Jimmy Butler solleva i Miami Heat con una performance da cartolina

BOSTON — Il Miami Heat potrebbe dover liberare spazio in Championship Alley.

Questo è il nome del percorso dal loro campo di casa allo spogliatoio pieno di ricordi grandi quanto un muro della grandezza del passato di Miami. Gary Payton‘s jumper che ha iniziato la loro rimonta nelle finali del 2006. Sangue che gocciola Udonis HaslemLa faccia nel quarto quarto di una fondamentale partita di playoff. LeBron James‘ sguardo gelido nell’iconico primo quarto del suo capolavoro da 45 punti per vincere Gara 6 a Boston nel 2012. E molti altri.

Il presidente degli Heat Pat Riley accompagna occasionalmente gli ospiti lungo la lunga passeggiata, fermandosi davanti alle enormi immagini sopra il profondo tappeto rosso per raccontare i retroscena.

Forse la foto di venerdì sera che arriva sul muro dopo è di Jimmy Maggiordomo salendo davanti al Boston Celtics‘ panchina giocando il suo 46° minuto di una partita ad eliminazione 6 che è stata immediatamente incisa nei libri di storia. Marco Intelligenteil difensore dell’anno 2021-22 e Derrick Bianco, l’aspirante eroe di una rimonta, ha osservato Butler volare in aria. Tutti in TD Garden erano in piedi, gli occhi fissi su Butler.

Due giorni prima, non poteva saltare neanche lontanamente così in alto. Quattro giorni prima, dimenticalo. Ma quella notte il suo ginocchio destro malato, che aveva iniziato a migliorare negli ultimi due giorni dopo un trattamento aggressivo e il maggior riposo possibile, glielo ha permesso. Butler ha realizzato il schiacciante saltatore di 20 piedi con 43 secondi rimasti, sigillando il Vittoria di Heat per 111-103 forzare una domenica di gioco 7 (20:30 su ESPN).

“Non prendo troppa attenzione alla folla. Voglio vincere”, ha detto Butler. “Voglio giocare a basket nel modo giusto. Farò qualunque cosa la mia squadra, i compagni di squadra hanno bisogno che io faccia”.

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0:18

Jimmy Butler continua la sua performance magistrale con questo incredibile secchio mentre il cronometro scade.

Dopo essersi aggravato il ginocchio nel gioco 3 di questa serie – ha combattuto un problema con la banda IT durante i playoff – Butler era un guscio di se stesso. Ha giocato quando forse non avrebbe dovuto, e si è visto subito. Il suo scoppio e il suo sollevamento erano quasi inesistenti. Entro la metà di Gara 5, la difesa dei Celtics ha ammesso apertamente ciò che chiunque guardava poteva vedere mentre Boston si tirava indietro e prestava attenzione agli altri: Butler non era una minaccia.

Ma a pochi minuti dall’inizio di Gara 6, Butler è saltato in una corsia di sorpasso per la prima delle quattro palle rubate e ha battuto tutti dall’altra parte per il punteggio del contropiede. Pochi istanti dopo, è esploso in piedi per afferrare un rimbalzo nel traffico. Immediatamente è apparso un altro messaggio: Butler era tornato, e anche gli Heat.

Butler ha portato Miami per tutta la partita, accumulando 47 punti con nove rimbalzi e otto assist. Dopo essere arrivato sulla linea di fallo sei volte in totale mentre zoppicava in Gara 3-5, era lì 11 volte in Gara 6. E le ha fatte tutte. Ha anche fatto un record stagionale di quattro 3 punti.

Quando finì, era in parità per il terzo maggior numero di punti in una partita di eliminazione su strada nei 75 anni di storia della NBA. Ha segnato o assistito con 68 punti, il massimo in una partita di eliminazione di una finale di conferenza nella storia, secondo ESPN Stats & Information.

“Jimmy Butler è un grande concorrente, lo è davvero”, ha detto l’allenatore degli Heat Erik Spoelstra. “Puoi definirlo erroneamente in molti modi diversi, ma la sua volontà competitiva è alta come chiunque abbia giocato a questo gioco. Ha messo le sue impronte su questo gioco”.

Spoelstra, ora un veterano di dozzine di questi giochi high stakes (soprattutto a Boston), è stato costante e sicuro di sé per tutta la settimana. Anche se gli Heat hanno respinto le sconfitte nei Giochi 4 e 5, lottando per raggiungere gli 80 punti.

Venerdì mattina, mentre gli Heat hanno svolto un leggero allenamento in un centro benessere vicino al loro hotel e hanno visto dopo una rapida valutazione che il sesto uomo dell’anno Tyler Herro avrebbe saltato una terza partita consecutiva: Spoelstra era nel profondo del suo bagaglio, sapendo che avrebbe abbracciato “una grande opportunità” quando lui e la sua squadra “si sentiranno più vivi”.

C’era una luce negli occhi di Spoelstra e una fiducia nel suo comportamento. Vive la sua vita con una disciplina incredibile, aiutato dalla guida di Riley, e allena in questo modo. Indossa lo stesso vestito ogni giorno e non smette mai di fare il lavoro indipendentemente dalla posizione.

Questa stabilità in mezzo alle turbolenze ha mostrato in Butler e nel resto della squadra. Kyle Lowry si è presentato in campo tre ore e mezza prima della soffiata per cercare di allentare il suo tendine del ginocchio malato e poi si è fatto strada a 18 punti e 10 assist. Dopo aver saltato 19 triple consecutive in tre partite, Massimo Strus alla fine ha fatto un salto di disperazione nel terzo quarto e poi ne ha fatti altri due.

“Non è che avessi garantito nulla. So solo come sono collegati i nostri ragazzi”, ha detto Spoelstra ore dopo dopo che la sua squadra ha ottenuto la massiccia vittoria, il suo umore appena sollevato. “Quello che speri è che tiri fuori il meglio di te e un livello diverso. Nel corso di una lunga serie come questa, verrai spinto, a disagio. A volte perderai lungo la strada”.

Gli Heat non potevano permettersi un’altra perdita e sembrava così probabile che fossero diretti verso di essa. Anche l’avversario in attesa nelle Finali ha assunto in televisione nazionale, come il Golden State WarriorsDraymond Green giovedì, che i Celtics sarebbero avanzati. Potrebbero ancora. La vittoria di Miami venerdì sera non ha conquistato la serie, solo un’altra possibilità.

“Lo abbiamo detto per tutta la serie, ‘non è ancora finito'”, ha detto Butler. “Abbiamo ottenuto il gioco 7 al presepe.”

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