Lo scimpanzé co-protagonista scomparso di Alan Cumming, pensato morto, trovato vivo

Lo scorso maggio, Tonka lo scimpanzé, un’anziana scimmia che ha recitato Giorgio della giungla e Compagno al fianco dell’attore Alan Cumming nel 1997, è morto, secondo i registri del tribunale.

Lo scimpanzé aveva recentemente subito un ictus ed era morto per insufficienza cardiaca, ha affermato la sua proprietaria Tonia Haddix, presentando una dichiarazione e documenti del tribunale a un giudice del Missouri che descriveva in dettaglio come il corpo dell’animale fosse stato bruciato in un braciere.

Ma questa settimana, Tonka è stata trovata vivasegretamente nascosto per l’anno passato nella casa di Haddix’s Clever, Missouri, dove aveva una TV da 60 pollici, un dispositivo touch interattivo simile a un iPad e aveva celebrato il giorno di San Patrizio tra alcuni degli amici intimi di Haddix.

Giovedì, le autorità hanno perquisito la sua casa nell’ambito di un’ordinanza del tribunale di emergenza ottenuta dalla PETA, con la quale ha combattuto in un’accesa causa legale dal 2018. Fingere la morte di Tonka è stato l’ultimo sforzo di Haddix per mantenere il suo amato scimpanzé dopo che un giudice ha ordinato lei per consegnare Tonka e altri sei scimpanzé al santuario del Center for Great Apes a Wauchula, in Florida.

Haddix è stato arrestato dalla registrazione di una telefonata che la PETA ha affermato di aver ricevuto in cui l’allevatore di animali esotici “ha confessato che [Tonka] era ancora vivo, ma sarebbe stato soppresso il 2 giugno.

Con i funzionari ancora nella sua proprietà a partire da venerdì, Haddix lo ammette Rolling Stone che aveva mentito sulla morte di Tonka, dicendo che era stato con lei tutto il tempo. “Oh, assolutamente, al 100 percento”, dice. “A casa mia, sì.”

Tuttavia, nega di avere piani immediati per sopprimere Tonka, insistendo sul fatto che a causa della sua cattiva salute, il suo veterinario di lunga data stava semplicemente pianificando di fare un controllo quel giorno, anche se il medico aveva raccomandato che alla fine Tonka avrebbe dovuto essere soppresso.

E nonostante sia stato potenzialmente trovato in disprezzo della corte per aver mentito sotto giuramento, Haddix ride. “Tesoro, sono stata trattenuta per oltraggio alla corte tre volte”, dice. “Ho pagato 50 dollari al giorno [in fines]. Ho passato il mulino. Sono sicuro che ci sarà un po’ di prigione in questo. Mi importa? No, non mi interessa. È perché parla di quel ragazzo. Finché quel ragazzo è al sicuro, non mi interessa niente là fuori”.

La scoperta di Tonka è l’ultima Re Tigre-esco colpo di scena nella causa della PETA contro Haddix, che dice che è stato girato un documentario su di lei e sulla battaglia legale, con la troupe televisiva in viaggio per catturare l’ultimo sviluppo della storia.

CULVER CITY, CA - 31 MAGGIO: L'attore Alan Cumming e Buddy lo scimpanzé partecipano al "Compagno" Culver City Premiere il 31 maggio 1997 presso i Sony Pictures Studios di Culver City, California.  (Photo by Ron Galella, Ltd/Ron Galella Collection via Getty Images)

Collezione Ron Galella via Getty

È stata una saga, con la PETA che ha citato in giudizio per la prima volta la proprietaria originale di Tonka, Connie Casey, che gestiva l’ormai defunta Fondazione del Primate del Missouri a Festus, Missouri, nel 2016. (Casey era l’allevatore di a scimpanzé maschio che ha sbranato una donna del Connecticut nel 2009e ne possedeva un altro scimpanzé ucciso a colpi di arma da fuoco nel 2001 da un vicino dopo che l’animale era scappato.)

A un certo punto, la struttura ha ospitato almeno una dozzina di scimpanzé e la PETA ha affermato che c’erano numerose violazioni dell’Endangered Species Actcomprese le strutture infestate da scarafaggi, “tenendo gli scimpanzé in isolamento [and] confinandoli in recinti angusti e aridi”.

Volendo aiutare Casey, Haddix si è preso cura di sette scimpanzé, tra cui Tonka, ma PETA ha affermato che la struttura non era ancora adeguata per gli animali, e quindi ha aggiunto Haddix alla tuta. Dopo un avanti e indietro su vari miglioramenti apportati alla struttura, oltre a un giudice che limitava il numero di scimpanzé che Haddix poteva avere sotto le sue cure, alla fine fu ordinato agli scimpanzé di essere inviati al santuario.

Ma Haddix dice che non poteva sopportare di separarsi da Tonka, dicendo che gli aveva fatto una promessa che “non avrebbe mai dovuto fare nulla che non volesse fare mai, mai più”. E dopo il suo presunto ictus all’inizio di quell’anno, Haddix afferma di aver deciso di fingere la sua morte.

Il gruppo per i diritti degli animali aveva dubitato della storia di Haddix fin dall’inizio, citando i suoi resoconti contrastanti su come il suo corpo fosse stato eliminato e un informatore lo scorso agosto che ha affermato che Haddix aveva ammesso di essere ancora vivo. Dopo diversi appelli pubblici per informazioni, l’organizzazione no-profit ha collaborato con l’ex co-protagonista di Tonka, Cumming, per offrire una ricompensa di $ 20.000 a chiunque potesse aiutarli a localizzare Tonka, il che ha portato alla sua scoperta.

“Dopo mesi di ricerche, Tonka è stata finalmente trovata e l’aiuto è in arrivo”, ha detto in una nota l’avvocato della PETA Jared Goodman. “Ha sopportato quasi un anno di isolamento e probabilmente ha bisogno di cure urgenti, ma se tutto andrà bene, la PETA organizzerà presto il suo trasferimento in un lussureggiante santuario dove avrà finalmente la possibilità di una vita reale”.

L’organizzazione ha affermato che stava anche portando un “veterinario indipendente per valutare se Tonka è abbastanza sano da recarsi in un santuario accreditato”.

Ma Haddix crede che Tonka non sopravviverà al trasporto in un santuario, e anche se lo facesse, dice che la mancanza di contatto umano nelle strutture di soccorso lo ucciderebbe.

“Tonka semplicemente non può tollerarlo”, spiega. “Se qualcuno conosce Tonka, Tonka non è uno scimpanzé normale. È uno scimpanzé popolare perché è stato cresciuto per i set cinematografici e non gli importava affatto degli altri scimpanzé. Non si comporta come un altro scimpanzé, ama le persone”.

Haddix dice che non è sicura di chi abbia informato la PETA che stava ospitando Tonka, dicendo che solo poche persone selezionate erano a conoscenza. “Mi dispiace per la persona che l’ha fatto e non perché la sto minacciando in qualsiasi forma o modo, ma chiunque sia sarà pubblicizzato su tutti i social media in modo che venga profanato in quella forma e modo”, dice.

Secondo una trascrizione di 10 pagine della telefonata registrata, la PETA l’ha ricevuta Rolling Stone ha esaminato, Haddix era al telefono con qualcuno che sembrava appartenere alla troupe del documentario, discutendo potenziali interviste con i membri della famiglia e aggiornamenti sulle condizioni di salute di Tonka, inclusa la conferma dei piani per l’eutanasia di Tonka.

“Avevo [the vet] fuori l’altro giorno su Mr. T ed è in insufficienza cardiaca congestizia, di nuovo, davvero grave”, è citato Haddix. “E [the vet] Volevo che lo mettessi giù l’altro giorno, ma non potevo farlo. Così ha preso appuntamento per il 2 di [June].”

“Sì”, risponde l’altra persona. “Forse potremmo intervistare tuo figlio ed essere in giro allo stesso tempo. Lascia che lo gestisca da tutti, ma funzionerebbe.

“Perché questa è la fine dell’eredità”, viene citato Haddix.

Sebbene la Haddix non abbia risposto a ulteriori commenti venerdì se avesse davvero intenzione di sopprimere Tonka, descrive lo scimpanzé come il suo “migliore amico”, dicendo che se la PETA lo porta via da lei, morirà.

“Non lo farò e va bene perché se lo vogliono su di loro, a ciascuno il suo”, aggiunge. “A questo punto, non mi interessa nemmeno davvero, a parte il fatto che voglio che Tonka stia bene. Questo è tutto ciò che mi interessa. E lo uccideranno, e ho già avvertito tutti i marescialli federali. Se è successo qualcosa a quel ragazzo, mi dispiace per loro, perché verranno denunciati da qui a laggiù.

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