La leggenda dei Phillies Larry Bowa condivide i suoi pensieri su Joe Girardi e Rob Thomson

Quando viene chiesto a Larry Bowa come descrivere questa squadra dei Phillies del 2022, risponde con una parola: incoerente. Bowa ha trascorso più stagioni con l’uniforme dei Phillies di chiunque altro al mondo. Ha assistito a 29 anni di alti e bassi, successi e fallimenti, come giocatore, allenatore e allenatore. Ma questa stagione – che attualmente ha le partite dei Phillies 11 nella divisione – è particolarmente deludente.

Bowa non attribuisce tutte le colpe per le prime 52 partite poco brillanti dei Phillies l’ex manager Joe Girardi da solo, e pensa che il manager ad interim Rob Thomson aiuterà a riparare la nave. Ma oltre a ciò, Bowa ritiene che i giocatori potrebbero usare un’onesta autovalutazione a questo punto della stagione.

“Joe può portare avanti conversazioni con chiunque”, ha detto Bowa. “Mi piace Joe. Mi piace molto Joe. Ma Rob è probabilmente un po’ più equilibrato. Penso che questa squadra abbia bisogno di sapere – parlo solo io ora – penso che i ragazzi debbano guardarsi allo specchio e dire: “Sai una cosa, devo fare un lavoro migliore”. È molto facile venire qui e, diciamo, avere un nuovo allenatore che colpisce, un nuovo allenatore di panchina, un nuovo allenatore di lancio. I giocatori devono avere una certa responsabilità.

“Puoi dire: ‘È presto, non siamo preoccupati per questo’, ma non lo farà. Devi essere responsabile. Penso che abbiamo giocatori che accetteranno quel ruolo. Ho ascoltato alcune interviste e i ragazzi non sono contenti di dove si trovano. Non ci sono dubbi al riguardo. Penso che nessuno sia felice. Sono molto deluso. Penso ancora che questa sia una squadra di playoff. Ora, per me sedermi qui e dire che andremo a prendere i Mets, è un compito arduo. I playoff? Non penso che sia un compito così grande.

“Anche se abbiamo perso un grande giocatore [Jean] Segura, non è una scusa. Devi uscire e giocare, e devi giocare in modo coerente. E se abbiamo la mentalità che, ehi, prendiamo tutte le serie, non guardare nemmeno la classifica. Iniziamo a vincere stasera. Prendi serie dopo serie. E non vincerai tutti, ma se entri in quella mentalità, possono succedere alcune cose buone. Puoi recuperare terreno in molte squadre”.

Più giocatori, inclusi Bryce Harper e Nick Castellanos, ha mostrato tale responsabilità venerdì sulla scia del licenziamento di Girardi. Bowa ha più problemi con l’idea che sia ancora all’inizio della stagione, senza specificare da quali giocatori lo avesse sentito.

“Non credo che manchi di responsabilità, ma continuo a sentire che è presto”, ha detto Bowa. “Forse nelle partite giocate è presto, ma se guardi il calendario non è presto. Non è affatto presto. Quando sei a Philadelphia, e io sono qui da molto tempo, penso che la cosa più importante che devi fare quando fai un’intervista e non hai giocato bene sia non trovare scuse. I fan non vogliono sentirlo.

“Che cosa [Alec] Bohm, per me, è stato fantastico. È uscito e ha detto: ‘Sai una cosa, questa è la cosa sbagliata. Sai cosa? Non stiamo giocando bene.’ Cerca di non rivestirlo di zucchero qui. Perché i fan non vogliono sentirlo. Se sei onesto con questi fan e dici loro che sai cosa abbiamo puzzato stasera, lo apprezzeranno.

“Questa è una città da colletti blu, ed è per questo che è importante quando si arruola, bisogna prendere in considerazione quella mentalità. Questi fan, sono grandi fan. Può essere difficile? Nessuna domanda. Ma se gli dai uno sforzo ogni notte e non gli menti e dici: “Sai una cosa, devo fare quella commedia”, ti rispetteranno di più. Penso che dobbiamo fare di più. Dobbiamo dire: “Non stiamo giocando bene e dobbiamo riprenderlo”. Penso che se lo faremo, andremo nella giusta direzione”.

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Bowa si è sovrapposto a Thomson mentre i due uomini stavano allenando per i New York Yankees dal 2006-2007. Lui pensa L’ampia esperienza di Thomson lo servirà bene in questa stagione.

“È in giro da un po'”, ha detto Bowa. “È fantastico con i ragazzi. Sarà un ruolo diverso, ma è un buon comunicatore. Sarà un passaggio facile per i giocatori. Penso che gli piaccia avere un ruolo per i lanciatori di soccorso – sono solo io che gli sfioro un po’ il cervello – sento solo che dove è stato a New York con tutte quelle squadre delle World Series, lavorando con Joe Torre, penso che insieme al il modo in cui ha raccolto indicazioni da diversi manager e diversi allenatori. E penso che li inserirà un po’ nel suo piano di gioco, ma penso che farà giocare i giocatori un po’ rilassati e vedere cosa succede.

“Ma i giocatori devono giocare. Non importa chi porti qui, i giocatori devono migliorare. Non possiamo continuare a cavalcare queste montagne russe in cui hai sei corse in una partita e poi una corsa in un’altra partita. Questa squadra è composta da battitori, non c’è dubbio su questo, e abbiamo buoni battitori. Ma dovremo solo giocare a baseball in modo più coerente”.

Quando Bowa dice “baseball coerente”, si concentra principalmente su due aree: l’attacco e il bullpen.

“Mi piace il nostro lancio iniziale”, ha detto. «Il nostro bullpen… le braccia sono laggiù. Ci sono buone armi. Li ho visti chiudere la porta una notte, e poi la notte dopo hanno avuto un sacco di guai. Se riusciamo a ottenere più consistenza da battitori e bullpen, penso che possiamo recuperare terreno. Non possiamo preoccuparci di dove siamo in classifica. Dobbiamo solo provare a vincere le serie. Ogni serie vince due su tre, o, se sei abbastanza fortunato, o abbastanza bravo, spazzale via. Ma se guardi questo quadro generale, dirai: “Oh amico, abbiamo scavato una buca”. Ma c’è ancora molto baseball. Non sono uno che dice che è troppo presto perché non è troppo presto, ma mancano ancora molte partite”.

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Bowa ritiene anche importante ridurre al minimo i piccoli errori e ritiene che gli errori siano stati più un riflesso dei giocatori che di Girardi.

“Questo è un gioco difficile da giocare”, ha detto. “Ma devi minimizzare gli errori mentali. Non copre la prima base. Quante volte l’abbiamo fatto durante l’allenamento primaverile? Un milione di volte. E poi non lo fai una notte, e ti costa. Sono tutte queste piccole cose che si sommano a grandi problemi. È solo una questione di giocatori che si concentrano di più, sono più coerenti. Non ci sono dubbi nella mia mente, questa è una squadra di talento. Siamo viziati? Sì. Probabilmente non abbiamo un grande raggio d’azione, ma questi ragazzi dovrebbero fare giochi di routine. Li ho visti fare commedie di routine.

“Non credo che ci siano giocatori che dicono, ‘Oh, sono contento che così e così sia fuori.’ Penso che i giocatori rispettassero Joe. Quando ho giocato e un manager è stato licenziato, l’ho preso sul personale. Ho detto “Abbiamo deluso questo ragazzo”. E penso che dobbiamo iniziare a farlo come una squadra. Dobbiamo postare qui. John Middleton ha speso molti soldi per portare questa squadra a un altro livello, e dipende da noi. E penso che abbiano i giocatori per farlo, lo fanno davvero. Devono farlo come una squadra, non come individui. E una volta che lo faranno, penso che possiamo far andare le cose e iniziare a dirigerci verso una tendenza al rialzo”.

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