perché fosse un successo commerciale, intendiamoci. Il film “non ha avuto esattamente successo al botteghino”, ha detto lo scrittore e regista francese in una conversazione video dal suo ufficio a Parigi il mese scorso. “Non ha funzionato molto bene.”

Ciò che “Irma Vep” aveva in picche, tuttavia, era fantastico.

Ciò è dovuto in parte al suo meta oggetto. La vera star d’azione di Hong Kong Maggie Cheung – con la quale Assayas è stata poi sposata per alcuni anni – ha interpretato una versione di se stessa girando un remake di “Les Vampires” (1915-16), una serie di film muti francesi, di Louis Feuillade , su una criminale amante dei travestimenti di nome Irma Vep.

E poi c’era lo stile delle dita nella presa di Assayas, che ha generato scene memorabili come Cheung con ansia agitarsi in una tuta di lattice nera mentre Sonic Youth pioveva elettricità sulla colonna sonora.

“Penso che sia un film a cui molte persone tengono, soprattutto perché parla di cinema”, ha detto al telefono da Los Angeles Ravi Nandan, il capo della TV di A24, la società di produzione dietro la serie. “Quindi le persone all’interno del cinema, sia Hollywood che il cinema indipendente, l’hanno visto e l’hanno amato”.

“È una specie di pietra di paragone in questo Truffaut, ‘Giorno per la notte’ in un certo senso”, ha aggiunto.

La serie, che debutterà lunedì su HBO, non è un sequel suddiviso in otto episodi; Assayas cerca un’analogia letteraria quando cerca di spiegare la natura del progetto. “Trasformare ‘Irma Vep’ in la nuova ‘Irma Vep’ è come passare dalla poesia al romanzo – e a un romanzo denso”, ha detto. (Mentre lo spettacolo funziona da solo, la struttura della bambola matrioska è più gratificante se hai visto il film, che è attualmente in streaming su HBO Max e Criterion Channel.)

Che questo non fosse un rimaneggiamento è stato uno dei motivi per cui Vikander ha firmato. “Era tipo, ‘No, no, è solo una continuazione – non ho ancora finito, ecco perché sono interessata a farlo'”, ha detto in una video chat da Londra, ricordando il discorso di Assayas . “Potevo vedere che aveva quel piccolo fuoco dentro di sé.”

Un altro motivo era la loro amicizia: la coppia si è incontrata quando ha pensato di dover riformulare il suo film del 2016 “Personal shopper” perché la protagonista prevista, Kristen Stewart, aveva un conflitto di programmazione. Alla fine, la Stewart è stata in grado di liberarsi e fare quel film, ma Assayas e Vikander sono rimasti in contatto. Quando la serie ha preso forma, l’attrice svedese è stata la sua prima scelta per il personaggio principale di Mira, una star di Hollywood che va a Parigi per girare un remake di un vecchio serial di film muti su — beh, questo l’avete già sentito.

“Avevo la sensazione che non avesse liberato il suo pieno potenziale”, ha detto Assayas di Vikander. “Pensavo che fosse divertente, intelligente, veloce, ha questa profonda comprensione e amore per i film. Sentivo che la combinazione di noi due, qualcosa poteva succedere.

Vikander, che per primo ha attirato l’attenzione per aver giocato un Android in “Ex Machina” e ha vinto un Oscar per il dramma in costume “La ragazza danese” (2015), non è generalmente noto per il materiale spensierato. Quindi, la dimensione comica di “Irma Vep” faceva parte dell’attrazione.

“Non vedevo l’ora di farlo”, ha detto, ridendo di gioia. “E penso che Olivier lo sapesse conoscendo me, il mio personaggio privato. Era come, ‘Sì, devi farlo uscire di più.’ Penso che questo sia solo l’inizio”.

Nello spettacolo, l’umorismo di solito emerge insieme alle buffonate del cast e della troupe francesi con cui Mira sta lavorando, guidata dal volubile René Vidal (Vincent Macaigne), un regista nevrotico e ossessionato dal cinema che ha già girato un film su Irma Vep (interpretata da un’attrice cinese di nome “Jade Lee” come sostituta di Cheung) e ora è tornata con una serie. In modo divertente, la cadenza del parlato di Macaigne suona spesso come quella di Assayas, e sebbene il regista sia d’accordo sul fatto di essersi in parte scritto in René, ha detto che è più gentile.

“Non urlo alle persone, sai,” disse, ridendo. “Non attacco i miei attori”.

Tuttavia, è chiaro che i parallelismi tra arte e vita sono intessuti nel tessuto del nuovo spettacolo. E ogni iterazione di “Irma Vep” porta ulteriori increspature di autoreferenzialità sempre più complesse. “Faccio parte della storia del personaggio Irma Vep, nel senso che inizia con Louis Feuillade nel 1916, e viaggia attraverso il cinema fino ai giorni nostri”, ha detto Assayas.

“Mi piace l’idea di strati di tempo che si combinano nel film, cosa che non puoi fare molto spesso”, ha continuato. “E c’è il rapporto con il mio lavoro, come invecchia, come interagisco con me stesso a un quarto di secolo di distanza, come gli eventi che circondano il film – che, per essere trasparenti, è il mio matrimonio con Maggie Cheung – siano anche qualcosa che riecheggia molto profondamente ed essenzialmente con gli avvenimenti della serie. E come anche il cinema moderno dialoga con il cinema muto».

Per quanto riguarda Mira, molti spettatori potrebbero presumere che sia una sostituta di Stewart: vediamo per la prima volta Mira arrivare a Parigi indossando occhiali da sole e un berretto morbido, allattando il cuore spezzato dopo essere stata scaricata dalla sua ragazza. È una somiglianza Assayas sia sui pedali soft che non confuta.

“C’è un po’ di esso, ma non proprio”, ha detto. “Questo è stato scritto pensando ad Alicia, ma poi non puoi sfuggire al fatto che la mia esperienza di star del cinema americano è Kristen Stewart. Non ne conosco molti, ed è un’amica, la amo e la ammiro. Quindi sì, devono esserci elementi di Kristen: Kristen sta perseguitando il film”.

Per quanto riguarda Vikander, anche la sua identificazione con il suo personaggio aveva dei limiti. “Probabilmente una delle cose con cui mi posso relazionare maggiormente con Mira è forse il suo amore appassionato per il cinema”, ha detto. “Ma è stato anche divertente farlo con un personaggio che è abbastanza diverso da me”.

Ma la nuova “Irma Vep” è più di una serie à clef, o un semplice mosaico di riferimenti ad altre star e ad altri film. Con i suoi modi giocosi e alcune trame secondarie molto divertenti – una, in particolare, riguarda la necessità di procurarsi crack di cocaina per un attore confuso – Assayas continua a esplorare ciò che era al centro del film del 1996.

“La serie parla della sottile linea tra realtà e fantasia; si tratta di come viviamo tutti contemporaneamente in un mondo materiale e in un mondo immateriale”, ha detto. “Quando dirigi, quando reciti, stai giocando un gioco pericoloso, in un certo modo, con la tua identità: sei te stesso e sei qualcun altro, e fai fatica a tirare fuori tutta la verità Potere.”

Per Mira, un passaggio tra la sua vita regolare e la terra della finzione è il catsuit di Irma Vep, qui reso non in lattice ma in un tessuto setoso più vicino alla versione del serial. Come con l’immaginario Cheung nel 1996, il costume collega Mira a Irma. (Ormai avrai sicuramente notato che i loro nomi sono un anagramma, che è l’ennesimo riferimento al materiale di partenza.)

Non sorprende sapere che l’incantesimo della catsuit ha funzionato anche sulla star della serie. “Sei estremamente visibile perché è così aderente, ma mi sento anche un ninja – sparisco e basta”, ha detto Vikander. “Quando ero in tutta questa cosa nera, mi sono davvero immerso e mi sono davvero divertito a farlo. Sembrava la fisicità della parte.

“Era una di quelle cose a cui avevo pensato molto, ma quando ho provato il costume per la prima volta”, ha continuato, schioccando le dita, “è semplicemente apparsa”.

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