L’apertura dello spettacolo teatrale digitale degli ABBA fa emergere celebrità e reali

LONDRA (AP) — “ABBA Voyage” è sicuramente un viaggio.

Quattro decenni dopo l’ultima volta che il supergruppo pop svedese si è esibito dal vivo, il pubblico può vedere ancora una volta gli ABBA sul palco in un innovativo concerto digitale in cui passato e futuro si scontrano.

Lo spettacolo si apre al pubblico a Londra venerdì, il giorno dopo una prima sul tappeto rosso a cui hanno partecipato superfan, celebrità e il re di Svezia Carlo XVI Gustavo e la regina Silvia. Gli ospiti d’onore erano i reali del pop: i quattro membri degli ABBA, che apparivano in pubblico insieme per la prima volta da anni.

Erano tra il pubblico, però. Sul palco dell’ABBA Arena da 3.000 posti appositamente costruita accanto all’Olympic Park di Londra est c’erano una band di accompagnamento dal vivo di 10 elementi e un ABBA digitale, creati utilizzando il motion capture e altre tecnologie da Industrial Light and Magic, la società di effetti speciali fondata da “Star Il regista di Guerre, George Lucas.

Le voci e i movimenti sono la vera Agnetha Faltskog, Björn Ulvaeus, Benny Andersson e Anni-Frid Lyngstad — coreografati dal britannico Wayne McGregor — ma gli artisti sul palco sono avatar digitali, inevitabilmente soprannominati “ABBA-tars”. Con dettagli inquietanti e realistici, raffigurano i membri della band come apparivano nel loro periodo d’oro degli anni ’70: barbe sugli uomini, ciocche fluenti sulle donne, tailleur di velluto tutt’intorno.

Il risultato è sia high tech che high camp, una supernova scintillante di tecnologia stupefacente, nostalgia degli anni ’70 e genio della musica pop.

Per molti tra il pubblico, è stato quasi come essere riportati indietro nel tempo per vedere gli ABBA eseguire classici tra cui “Mamma Mia”, “Knowing Me, Knowing You”, “SOS” e “Dancing Queen”. Il vivace set di 90 minuti include anche brani di “Voyage”, l’album di reunion che la band ha pubblicato l’anno scorso.

È una fusione di atto tributo e film di concerti in 3D che trascende quella descrizione. A volte era possibile dimenticare che non si trattava di un’esibizione dal vivo, anche se quando i cantanti di supporto si facevano avanti per cantare “Does Your Mother Know”, un’ondata di energia di musica dal vivo attraversava l’arena.

I quattro membri della band – due coppie sposate durante il periodo di massimo splendore degli ABBA, anche se ora divorziate da tempo – hanno ricevuto un’ovazione estatica quando si sono inchinati alla fine dello spettacolo di giovedì, 50 anni dopo aver formato gli ABBA e 40 anni dopo aver smesso di esibirsi dal vivo.

Guardare il proprio auto esibirsi più giovane deve essere una strana sensazione, ma i membri della band, ora sulla settantina, hanno detto di essere stati deliziati dallo spettacolo.

“Non avrei mai saputo di avere mosse così straordinarie”, ha detto Ulvaeus.

Lyngstad è d’accordo: “Pensavo di essere abbastanza bravo, ma sono anche meglio”.

Ulvaeus ha detto che la reazione del pubblico è stata la parte più gratificante dell’esperienza.

“C’è una connessione emotiva tra gli avatar e il pubblico”, ha detto. “Questa è la cosa fantastica.”

I produttori definiscono lo spettacolo “rivoluzionario”. Il tempo lo dirà. Come il primo pubblico a guardare un film parlante un secolo fa, i partecipanti potrebbero chiedersi se stanno guardando un espediente o il futuro.

Il recensore del Times of London Will Hodgkinson ha giudicato lo spettacolo “essenzialmente un canto degli ABBA con suoni e luci aggiunti”, anche se ha definito l’effetto “accattivante”. Scrivendo su The Guardian, Alexis Petridis ha definito il concerto “sbalorditivo” e ha detto che “ha un tale successo che è difficile non immaginare che altri artisti seguano l’esempio”.

Espediente o genio, “ABBA Voyage” è in prenotazione a Londra fino a maggio 2023, con un tour mondiale pianificato dopo.

I fan che hanno assistito allo spettacolo di giovedì sono semplicemente felici che gli ABBA siano tornati.

“Sono così eccitata”, ha detto Kristina Hagman, una svedese che è stata una fan dagli anni ’70.

“Sono stata vittima di bullismo così tanto perché non ti era permesso amare gli ABBA in quel momento, perché era così commerciale”, ha detto. “Ma ora ci stiamo vendicando”.

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