La 24a causa contro Deshaun Watson potrebbe alla fine consentire a Browns di annullare le sue garanzie?

Allenamento fuori stagione dei Cleveland Browns

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Forse lo sviluppo più significativo di lunedì nel Deshaun Watson la situazione non era affatto sviluppo. In particolare, la mancanza di una risposta da parte della squadra di Watson alla 24a causa potrebbe finire per creare conseguenze significative per Watson con la lega e/o la squadra.

Lunedì l’avvocato Rusty Hardin ha rilasciato una dichiarazione in cui afferma di non essere in grado di rispondere alla 24a causa perché “il nostro team legale non ha avuto il tempo di indagare su questo nuovo deposito e non aveva sentito il suo nome fino ad oggi.”

C’è un’importante distinzione tra non sentire il suo nome e non essere a conoscenza delle sue potenziali affermazioni. Le prime fasi del contenzioso civile contro Watson hanno caratterizzato un gioco di indovinelli delicato e contorto su chi fossero i querelanti, perché inizialmente hanno citato in giudizio con lo pseudonimo di Jane Doe. Lo sforzo per identificare potenziali querelanti includeva potenzialmente una persona il cui nome Watson non conosceva o ricordava chi alla fine avrebbe ridotto le affermazioni per iscritto nella causa intentata lunedì. La dichiarazione di Hardin dice solo che non avevano sentito il nome della persona fino a lunedì; è possibile che sapessero, attraverso un interrogatorio aggressivo del proprio cliente, che c’era una ventiquattresima interazione che avrebbe potuto portare a una denuncia.

Questo è importante per molteplici ragioni. In primo luogo, se questa persona il cui nome in precedenza non era noto al team legale di Watson ora presenta una denuncia penale, le accuse potrebbero essere presentate a un altro gran giurì. E i dettagli grafici contenuti nella 24a denuncia, se ripetuti a un gran giurì e accettati dal gran giurì, potrebbero sfociare in un atto d’accusa. (Anche se ho cercato di evitare di ripetere i dettagli grafici, la 24a querelante sostiene che, dopo aver cercato di convincere la querelante a toccargli il pene e averle chiesto “dove vuoi che lo metta?”, eiaculato – e “alcuni del suo eiaculato è finito sul petto e sulla faccia della querelante.”)

In secondo luogo, se Watson alla fine verrà sospeso per la condotta accusata nella 24a causa, i Brown potrebbero probabilmente annullare le sue garanzie e allontanarsi da lui, e possibilmente recuperare una parte significativa del suo bonus alla firma.

Come spiegato all’inizio di aprile, dopo aver ottenuto a copia completa del contratto di Watsonil contratto esenta dal linguaggio standard di default/garanzia nulla una sospensione imposta dalla Lega “esclusivamente in relazione a fatti comunicati al Club per iscritto ai sensi del paragrafo 42 e tale sospensione comporta l’indisponibilità del Giocatore al Club esclusivamente per le partite del 2022 o 2023 Anni della NFL League”.

Nel paragrafo 42 del contratto, Watson “dichiara e garantisce (salvo quanto comunicato al club per iscritto), alla data del presente documento, che (i) il giocatore non è stato accusato, incriminato, condannato o dichiarato nolo contende ad alcun reato e/o reato che coinvolgono frode o turpitudine morale, (ii) il giocatore non ha intrapreso una condotta che lo sottoporrebbe a un’accusa, un atto d’accusa o una condanna per tale reato, e (iii) non esistono circostanze che impediscano la continua disponibilità del giocatore a il Club per la durata del presente Contratto”.

La comunicazione scritta non era allegata al contratto. Una fonte a conoscenza del documento ci ha detto ad aprile che è una “giusta premessa” che si riferisca alle 22 cause civili pendenti.

La questione ora diventa se sia stato scritto in modo sufficientemente ampio da comprendere individui che in precedenza non si erano fatti avanti, né con una causa, una denuncia penale o qualche altra dichiarazione pubblica. La querelante che ha citato in giudizio la scorsa settimana, ad esempio, era nota al campo di Watson perché ha fatto un’intervista in podcast lo scorso agosto. Sulla base della dichiarazione di Hardin, non conoscevano il nome della persona che ha intentato la 24a causa fino a lunedì.

Al di là della questione se le affermazioni del ventiquattresimo attore possano potenzialmente andare oltre il linguaggio dell’eccezione al linguaggio predefinito nel contratto di Watson c’è la realtà di base che Watson alla fine potrebbe essere sospeso ad un certo punto dopo il 2022 e il 2023. Senza alcuna chiara indicazione su quando la NFL agirà contro Watson e con letteralmente due dozzine di cause legali che si faranno strada attraverso il sistema legale (con l’1 agosto fino al 1 marzo fuori limite per uno qualsiasi dei processi), se la lega rinvia tutte le punizioni fino alla fine dei casi (non probabile) o impone ora una sospensione preliminare e lascia la porta aperta per un’altra sospensione in base agli esiti dei casi (una ragionevole via di mezzo), Watson potrebbe comunque affrontare una sospensione nel 2024 o oltre.

Poi c’è la possibilità che ancora non si possa ignorare che la NFL cambi la sua posizione in congedo retribuito. Sebbene il commissario Roger Goodell abbia rimosso dal tavolo il congedo retribuito a fine marzo, i recenti sviluppi potrebbero rimetterlo in gioco. Quando lunedì abbiamo rivolto alla Lega quella domanda molto specifica – una domanda a cui il Commissario ha risposto liberamente a marzo – la Lega non ha fatto commenti.

Quindi vedremo come andrà a finire. Per la prima volta da quando è stata intentata la raffica di cause legali nel 2021, tuttavia, si svolgerà un caso che coinvolgerà una persona il cui nome non era precedentemente noto al campo di Watson. Ciò potrebbe (non lo farà, ma potrebbe) potenzialmente creare grossi problemi per Watson, in diversi modi.

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