L’ex giocatore di football della Virginia Tech Isimemen Etute è stato dichiarato non colpevole per aver picchiato la morte dell’uomo del Blacksburg | Notizie sul crimine

CHRISTIANSBURG — L’ex giocatore di football della Virginia Tech Isimemen Etute è stato dichiarato non colpevole venerdì per la morte per pestaggio di Jerry Paul Smith a seguito di un processo di tre giorni al Montgomery County Circuit Court.

Etute avrebbe dovuto affrontare una condanna da cinque a 40 anni se condannato per omicidio di secondo grado. La giuria ha iniziato le deliberazioni alle 15:00 ed è tornata con il verdetto intorno alle 18:30 circa

Subito dopo, i familiari della vittima hanno subito lasciato l’aula. Il pubblico ministero, Patrick Jensen, ha rifiutato di commentare, riferendo domande al suo capo, il procuratore del Commonwealth Mary Pettitt.

Etute, allora una diciottenne che si iscrive in anticipo al Virginia Tech, ha picchiato a morte Smith il 31 maggio nell’appartamento del lavoratore del ristorante di Blacksburg, secondo una testimonianza del tribunale.

Si sono collegati su Tinder, un’app di appuntamenti, settimane prima dopo che Smith, che si è identificato come un uomo apertamente gay, si è presentato online come un medico di pronto soccorso di 21 anni di nome Angie Renee.

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Smith ha fatto sesso orale su Etute il 10 aprile ed Etute è tornato all’appartamento con due dei suoi ex compagni di squadra a maggio cercando di determinare se Smith fosse un uomo o una donna.

Venerdì, l’avvocato difensore Jimmy Turk ha messo a confronto il suo cliente con la vittima. Si riferiva a Smith come a un “uomo ingannevole e disonesto” che “ha frodato i giovani per la propria gratificazione sessuale”.

“Chi è la vera vittima qui?” disse Turk tra le lacrime, con la famiglia di Etute che singhiozzava nella galleria. “Questo era uno stratagemma sessuale malvagio.”

La difesa ha sostenuto che Etute, che ha testimoniato per proprio conto, ha agito per legittima difesa dopo che Smith lo ha preso a pugni e ha raggiunto sotto il suo materasso.

“Mi sono sentito violato”, ha detto Etute, scoprendo l’identità di Smith. “Ero solo scioccato, incredulo che qualcuno mi avesse ingannato e mi avesse mentito”.

La giuria ha ascoltato la descrizione degli eventi di Etute due volte durante il processo con l’accusa che ha anche messo in prova un video di 45 minuti di detective della polizia di Blacksburg che lo interrogavano il 2 giugno.

Etute ha testimoniato in tribunale che Smith ha preso quella che pensava fosse una pistola sotto il materasso, ma non ha menzionato questo fatto quando è stato inizialmente interrogato nel 2021. La polizia ha trovato un coltello sotto il materasso di Smith dove Etute ha affermato che lo scontro ha avuto luogo.

Il vice procuratore del Commonwealth Patrick Jensen, capo della contea di Montgomery, non ha difeso la condotta di Smith nella sua dichiarazione conclusiva, ma ha affermato che il “percosso brutale” che ha ricevuto mostra la malizia richiesta per una condanna per omicidio di secondo grado.

Jensen ha affermato che le dichiarazioni contraddittorie dell’imputato erano sufficienti per mettere in dubbio l’affermazione di autodifesa.

“Ha un motivo per cambiare ciò che ha detto”, ha detto Jensen. “Etute ha una quantità enorme di cavalcare su questo processo.”

Una condanna per omicidio di secondo grado comporterebbe una condanna da cinque a 40 anni di carcere.

Jensen ha ceduto un po’ di terreno nelle sue osservazioni di confutazione dopo le ultime parole emotive di Turk.

“Se scopri che è stato nel fervore della passione, non dovresti considerarlo colpevole di omicidio di secondo grado, il crimine sarebbe omicidio volontario, ma quello che ti sto dicendo è che questa non era autodifesa”, ha detto Jensen.

Fleenor si è schierato con la difesa con un paio di movimenti notevoli durante le istruzioni della giuria.

Ha escluso un’istruzione della giuria sulla “difesa dal panico dei gay” che è stata oggetto di una legge approvata dall’Assemblea Generale lo scorso anno.

Il panico gay si riferisce all’affermazione, in tribunale, che la reazione alla scoperta dell’orientamento sessuale o dell’identità di genere di qualcun altro giustifica atti violenti. La legge afferma che le giurie non possono considerare tali reazioni come giustificazioni legittime.

Fleenor ha affermato che l’istruzione si sarebbe applicata in questo caso, ma la legge non era in vigore fino al 1 luglio e non si applicava retroattivamente.

“Sarebbe stato applicabile, ma questa (sentenza) è puramente procedurale”, ha detto Fleenor.

Fleenor ha anche consentito le istruzioni proposte dalla difesa sull’autodifesa. L’accusa ha obiettato sulla base del fatto che una “portata” – la difesa ha affermato che Smith ha raggiunto sotto il suo letto dove in seguito è stato trovato un coltello dalla polizia – non costituiva l’atto palese necessario per l’autodifesa.

Il giudice ha aggirato la sostanza delle argomentazioni poiché alla corte è stato solo chiesto se la difesa rispettasse quello che ha descritto come uno standard “straordinariamente basso” per consentire alla giuria di considerare l’autodifesa.

“Ci deve solo essere una scintilla, e potrebbe esserci tutto ciò che c’è in questo caso, non è così tanto”, ha detto Fleenor, schierandosi con la difesa.

I 25 punti di istruzione sono stati letti alla giuria prima delle dichiarazioni di chiusura.

La difesa si è riposata dopo aver chiamato Jordan Brunson, un ex compagno di squadra di Virginia Tech di Etute, venerdì mattina. Brunson ha accompagnato Etute nell’appartamento di Smith insieme a Jalen Hampton il 31 maggio.

Ha testimoniato di aver aspettato fuori dall’appartamento di Smith quella notte e di aver sentito nel suo “intestino” che qualcosa non andava.

L’avvocato difensore Turk ha anche chiesto a Brunson di una conversazione che ha avuto con Etute l’11 giugno, due giorni dopo che il suo cliente era stato costretto a uscire di prigione.

“Ha preso la felpa con cappuccio del ragazzo, si sono guardati l’un l’altro e il ragazzo lo ha raggiunto e lo ha colpito”, ha detto Brunson. “Poi lo vide (Smith) prendere qualcosa sotto il letto e colpirlo da cinque a sei volte.”

Turk ha detto alla giuria che la difesa non era a conoscenza che gli investigatori della polizia non hanno rivelato di aver trovato un coltello fino al 17 giugno.

Il terzo giorno del processo si è aperto con la difesa che ha cercato di chiamare alla sbarra il fratello maggiore di Etute, Ehis. La mossa ha suscitato immediata obiezione da parte dell’accusa, in quanto Ehis Etute non era tra i testimoni depositati in giudizio dalla difesa durante la fase istruttoria.

“Questo è un processo per imboscata”, ha affermato Jensen.

Fleenor ha chiesto all’accusa di valutare se fosse necessario un breve proseguimento per consentire la testimonianza di Etute poiché escludere la testimonianza di un testimone era una “cosa straordinaria da fare”, ma la difesa ha ritirato la richiesta di testimoniare dopo una breve pausa.

Il giudice ha anche respinto la mozione della difesa di colpire per la seconda volta l’accusa di omicidio di secondo grado durante il processo. L’avvocato difensore Cliff Harrison ha sostenuto che l’accusa non ha fornito prove sufficienti di malizia, ma la corte non è stata d’accordo.

“Ci sono state testimonianze delle forze dell’ordine e dell’imputato che ha colpito la vittima a terra mentre era sulla schiena e l’ha anche calpestato o preso a calci”, ha detto Fleenor.

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