La replica controversa costa al Michigan nella partita di eliminazione NCAA: “Fa davvero schifo”

La squadra di baseball del Michigan era a quattro out dall’eliminare la testa di serie numero 12 nazionale e l’ospite regionale NCAA Louisville lunedì e passare a una super regionale.

Il lanciatore Cameron Weston stava andando in crociera, ritirando otto battitori consecutivi di Louisville, inclusi i primi due nell’ottavo inning. Ma poi le cose si sono sbrogliate per i Wolverines, che non sono stati in grado di riprendersi dopo una controversa chiamata che ha portato a un inning da quattro punti per i Cardinals.

Louisville ha tenuto duro per vincere 11-9 al Jim Patterson Stadium nel Kentucky, ma è stata una commedia all’ottavo inning che ha catturato l’ira dei fan del Michigan e del mondo del baseball del college.

Una passeggiata di due out ha esteso l’inning per il battitore di pulizia di Louisville Jack Payton, che ha allineato una doppia dal muro nel campo sinistro. Ma una forte staffetta dall’esterno al secondo base Ted Burton ha portato a un gioco ravvicinato in seconda base. L’arbitro ha chiamato Payton al sicuro, ma il gioco è andato alla revisione del video per vedere se Burton lo ha taggato prima che toccasse la seconda base.

Gli annunciatori su ESPN + erano irremovibili sul fatto che Payton fosse fuori mentre mostravano numerosi replay durante la trasmissione, ma la chiamata sicura è rimasta. Il battitore successivo, Levi Usher, ha scelto di pareggiare la partita, e poi Cam Masterman ha sferrato il colpo ad eliminazione diretta con un imponente fuoricampo di due run sul campo sinistro per portare Louisville in vantaggio.

Il regolamento NCAA afferma che “devono esserci prove chiare e convincenti per cambiare la chiamata originale che è stata fatta sul campo di gioco”.

È possibile visualizzare un video del controverso replay qui.

“Non ho avuto la possibilità di vederlo”, ha detto il capo allenatore del Michigan Erik Bakich dopo la partita della recensione. “Se lo avesse chiamato e Louisville l’avrebbe esaminato, la chiamata sarebbe rimasta. Lo ha chiamato al sicuro e l’hanno rivisto. La regola è molto chiara che deve avere prove chiare. Sono sicuro che è quello che è stato detto. Detto questo, sì, fa davvero schifo”.

Tuttavia, lunedì non è stata una partita nitida per i Wolverines, che hanno concesso sette punti nel primo inning, aggravati da due battitori colpiti e da un errore.

Ma la squadra ha tenuto fuori dal tabellone l’attacco ad alta potenza di Louisville per i successivi sei inning mentre è salito in rimonta. I Wolverines hanno segnato quattro fuoricampo, incluso un tiro da tre punti di pareggio di Jimmy Obertop nel quinto e un fuoricampo da solista nel sesto di Burton.

“Quando torni sul 7-7 e torni in vantaggio, abbiamo avuto fiducia per tutto il tempo”, ha detto l’esterno Joe Stewart, che ha concluso 4 su 5 con due RBI. “Il nostro attacco stava per iniziare e avremmo potuto prendere delle prese lì per tornare in gioco. Vale per tutti i giochi, ci sono sempre opportunità che lasci là fuori. Pensavo che quando avevamo bisogno dei grandi successi, li ottenevamo. Abbiamo fatto delle giocate importanti quando era necessario e penso che se ci fossero stati alcuni inning in più, avremmo potuto ottenere qualche punto in più. Ma ovviamente, il gioco è solo nove. È dura. È stata una bella battaglia in attacco”.

Sebbene lunedì sia stata una fine amara per la stagione dei Wolverines, non ci si aspettava nemmeno che fossero in questa posizione poche settimane fa. Erano a rischio di saltare il torneo Big Ten dopo essere stati travolti dal Maryland all’inizio di questo mese, ma hanno vinto tre degli ultimi quattro nella stagione regolare e poi hanno conquistato il titolo del torneo della conferenza come testa di serie n. 5.

“Sono molto orgoglioso della nostra squadra”, ha detto Bakich. “Quello che hai visto oggi era un microcosmo di tutta la stagione. La capacità di prendere un pugno ed essere atterrati e alzarsi dal tappeto e continuare a combattere e non mollare: solo la forza e la resilienza del gruppo. La squadra 156 sarà sempre ricordata come una delle squadre più dure che il Michigan abbia mai visto. Ringraziamo i superiori nelle ultime tre settimane che hanno cambiato completamente la nostra stagione. Morto nell’acqua dopo una spazzata a College Park e persino per essere dove siamo oggi … solo merito a quel gruppo. La lezione che hanno imparato nelle ultime tre settimane è sapere che non sono mai fuori dal combattimento. Non potrei essere più orgoglioso. Fa schifo il modo in cui è finita, ma congratulazioni a Louisville.

I Cardinals, che hanno anche battuto il Michigan 20-1 domenica per forzare una partita del vincitore prende tutto lunedì, avanzano per affrontare il Texas A&M in un super regionale al meglio di tre.

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