L’ultimo selfie del lander su Marte sul pianeta rosso mostra perché la sua missione sta finendo

Questa è l’ultima volta che vedremo un selfie dal lander InSight della NASA su Marte. E a giudicare dalla quantità di polvere che ricopre i pannelli solari del lander, è facile capire perché. (NASA, JPL-Caltech)

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PASADENA, California — Questa è l’ultima volta che vedremo un selfie dal lander InSight della NASA su Marte. E a giudicare dalla quantità di polvere che ricopre i pannelli solari del lander, è facile capire perché.

Il veicolo spaziale stazionario ha catturato l’immagine il 24 aprile utilizzando il suo braccio robotico, che sarà presto posizionato in una posizione di riposo finale chiamata “posa di riposo” questo mese. Per fare un selfie, il braccio deve muoversi più volte e non sarà più possibile.

“Prima di perdere altra energia solare, mi sono preso un po’ di tempo per osservare l’ambiente circostante e ho scattato il mio ultimo selfie prima di appoggiare il braccio e la fotocamera permanentemente nella posizione ritratta”, l’account InSight twittato martedì.

A causa della diminuzione dell’alimentazione, la missione cesserà le attività scientifiche entro la fine dell’estate. Ha rivelato il misterioso interno di Marte dall’atterraggio nel novembre 2018.

I pannelli solari di InSight sono stati sempre più ricoperti di polvere rossa marziana, nonostante gli sforzi creativi del team della missione sulla Terra. Questo accumulo peggiorerà solo quando Marte entrerà in inverno, quando più polvere verrà scaricata nell’atmosfera.

Queste particelle galleggianti riducono la luce solare disponibile per caricare i pannelli solari che alimentano InSight, che attualmente sta lavorando a una missione estesa che dovrebbe durare fino a dicembre. La missione ha raggiunto i suoi obiettivi primari dopo i suoi primi due anni su Marte.

Il selfie finale mostra che il lander è coperto da molta più polvere rispetto ai precedenti selfie di dicembre 2018 e aprile 2019.

Il lander è entrato in modalità provvisoria il 7 maggio, quando i suoi livelli di energia sono diminuiti, causando la cessazione di tutto tranne che delle funzioni essenziali. Il team prevede che ciò potrebbe accadere più frequentemente in futuro con l’aumento dei livelli di polvere.

Il lander stazionario è in grado di raccogliere solo circa un decimo dell’alimentazione disponibile che aveva dopo l’atterraggio su Marte nel novembre 2018. Quando InSight è atterrato per la prima volta, poteva produrre circa 5.000 wattora al giorno su Marte, l’equivalente di quello che ci mette ad alimentare un forno elettrico per un’ora e 40 minuti.

Ora, il lander produce 500 wattora al giorno, sufficienti per alimentare un forno elettrico per soli 10 minuti. Se il 25% dei pannelli solari fosse pulito, InSight sperimenterebbe un aumento di potenza sufficiente per mantenerlo in funzione. Il veicolo spaziale ha assistito a molti diavoli di polvere, o trombe d’aria, ma nessuno è stato abbastanza vicino da ripulire i pannelli solari.

“Speravamo in una pulizia della polvere come quella che abbiamo visto accadere più volte ai rover Spirit e Opportunity”, ha affermato Bruce Banerdt, investigatore principale di InSight presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA, in una dichiarazione. “È ancora possibile, ma l’energia è abbastanza bassa da consentirci di ottenere il massimo dalla scienza che possiamo ancora raccogliere”.

Entro la fine dell’estate, il team spegnerà il sismometro, terminerà le operazioni scientifiche e monitorerà quali livelli di potenza rimangono sul lander. Alla fine dell’anno si concluderà la missione InSight.

Il team di InSight, tuttavia, ascolterà comunque ogni possibile comunicazione dal veicolo spaziale e determinerà se potrebbe mai funzionare di nuovo.

Il sismometro altamente sensibile del lander, chiamato Esperimento sismico per la struttura interna, ha rilevato più di 1.300 marsquakes da centinaia e migliaia di chilometri di distanza. Intuizione ha rilevato il più grande mai visto, una magnitudo 5, il 4 maggio.

“Anche se stiamo iniziando ad avvicinarci alla fine della nostra missione, Marte ci offre ancora alcune cose davvero incredibili da vedere”, ha detto Banerdt.

I dati raccolti da InSight finora hanno ha rivelato nuovi dettagli sul poco conosciuto Nucleo marziano, strati interni e crosta. Ha anche registrato dati meteorologici e analizzato i resti del campo magnetico che un tempo esisteva su Marte.

Il flusso costante di dati di InSight diretti agli scienziati sulla Terra si interromperà quando le celle solari non saranno più in grado di generare energia sufficiente. Ma i ricercatori studieranno i rilevamenti effettuati da InSight per i decenni a venire al fine di imparare il più possibile sul nostro enigmatico vicino planetario.

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