La magia dell’ultimo giro vince la pole del GP di Detroit per Newgarden

Una volta completati i round a eliminazione diretta Firestone Fast 12 e Fast Six per il Gran Premio di Detroit a Belle Isle, Josef Newgarden del Team Penske ha ottenuto la sedicesima pole della sua carriera e la prima da Long Beach nel 2021, prendendo la Chevy n. 2 per una corsa sfrenata intorno al circuito cittadino accidentato in 1m15.2153s.

“Ero sciolto”, esclamò Newgarden. “Stavo per colpire il muro in ogni angolo. Era così sciolto, ma dovevo solo rimanerci dentro. Quello era un buon palo. Lo mettiamo insieme; Sono davvero orgoglioso della squadra”.

Takuma Sato ha mantenuto la pole fino a quando Newgarden, l’ultimo pilota a tagliare la linea di cronometraggio, ha battuto la Dale Coyne Racing n. 51 con la Rick Ware Racing Honda di 0,1337 secondi. È stata una prestazione eccezionale per il team Coyne quando il compagno di squadra esordiente di Sato, David Malukas, ha guadagnato il sesto posto nella sua prima trasferta all’ultimo round di qualificazione.

“Non puoi sottovalutare questi ragazzi”, ha detto Sato di aver perso contro Newgarden, che ha conquistato la sua terza pole a Belle Isle. “Eravamo solo un po’ bassi. Due vetture tra le prime sei; è davvero un lavoro di squadra”.

Simile alla DCR, anche la Meyer Shank Racing ha partecipato alle qualifiche con Simon Pagenaud che ha conquistato il terzo posto sulla Honda n. 60 (+0,1798 secondi) direttamente davanti al compagno di squadra Helio Castroneves sulla Honda MSR n. 06 (+0,2385 secondi). Pato O’Ward della Arrow McLaren SP è stato un lontano P5 nella Chevy n. 5 (+1.1148) e il già citato Malukas nella DCR n. 18 con HMD Motorsport Honda (+1.3951).

Castroneves si unisce al compagno di squadra del Meyer Shank Racing Pagenaud in terza fila. Michael Levitt/Immagini di sport motoristici

Al termine della sessione Fast 12, alcuni piloti erano tutt’altro che felici poiché i loro ultimi giri sono stati resi privi di significato quando Romain Grosjean ha colpito il muro con il lato sinistro dell’auto che è entrato nell’ultima curva, che ha rotto il collegamento della punta posteriore sinistra e ha mandato in tilt il pilota Andretti Autosport gira all’indietro contro il muro. Il francese di origine svizzera non sembra aver riportato ferite nell’incidente.

Incapaci di completare le loro corse a tutta velocità, i grandi sconfitti includevano il compagno di squadra di Grosjean Colton Herta al settimo posto che era il miglior pilota del team Andretti, un frustrato Marcus Ericsson all’ottavo posto che era il migliore per il team Chip Ganassi Racing, il compagno di squadra Scott Dixon al P9, Scott McLaughlin del Team Penske in P10 e la coppia Andretti di Alexander Rossi in P11 e Grosjean in P12. Nel mucchio di piloti che cercavano di creare spazio libero per eseguire giri di qualifica senza ostacoli, Ericsson non è rimasto impressionato dagli sforzi di Dixon.

“È un peccato quando è il tuo stesso compagno di squadra a farti perdere i Fast Six”, ha detto Ericsson. Dixon ha riconosciuto l’incidente dopo la sessione, aggiungendo: “Penso di aver fatto il backup [Ericsson] che probabilmente lo ha fregato.

Alcuni battitori pesanti hanno mancato il taglio per entrare nel Fast 12, guidati da Rinus VeeKay di Ed Carpenter Racing, Will Power di Penske e Alex Palou di Ganassi.

“Ho perso tutto il grip al mio terzo giro; Non so cosa sia successo lì”, ha detto VeeKay, che inizia P14. “Siamo lontani.”

Il compagno di squadra di VeeKay Conor Daly (P13) è stato il primo a saltare il trasferimento Fast 12 nel primo gruppo di qualificazioni; VeeKay è stato il primo a saltare nel secondo gruppo. Per Power – che pensava di essere stato trattenuto da Palou ma non lo era, secondo una recensione del controllo di gara di IndyCar – sarà un altro lungo viaggio in testa al campo.

“Amico, su questa pista è così difficile qualificarsi”, ha detto Power dopo aver guadagnato una posizione di partenza P16. “Ci siamo appena persi. È quello che è, amico.

Palou partirà ben dietro ai suoi compagni di squadra in prima posizione al 18° posto.

“Non è la sessione migliore per noi”, ha detto. “Dovremo lavorare un po’ di più domani e cercare di ottenerli”.

Tra gli artisti degni di nota figurano Kyle Kirkwood, che ha curato una mano destra infortunata dall’incidente di sabato mattina quando i freni della sua AJ Foyt Racing Chevy si sono guastati e ha posizionato l’auto n. 14 in P15, e Juncos Hollinger Racing sub Santino Ferrucci che ha baciato il muro di uscita su nel suo ultimo giro, ma è comunque riuscito a guadagnare P17 nella Chevy n. 77.

Tra gli altri che sono rimasti delusi dopo le qualifiche, le lotte del team del Rahal Letterman Lanigan Racing hanno rifiutato di cedere. Guidati da Christian Lundgaard e Jack Harvey nella riga 10, i piloti RLL partiranno P19 e P20, con Graham Rahal in P23.

RISULTATI

AVANTI IL PROSSIMO: Riscaldamento, domenica, 10:15 ET

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