La maggior parte, ma non tutti, i Ray mostrano il loro supporto LGBTQ+

ST. PETERSBURG — La filosofia organizzativa dei Rays verso l’uguaglianza e l’inclusività si estende alla comunità LGBTQ+, come evidenziato dalla celebrazione della 16a Pride Night di sabato al Tropicana Field.

“Le nostre Pride Nights continuano a crescere sia in termini di visibilità che di partecipazione”, ha affermato il presidente di Rays Matt Silverman. “In tal modo, estendiamo un invito non solo per questo gioco, ma per tutti i nostri giochi che la comunità LGBTQ+ è invitata, accolta e celebrata”.

Nel tentativo di rendere più visibile il loro impegno, i Rays quest’anno hanno deciso di seguire l’esempio dei Giants e di aggiungere loghi color arcobaleno alle loro divise Pride Night, alla “TB” sui loro cappelli e uno sprazzo di sole sulla manica destra della maglia .

In tal modo, la squadra ha appreso che non tutti i giocatori volevano essere inclusi. Non è stata fornita alcuna ripartizione esatta, ma sembrava che più della metà dei giocatori partecipasse. I lanciatori Jason Adam, Jalen Beeks, Brooks Raley, Jeffrey Springs e Ryan Thompson sono stati tra coloro che non l’hanno fatto, scegliendo di staccare il logo scoppiato e indossare il cappello standard.

Il manager Kevin Cash sfoggia loghi color arcobaleno sul berretto e sulla manica sinistra della maglia come parte della celebrazione della Rays' Pride Night.
Il manager Kevin Cash sfoggia loghi color arcobaleno sul berretto e sulla manica sinistra della maglia come parte della celebrazione della Rays’ Pride Night. [ SCOTT PURKS | Scott Purks, Special to the Times ]

Adam, scelto dai dirigenti della squadra per parlare a nome dei giocatori che si sono ritirati, ha affermato che si trattava principalmente di una questione di convinzioni religiose e di non voler incoraggiare il “comportamento” di coloro che fanno parte della comunità LGBTQ+.

“Molto dipende dalla fede, dall’apprezzare una decisione basata sulla fede”, ha detto Adam. “Quindi è una decisione difficile. Perché alla fine tutti abbiamo detto che quello che vogliamo è che sappiano che tutti sono i benvenuti e amati qui. Ma quando lo mettiamo sul nostro corpo, penso che molti ragazzi abbiano deciso che è solo uno stile di vita che forse – non che disprezzano nessuno o la pensano in modo diverso – è solo che forse non vogliamo incoraggiarlo se crediamo in Gesù, che ci ha incoraggiato a vivere uno stile di vita che si asterrebbe da quel comportamento, proprio come (Gesù) incoraggia me come maschio eterosessuale ad astenersi dal sesso al di fuori dei confini del matrimonio. Non è diverso.

“Non è un giudizio. Non sta guardando in basso. È proprio quello che crediamo lo stile di vita che ci ha incoraggiato a vivere, per il nostro bene, a non trattenere. Ma ancora una volta, amiamo questi uomini e queste donne, ci prendiamo cura di loro e vogliamo che si sentano al sicuro e benvenuti qui”.

I funzionari dei Rays avrebbero preferito la piena partecipazione, ma hanno anche ritenuto importante dare ai giocatori e allo staff la possibilità di scegliere, considerandolo, in qualche modo semanticamente, un esercizio di “opt-in”.

Il logo dello sprazzo di sole sul tumulo è dipinto con i colori dell'arcobaleno per la celebrazione della notte dell'orgoglio dei raggi.
Il logo dello sprazzo di sole sul tumulo è dipinto con i colori dell’arcobaleno per la celebrazione della notte dell’orgoglio dei raggi. [ SCOTT PURKS | Scott Purks, Special to the Times ]
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L’argomento ha suscitato numerose conversazioni – a livello di team, in piccoli gruppi e individuali – nelle ultime settimane. I giocatori di entrambe le squadre e la dirigenza si sono detti costruttivi e non hanno creato alcuna divisione.

“Spero certamente di no”, ha detto l’allenatore Kevin Cash. “Penso che ciò che ha creato sia, tipo, quello che hai sentito: molte conversazioni e valorizzando le diverse prospettive all’interno della clubhouse, ma apprezzando davvero la comunità che stiamo cercando di supportare qui”.

Il veterano esterno Kevin Kiermaier, che indossava il cappellino e il logo a scoppio, ha detto che l’inclusività era un elemento importante per lui.

I lanciatori dei Rays Jeffrey Springs, a sinistra, e Corey Kluber, a destra, hanno fatto scelte diverse sull'opportunità di indossare i loghi color arcobaleno sui loro cappelli per la celebrazione della Pride Night della squadra.
I lanciatori dei Rays Jeffrey Springs, a sinistra, e Corey Kluber, a destra, hanno fatto scelte diverse sull’opportunità di indossare i loghi color arcobaleno sui loro cappelli per la celebrazione della Pride Night della squadra. [ SCOTT PURKS | Scott Purks, Special to the Times ]

“È una di quelle cose, i miei genitori mi hanno insegnato ad amare tutti così come sono, vivere la tua vita, qualunque siano le tue preferenze, sii te stesso”, ha detto Kiermaier. “Non posso parlare per tutti quelli che sono qui, ovviamente, ma questo è un ambiente adatto alle famiglie qui in un campo da baseball di big league. … Vogliamo solo che tutti si sentano accolti e inclusi e facciano il tifo per noi. Non importa quali siano le tue opinioni su qualsiasi cosa.

I Rays hanno sostenuto gli sforzi LGBTQ+ in diversi modi, tra cui essere la prima squadra sportiva pro a firmare un amicus brief alla Corte Suprema degli Stati Uniti a sostegno del matrimonio tra persone dello stesso sesso e unirsi alla campagna “It Gets Better” per combattere il bullismo giovanile.

Sabato, i Rays hanno incluso membri della comunità LGBTQ+ in eventi pre-partita, hanno distribuito mini bandiere dell’orgoglio alla folla annunciata di 19.452, hanno offerto un pacchetto di biglietti speciale che includeva un cappello disegnato da Chad Mize e hanno fatto una donazione di $ 20.000 a Metro Inclusive Health, che fornisce diversi servizi di salute e benessere alla comunità.

Un’esplosione color arcobaleno è stata sulla parete di fondo dello stadio tutto l’anno.

Il team sostiene numerose altre cause, come l’uguaglianza razziale, la violenza contro le armi da fuoco, le famiglie dei militari, la consapevolezza dell’autismo e problemi di salute mentale, in particolare per il personale delle forze dell’ordine.

Contatta Marc Topkin a mtopkin@tampabay.com. Segui @TBTimes_Rays.

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