La fiducia dei dipendenti di Netflix si erode tra i licenziamenti – The Hollywood Reporter

Qualche mese fa, Netflix ha iniziato a far circolare un documento Google interno contenente le revisioni del memo culturale dell’azienda. Il documento ha raccolto circa 10.000 commenti da parte dei dipendenti prima del prodotto finale — pubblicato sul sito di lavoro di Netflix — è stato rilasciato al pubblico all’inizio di maggio.

Le note includevano una direttiva per i dipendenti di “spendere [Netflix] denaro dei membri saggiamente” e un promemoria che anche i leader dovevano essere ritenuti responsabili del rispetto dei valori aziendali. Ma c’era una sezione in particolare, sull'”espressione artistica”, che si è distinto per alcuni membri dello staff.

“Non tutti apprezzeranno – o saranno d’accordo – con tutto ciò che riguarda il nostro servizio”, specifica la nota, terminando con un messaggio rivolto direttamente allo staff: “A seconda del tuo ruolo, potresti dover lavorare su titoli che ritieni dannosi. Se trovi difficile supportare la nostra ampiezza di contenuti, Netflix potrebbe non essere il posto migliore per te”.

La voce aggiornata sembrava essere una risposta diretta alla protesta interna e pubblica al gigante dello streaming lo scorso ottobre in risposta a Il più vicino, una commedia speciale di Dave Chappelle che includeva più battute transfobiche. Sebbene Netflix abbia ricevuto molte reazioni pubbliche e il co-CEO Ted Sarandos ha ammesso di “avvitato“Le sue prime risposte alle preoccupazioni dello staff dell’epoca, lo streamer ha continuato ad annunciare un accordo con Chappelle per altri quattro speciali comici e ha preso una linea più dura verso quella che considera “libertà artistica” – anche a spese potenziali del proprio personale – come parte della sua cultura aziendale.

“Nel 2021, parlare di ciò che è nel migliore interesse dell’azienda faceva ancora parte della cultura”, dice un ex dipendente di Netflix Il giornalista di Hollywood. “Con la riscrittura,… Netflix ha chiarito che il nuovo ordine è ‘se non ti piace, vattene'”.

Mentre la maggior parte delle organizzazioni oggi in genere ha un documento che delinea i valori, Netflix si è distinto nel 2009 quando il CEO Reed Hastings ha rilasciato pubblicamente l’approccio dell’azienda alla gestione sotto forma di un Deck da 125 diapositive che includeva concetti apparentemente radicali all’epoca, come ferie illimitate e “evitare le regole”. Il mazzo, che da allora è stato rivisto in un memo culturale formalizzato, è servito da ispirazione per il libro di Hastings del 2020, Nessuna regola Regole.

Ma la modifica del memo di questo mese arriva durante un periodo di grandi sconvolgimenti per Netflix, che sta lottando con un rallentamento nella crescita degli abbonati mentre concorrenti come la Disney stanno col fiato sul collo dello streamer. Durante il primo trimestre dell’anno, Netflix ha perso 200.000 abbonati e prevede di perderne altri 2 milioni in più nel secondo trimestre, perdite che hanno fatto crollare le azioni della società e hanno preoccupato sia i dipendenti che gli investitori per la crescita futura dell’azienda un tempo altalenante e alta. -streamer di spesa. Per aiutare a prevenire alcune di queste perdite, Netflix ha iniziato sperimentando in nuove aree di business, come la pubblicità e i videogiochi, il primo dei quali Hastings una volta era fermamente contrario.

Ma come con qualsiasi azienda che cerca di ridurre i costi, Netflix sta frenando la crescita della spesa e l’ha implementata due round di licenziamenti importanti nell’arco di un mese, con l’ultimo round che ha tagliato 150 dipendenti a tempo pieno, ovvero circa il 2% della forza lavoro totale dell’azienda, e diverse dozzine di appaltatori che lavorano nella divisione editoriale di Netflix, alcuni dei quali sono stati assunti solo mesi fa e ha lavorato specificamente su canali destinati a servire identità sottorappresentate come Strong Black Lead, Con Todo, Most e Netflix Golden.

I canali social sono tutti gestiti all’interno della divisione marketing di Netflix e hanno lo scopo di elevare la programmazione di Netflix orientata a un pubblico specifico e creare comunità forti con gli spettatori. Piombo nero forte, ad esempio, è stato lanciato nel 2018 come un modo per promuovere la programmazione di Netflix con talenti e creatori neri e creare una comunità significativa con il pubblico nero tutto l’anno. Da allora, il marchio di marketing ha lanciato serie di video originali, un podcast e ha accumulato 804.000 follower su Instagram e oltre 253.000 follower su Twitter.

Dopo quel successo, il team di marketing di Netflix ha continuato a lanciare canali aggiuntivi come Con Todo, per le comunità latine; La maggior parte, per il pubblico LGBTQ+; e, solo recentemente, Golden, per la diaspora asiatica. Ciascuno di questi canali conta diverse migliaia di follower su Instagram e Twitter.

Netflix ha affermato che i tagli editoriali, che sono stati effettuati su tutti i canali social, non solo quelli incentrati sull’identità, fanno parte di una strategia più ampia per creare contenuti social internamente, piuttosto che da appaltatori esterni. La società ha anche licenziato un certo numero di membri dello staff nelle divisioni famiglia e animazione nell’ultimo round di licenziamenti e ha abbandonato i progetti animati nelle opere di Ava DuVernay e Meghan Markleanche se Netflix ha affermato che quelle serie sono state scartate per motivi creativi.

“Stiamo apportando modifiche al modo in cui supportiamo i nostri sforzi editoriali, incluso portare parte di questo importante lavoro internamente”, ha affermato un portavoce di Netflix. “I nostri canali social continuano a crescere e innovarsi e stiamo investendo molto su di essi”.

Sebbene gli account social siano ancora attivi, i redattori licenziati mettono in dubbio l’impegno di Netflix per la diversità, dato che molti degli appaltatori hanno affermato di essere stati incoraggiati a unirsi a Netflix a causa della sua attenzione percepita sul supporto di scrittori, editori e creatori di background diversi.

Oltre a promuovere i canali social specifici incentrati sull’identità, Netflix ha sottolineato il suo impegno per l’inclusione con i recenti impegni finanziari, anche spostando $ 100 milioni, o il 2%, delle sue partecipazioni finanziarie a banche che supportano le comunità nere e creano un fondo di 5 milioni di dollari da investire in creatori e aziende nere. Lo streamer si è anche concentrato sul miglioramento della diversità del proprio personale; l’anno scorso, Netflix ha affermato che le donne costituivano metà della sua forza lavoro globale, mentre circa la metà della sua forza lavoro statunitense proveniva dalla maggioranza globale, secondo l’azienda Rapporto sulla diversità 2021.

“Si è parlato così tanto di come Netflix fosse impegnato nella diversità e nell’inclusione, e penso che molti di noi che sono stati coinvolti lo credessero davvero”, osserva un secondo ex redattore di Netflix che è stato colpito dal recente round di licenziamenti . “Gli sceneggiatori costituiscono davvero molti degli incredibili contenuti che vedi su quei canali e [bring] prospettive davvero ampie e diverse, quindi è un peccato che siamo stati tutti lasciati andare”.

Anche questo non ha aiutato, secondo due appaltatori con cui hanno parlato THR, le due tornate di licenziamenti sono arrivate con pochissimo preavviso. (Gli appaltatori di Netflix sono impiegati da agenzie esterne e almeno una delle agenzie – Made by Fabric – sembra aver chiuso completamente a seguito del recente giro di licenziamenti.)

“Devono reinventare se stessi”, aggiunge un terzo ex redattore che è stato licenziato ad aprile delle modifiche apportate a Netflix. “È solo una cosa aziendale [where] qualcuno in alto che guadagna, sai, $ 10 o $ 20 milioni all’anno prende una decisione sbagliata o rimanda l’affrontare un problema e le persone sul campo devono soffrirne a causa. Questo fa decisamente schifo”.

Questo non vuol dire che licenziamenti o licenziamenti su Netflix siano particolarmente insoliti per lo streamer, che in particolare ha un “test del custode” che guida l’approccio dell’azienda al licenziamento. (“Se un membro del team partisse per un ruolo simile in un’altra azienda, il manager proverebbe a mantenerlo? Coloro che non superano il test di portiere (cioè il loro manager non lotterebbe per mantenerlo) ricevono un generoso pacchetto di fine rapporto, quindi possiamo trovare qualcuno ancora migliore per quella posizione”, afferma il promemoria culturale di Netflix.)

Ma con il più recente ciclo di licenziamenti determinato da “esigenze aziendali piuttosto che dalle prestazioni individuali”, come disse all’epoca un portavoce di Netflix, i dipendenti hanno notato la perdita di fiducia tra il personale. “Sembra che abbiano davvero perso il controllo della narrativa, come se fosse fuori controllo”, aggiunge un altro insider di Netflix. “La fiducia è stata erosa”.

Per quanto riguarda il modo in cui Netflix gestirà il futuro dissenso dei dipendenti, anche la nota aggiornata sull'”espressione artistica” sarà messa alla prova alla luce di un nuovo speciale comico di Ricky Gervais, che include molteplici battute sulle donne trans. Netflix non ha risposto alle ripetute richieste di commento sullo speciale di Gervais e, se la gestione da parte della società dello speciale Chappelle è un indicatore, è probabile che lo streamer uscirà ancora una volta a sostegno del comico.

“Un tempo faceva parte della cultura e le persone lo vedevano come un potere per parlare apertamente. Il nuovo memo culturale chiarisce che i creativi ora sono protetti dal dover ascoltare le opinioni di chiunque non siano d’accordo”, afferma il primo ex dipendente di Netflix. “È un vero peccato, perché se non stanno ascoltando i dipendenti che sono affiliati a minoranze e non stanno nemmeno monitorando l’attività degli spettatori attraverso questo obiettivo, allora stanno operando in una scatola nera culturale”.

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