La prestazione mista dell’USMNT non è stata raffinata nel pareggio senza reti contro l’Uruguay

KANSAS CITY, Kan. — La nazionale di calcio maschile degli Stati Uniti ha dichiarato di volere una dura prova quando ha programmato due avversari diretti alla Coppa del Mondo per questa finestra internazionale. Domenica, gli Stati Uniti hanno ottenuto proprio questo un pareggio 0-0 insieme a Uruguay.

È stato un risultato che in qualche modo gli Stati Uniti hanno avuto la fortuna di abbandonare. Portiere Sean Johnson ha prodotto una superba reflex salvata da Mattia Oliveratiro ravvicinato di ‘s al 63’, e poi il normalmente letale Edinson Cavani ha sprecato una chiara occasione nel secondo tempo di recupero.

Gli Stati Uniti hanno avuto alcune possibilità, con Gesù Ferreira non riuscire a convertire un paio di opportunità nel primo tempo. Ma nel complesso, mentre un pareggio era meritato dato l’equilibrio della partita, avrebbe potuto facilmente finire con una sconfitta, che avrebbe spezzato quella che ora è una serie di imbattibilità casalinga di 25 partite.

L’incapacità di Ferreira di trovare il fondo della rete non farà ben poco per fermare le domande su chi andrà avanti l’attaccante titolare della squadra. Ma questa è stata una partita in cui l’Uruguay sembrava schiacciare la squadra di casa e l’attacco degli Stati Uniti è svanito mentre la partita andava avanti.

Alcune delle difficoltà in attacco della squadra statunitense erano dovute alla qualità dell’Uruguay. Entro quest’anno, La Celeste prenderà parte alla sua sesta Coppa del Mondo consecutiva e in questo giorno l’Uruguay è stato all’altezza della sua reputazione di squadra difensiva solida.

Anche la pletora di modifiche del secondo tempo non ha fatto molto per aiutare la fluidità. Il fatto che il sostituto di Ferreira, Haji Wrightha toccato palla tutte e quattro le volte in 29 minuti di lavoro, parla della misura in cui l’attacco statunitense ha lottato nel terzo finale.

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Quindi, mentre il manager degli Stati Uniti Gregg Berhalter ha definito la prestazione uno “sforzo A-plus da parte del gruppo in condizioni difficili, condizioni calde”, il prodotto finale degli americani era carente, così come la qualità delle consegne di calci piazzati della squadra.

“Abbiamo portato la palla in ottime posizioni e poi non ne abbiamo approfittato”, ha detto Berhalter. “Hanno bloccato dei cross. Abbiamo preso delle curve. L’ultimo passaggio è stato un po’ storto”.

Non è stata una grande giornata nemmeno per alcuni giocatori che speravano di esprimere la loro tesi per più minuti in prima squadra. Joe Scally ha lottato molto con il suo posizionamento difensivo nel primo tempo e sembrava quasi sopraffatto. È apparso un po’ più a suo agio dopo essere passato alla sua posizione di terzino destro più consueto a metà del secondo tempo, e mentre merita il merito di essere rimasto lì, la ricerca di un backup per il presunto terzino sinistro titolare Antone Robinson continua.

Erik Palmer-Brown è un altro giocatore che i fan chiedono a gran voce di avere più tempo per giocare. Ma è arrivato secondo in un paio di occasioni, inclusa un’istanza in ritardo quando Diego Rossi gli è passato davanti ed è stato lasciato al difensore Walker Zimmerman per soffocare l’attacco con un blocco critico del primo LAFC tiro in avanti.

Berhalter sembrava parlare per tutte le sue recenti convocazioni quando ha detto in relazione ai suoi attaccanti: “Ci sono stati dei momenti e siamo stati un po’ corti, ma continueremo a lavorare con questi ragazzi”. Ha aggiunto: “È solo qualcosa su cui costruire. Questa era l’idea con le prestazioni della squadra, le prestazioni individuali. Volevamo che i ragazzi stabilissero una linea di base per continuare a migliorare”.

Tra gli aspetti positivi c’era quello Weston McKennie ha superato il suo periodo di 45 minuti illeso mentre tornava indietro da un piede rotto che aveva subito a febbraio.

Un altro vantaggio era il gioco di Yunus Musah. Il Valenzano il centrocampista ha da tempo portato qualcosa di unico al centrocampo degli Stati Uniti grazie alla sua capacità di dribblare la palla sul campo. Ma in questo giorno, ha utilizzato la sua gamma di passaggi in misura maggiore, specialmente nel collegamento con Timothy Weah e De Andre Yedlin sul fianco destro.

“Yunus è un ragazzo che alla sua età mi lascia senza parole quello che sa fare, un talento pazzesco”, ha detto Berhalter. “Dobbiamo lavorare con Yunus su questa finale, il prodotto finale, il passaggio finale, la finitura, perché ha un tetto enorme”.

In difesa, gli Stati Uniti si piegavano ma non si rompevano, e sembrava che ogni volta che veniva commesso un errore, un compagno di squadra fosse lì a fornire copertura.

“Pensavo che fossimo rimasti fedeli alle loro corse”, ha detto Zimmerman. “Hanno un movimento intelligente nell’area. Abbiamo avuto un paio di giocate in cui dovevamo scivolare e metterci in buone posizioni per impedire loro di avere buone occasioni da gol. Quindi alla fine abbiamo mantenuto un altro zero contro l’avversario di qualità, quindi possiamo prenderlo come un positivo.”

E in quelle occasioni in cui la linea di fondo non passava, Johnson era lì in porta per venire in soccorso. È quasi sbalorditivo pensare che Johnson sia stato coinvolto nel programma della squadra nazionale per 11 anni. Il fatto che ora abbia solo 10 presenze mostra la difficoltà che ha dovuto affrontare nel tentativo di rompere la formazione statunitense.

Per essere chiari, Johnson sta ancora lottando per essere il terzo portiere della squadra ai Mondiali di fine anno, ma non ha fatto del male alle sue prospettive; e con l’avanzare dell’anno, potrebbe finire per essere l’unico portiere degli Stati Uniti a ottenere un tempo di gioco costante. Il tempo rivelerà fino a che punto ciò conta per qualcosa.

“Come giocatore professionista che è stato in giro per la squadra nazionale per un po’, che è stato in questo gruppo per un po’, l’opportunità significava tutto”, ha detto Johnson. In seguito ha aggiunto: “Mantenere un buon livello, una buona forma, un buon ritmo in questi campi aiuta, sicuramente, quindi c’è una transizione graduale al gioco oggi”.

L’attuale finestra internazionale ora entra in una nuova fase, con un paio di partite contro la CONCACAF Nations League Granata e El Salvador in arrivo. La competizione non sarà certamente così intensa, ma El Salvador ha dimostrato di essere un avversario difficile durante le qualificazioni ai Mondiali e dovrebbe fornire un test abbastanza decente per quei giocatori che continuano a spingere per essere una presenza più coerente nella squadra.

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