La formazione spontanea di RNA sul vetro vulcanico potrebbe spiegare le origini della vita

L’RNA può formarsi spontaneamente quando le molecole componenti filtrano attraverso il vetro basaltico, e questo potrebbe spiegare le origini della vita sulla Terra e dirci dove cercarlo su altri mondi, secondo una nuova ricerca. I ricercatori ammettono che la scoperta lascia alcune domande senza risposta, ma sostengono che fornisce una risposta chiara e sorprendentemente semplice a una delle più grandi domande della scienza.

La teoria evolutiva e la genetica si combinano per spiegare magnificamente come le forme di vita più semplici potrebbero evolversi nel mondo che vediamo oggi. Tuttavia, hanno lasciato irrisolto come potrebbero apparire quelle prime forme di vita, un punto ripetuto all’infinito beffardo creazionisti l’idea di “qualcosa che viene dal nulla”. Anche i non creazionisti vedono un problema, con la struttura dell’RNA descritto come; “L’incubo di un chimico prebiotico”

I nucleotidi che costituiscono la base del DNA e dell’RNA sono stati trovati nei meteoriti, ma spiegare come si uniscono si è rivelato molto più difficile. Un articolo sul diario Astrobiologia afferma di riempire la più vitale delle lacune, mostrando che il vetro basaltico fa sì che i nucleosidi trifosfati si uniscano in catene di RNA.

Una cosa che alla Terra non mancava nel periodo in cui apparve la vita era il vetro basaltico. “Per diverse centinaia di milioni di anni dopo la formazione della Luna, i frequenti impatti accoppiati con l’abbondante vulcanismo sul giovane pianeta hanno formato lava basaltica fusa, la fonte del vetro basaltico”, ha detto il coautore Professor Stephen Mojzsis dell’Università del Colorado, Boulder, in a dichiarazione. “Gli impatti hanno anche fatto evaporare l’acqua per dare terraferma, fornendo falde acquifere dove potrebbe essersi formato l’RNA”.

Non sono richieste condizioni estreme: gli autori hanno dimostrato un’impressionante velocità di sintesi per molecole di RNA lunghe 90-150 nucleotidi a 25ºC (77ºF) e un pH di 7,5, con alcune lunghezze che raggiungono i 300 nucleotidi.

Date materie prime sufficienti; “Una piccola regione di impatto sulla superficie dell’Ade contenente solo poche tonnellate di vetro fratturato e permeato dall’acqua potrebbe avere la capacità di produrre quasi un grammo di RNA al giorno”, scrivono gli autori. Di conseguenza, concludono; “I poliribonucleotidi erano disponibili per gli ambienti dell’Ade se lo fossero i trifosfati”.

Nel frattempo, prove per la presenza di basi nucleotidiche in alcuni meteoriti continua a crescere, suggerendo che questi potrebbero essere stati consegnati sulla Terra primordiale dallo spazio. Queste basi si trasformano in nucleosidi in atmosfere ridotte, come esisteva sulla Terra primordiale dopo l’impatto di un asteroide. Membri della squadra precedentemente dimostrato che il nichel, abbondante in alcuni meteoriti, catalizza nucleosidi e fosfati per formare trifosfati.

Questo lascia la domanda se queste molecole di RNA fossero sufficienti per accendere la vita. I biologi hanno a lungo postulato un “Mondo dell’RNA” dove l’RNA ha preceduto il DNA e le proteine ​​che esso forma. Rimane il dibattito su quanto tempo debba essere l’RNA prima che possa supportare l’evoluzione darwiniana, con stime che vanno da 50 a 5.000 nucleotidi. Anche se il minimo è più lungo delle catene qui illustrate, è facile immaginare che circostanze leggermente diverse possano dar luogo a catene più lunghe.

“La bellezza di questo modello è la sua semplicità. Può essere testato dai liceali durante le lezioni di chimica”, disse Il dottor Jan Špaček di Firebird Biomolecular Science, che non è stato coinvolto direttamente in questo studio.

Se la carta è giusta, dobbiamo davvero ringraziare il basalto per la nostra esistenza. Altri materiali presenti sulla Terra primordiale, come il quarzo, non facevano legare insieme i nucleotidi nello stesso modo.

Marte era ugualmente ricco di vetro basaltico nel punto equivalente nella storia dei due pianeti. A differenza della Terra, gran parte di questo rimane vicino alla superficie, disponibile per il controllo da future missioni.

Leave a Reply

Your email address will not be published.