L’assunzione di Darvin Ham da parte dei Lakers è pazza – o forse perfetta

Darvin chi?

A prima vista, l’assunzione dell’ex scaldapanca e assistente anonimo Darvin Ham come i Lakers‘ nuovo capo allenatore Venerdì sembra essere pazzo.

Non è mai stato un capo allenatore della NBA o un allenatore associato, ma all’improvviso dovrebbe ottenere il rispetto di LeBron James?

È stato assistente allenatore per una dozzina di anni, ma all’improvviso dovrebbe comandare una cultura tumultuosa che include lo scricchiolante Anthony Davis e il combattivo Russell Westbrook?

Ha lavorato nell’oscurità per la maggior parte dei suoi 26 anni nel basket professionistico, e improvvisamente dovrebbe essere pronto a gestire una delle posizioni di più alto profilo nello sport?

Sì, noci.

Ma, forse, anche, perfetto?

Dopotutto, i Lakers sono senza dubbio l’operazione più pazza della lega. Forse possono sfruttare la loro follia con la follia. Forse i loro scaltri veterani possono essere scossi da un innocente non testato. Forse questa squadra apparentemente senza possibilità di farlo vincere un campionato ha bisogno di un allenatore che non ha niente da perdere.

Potrebbe essere un vero disastro. O potrebbe davvero funzionare. L’unica certezza è che i Lakers sono un tale pasticcio, non hanno altra scelta che rischiare.

“Così dannatamente ECCITATO!!!!!!!” ha twittato James dopo aver appreso la notizia nel tardo pomeriggio di venerdì. “Congratulazioni e benvenuto all’allenatore DHam!!”

A parte i numerosi punti esclamativi, James probabilmente avrebbe preferito Doc Rivers, l’allenatore dei Philadelphia 76ers che era tra i favoriti dei Lakers diverse settimane fa dopo che avevano licenziato Frank Vogel, sopraffatto.

Ma Rivers non è stato licenziato da Philadelphia e i 76ers non lo avrebbero tradito, quindi i Lakers alla fine non hanno potuto inseguirlo. Questo li ha lasciati con un trio di finalisti anonimi: Ham, l’ex allenatore del Portland Terry Stotts e l’ex allenatore del Brooklyn Kenny Atkinson.

Nella scelta di Ham, 48 anni, sono andati con la riconoscibilità rispetto all’esperienza. Ham è stato un allenatore per lo sviluppo dei giocatori con i Lakers sotto Mike Brown dal 2011 al 2013, lavorando bene con Kobe Bryant, Pau Gasol e Dwight Howard. In seguito ha lavorato con l’MVP Giannis Antetokounmpo sui Milwaukee Bucks.

Ham conosce, comprende e si connette con le stelle. Sembra che assumerlo sia un segno che i Lakers sperano di far lavorare di nuovo insieme le loro due più grandi star. È stato scritto qui che i Lakers dovrebbero scambiare James o Davis o entrambi, ma probabilmente non sta succedendo.

“Non c’è motivo per me di pensare che non possiamo vincere con loro”, mi ha detto il proprietario Jeanie Buss in una recente intervista. “Qualcosa che ho imparato da Phil Jackson è che c’è sempre una strada per il successo. … A volte potrebbe essere un po’ più difficile di altre volte… ma devi vedere l’abilità. “

Ham è stato anche assunto, a quanto pare, per la promessa di poter scoprire il volubile Westbrook. I Lakers vogliono scambiarlo, ma il suo atteggiamento e il suo contratto da 47 milioni di dollari lo renderanno quasi impossibile, quindi stavano chiaramente cercando un allenatore che potesse in qualche modo metterlo in forma.

Quando ho chiesto a Buss lo stato di Westbrook durante l’intervista, si è trasferita al futuro allenatore.

“Avere una conversazione del genere è prematuro”, ha detto. Ora dobbiamo trovare l’allenatore giusto per guidare questa squadra. A seconda dello stile di gioco che l’allenatore vuole giocare, dato il roster che abbiamo, tutto deve iniziare a riunirsi”.

Ham deve sicuramente affrontare un compito considerevole, anche per uno degli allenatori più alti dei Lakers a 6 piedi e 7, poiché ci sono domande gigantesche che incombono da ogni angolo.

Certo, era sulla panchina dei Detroit Pistons quando hanno battuto i Lakers nelle finali NBA del 2004. E, sì, ha un anello per il titolo come assistente per Milwaukee nel 2021.

Ma non è abbastanza bling per comprargli credibilità immediata con James, che non solo costruisce la squadra ma sostanzialmente la allena. James ha vinto sotto la guida dell’allenatore alle prime armi Ty Lue con Cleveland nel 2016, ma aveva già trascorso una stagione e mezza con lui come capo allenatore associato. Ham non dovrà solo ottenere l’approvazione di James, ma anche orchestrare attentamente i suoi minuti la prossima stagione quando James dovrebbe superare Kareem Abdul-Jabbar come capocannoniere di tutti i tempi della lega.

Pur gestendo la lenta bruciatura della fine della carriera di James, Ham dovrà anche trovare un modo per accendere un fuoco sotto Davis, che è costantemente afflitto da ferite fastidiose aggravate da una mancanza di capacità di recupero personale.

Poi c’è Westbrook. Vuole controllare la palla. Ma non può controllare la palla. Non si fida dei compagni. Ma i suoi compagni di squadra non si fidano di lui. Il clamoroso deterioramento del gioco di Westbrook ha segnato forse i momenti individuali più bassi nel record di 33-49 dello scorso anno e l’imbarazzante mancanza ai playoff.

Quindi, sì, Darvin, puoi aggiustarlo?

Il lato positivo – che è sempre più difficile da trovare anche tra il viola potente e l’oro abbagliante – c’è un precedente per il potenziale successo di Ham.

In questa stagione i Boston Celtics hanno raggiunto la grandezza sotto la guida dell’allenatore esordiente Ime Udoka, ei New Orleans Pelicans hanno avuto successo sotto l’ex giocatore artigiano Willie Green. Le impronte sono fresche e il progetto è lì.

Poi di nuovo, l’ultima volta che i Lakers hanno assunto un allenatore NBA per la prima volta, il suo nome era Luke Walton… e non ha mai avuto possibilità.

Walton, come ricorderete, è stato sostituito dal mite Vogel, che li ha portati a un campionato NBA nel 2020… e inoltre non ha mai avuto possibilità.

Darvin chi?

Chiunque sia, gli auguriamo buona fortuna.

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