L’USMNT giocherà il Galles nella Coppa del Mondo

Cristiano Pulisico

Cristiano Pulisico
Foto: AP

L’USMNT ha giocato due amichevoli questa settimana e in un anno normale queste sarebbero state le partite del “World Cup Sendoff” in cui il roster sarebbe stato sostanzialmente finalizzato. Sarebbero stati guardati molto più intensamente sia da Gregg Berhalter che dai fan, con i tagli finali subito dopo. Le partite contro Marocco e Uruguay avevano ancora un po’ di pepe – è stato piacevole vedere gli Stati Uniti giocare con qualcuno al di fuori della CONCACAF per una volta – e c’erano alcune nuove rughe nelle tattiche e nei giocatori. Ma grazie alla Coppa del Mondo invernale, attraverso l’atto criminale di consegnarla al Qatar, queste amichevoli potrebbero essere rese inutili se c’è una combinazione di infortuni o perdita di forma in autunno.

Ci arriveremo, ma lo sviluppo più grande per l’USMNT è arrivato a migliaia di chilometri di distanza a Cardiff, dove il Galles ha battuto l’Ucraina 1-0 per completare il girone della Coppa del Mondo degli Stati Uniti. Nella giornata di apertura del torneo, gli Stati Uniti concluderanno il programma di fronte al Galles.

È certamente insensibile dire che gli Stati Uniti probabilmente sono sollevati di non dover interpretare il ruolo dell’avversario dell’Ucraina nella partita di apertura. A meno che ieri non avessi sfoggiato il drago gallese da qualche parte sulla tua persona, probabilmente speravi che l’Ucraina ce la facesse e desse alla sua gente qualcosa, qualsiasi cosa, di cui essere felice. È stata una di quelle occasioni in cui lo sport è diventato qualcosa di più e la sensazione che i giocatori ucraini stessero giocando per qualcosa di molto più alto di un semplice posto per la Coppa del Mondo. Per quanto bella sia la storia del Galles, questo è il loro primo posto in Coppa del Mondo in 64 anni, i tiri dei tifosi ucraini e la loro crescente angoscia mentre il tempo si avvicinava ai 90 minuti senza gol è stato difficile da prendere. Era chiaro cosa significasse tutto questo per tutti.

Quindi sì, l’Ucraina ai Mondiali sarebbe stata una grande storia, anche se probabilmente non ha fatto molto per risolvere il vero problema, sai, il loro paese è stato invaso da un dittatore sfrenato che cercava di far accadere di nuovo il secolo scorso. Tuttavia, l’abbiamo già visto, come la corsa della Croazia alle semifinali nel 1998 in Francia, poco dopo aver ottenuto l’indipendenza. Una squadra che non solo riunisce un’intera nazione o fa uscire dalla miseria, ma la eleva a nuove vette.

Ma lo sport non ti dà sempre il lieto fine, anche se il Galles che mette fine alla sua siccità di apparire sul palco più grande non è esattamente il cattivo che si fa roteare i baffi e sorride alla fine. Non è un copione e a volte il fattore benessere non si verifica perché il portiere dell’altra squadra è in piedi sulla sua testa (Wayne Hennessesi, nove salvataggi, ciao).

E per questioni strettamente sul campo, anche se ha a che fare con problemi molto pesanti fuori dal campo, l’USMNT sarà felice di evitare la responsabilità di accogliere l’Ucraina nella Coppa del Mondo. Sarebbe paternalistico “lasciare passare” l’Ucraina, ma deve essere incredibilmente imbarazzante per gli avversari giocare contro una squadra sapendo per cosa sta giocando l’Ucraina. Sarebbe stata forse la storia più grande in Qatar se si fossero qualificati, tutti avrebbero fatto il tifo per loro e gli Stati Uniti come oppositori li avrebbero trascinati in discussioni sul fatto che gli Stati Uniti fossero coinvolti nel conflitto con la Russia, che gli piacesse o non. C’è già quell’aspetto nella terza partita degli Stati Uniti contro l’Iran.

È un girone difficile, ma difficilmente impossibile, e anche se non lo ammetteranno mai pubblicamente, i giocatori statunitensi sono probabilmente sollevati di non aver iniziato il torneo con un avversario incredibilmente ispirato e poi di dover affrontare la pesante Inghilterra con la fase a gironi che si chiude. contro l’Iran per il quale sarà la loro partita più importante da quando… beh, l’ultima volta che hanno giocato contro gli Stati Uniti in una Coppa del Mondo nel 1998. Li salva anche dal dover interpretare il cattivo, quelli che cercano di rovinare la storia edificante del torneo .

Non che il Galles sia una passeggiata. Non sono stati impressionanti contro l’Ucraina ea volte sono stati giocati fuori dal parco. Ma fanno la cosa contro cui questa squadra statunitense ha lottato, e questo è un blocco basso nascosto intorno alla loro area di rigore e poi lasciano che Gareth Bale evochi qualcosa da un calcio di punizione. Che è esattamente quello che hanno fatto domenica. Anche se Bale potrebbe non giocare in nessun club da qui alla Coppa del Mondo, e anche se firmerà con qualcuno dopo che il suo contratto con il Real è scaduto, potrebbe comunque non giocare in nessun club, visto quello che abbiamo visto a Madrid negli ultimi anni, succede qualcosa a Bale quando indossa la maglia del Galles. Dovresti già prepararti a cagare il tuo pranzo quando lui farà la fila per un pezzo il 21 novembre.

Che era apparentemente ciò che Berhalter stava cercando di affrontare contro il Marocco con un leggero cambio di formazione con la palla mercoledì sera. Quando erano in possesso, gli Stati Uniti hanno spinto Jedi Robinson (ancora abituandosi a “Jedi”) fino in prima linea, hanno usato Reggie Cannon come terzo difensore centrale e hanno giocato un 3-2-5 con la palla. Brenden Aaronson è stato spostato al centro del centrocampo e, con Robinson che ha preso l’ala sinistra, anche Christian Pulisic si è spostato all’interno, poiché lui e Aaronson hanno giocato tra Tim Weah, Jesus Ferreira e Robinson. L’idea era di A) dare agli Stati Uniti più opzioni quando affrontavano una difesa gremita poiché quei cinque potevano collegarsi e muoversi ovunque, e B) intensificare la loro pressione quando perdono la palla. Assumendo salute e forma, questo è quello che potrebbe sembrare molto bene contro il Galles.

Ci sono stati problemi in entrambe le partite del Marocco e dell’Uruguay, in particolare il fatto che gli Stati Uniti non hanno segnato in quest’ultima. In secondo luogo, il Marocco è stato in grado di uscire troppo facilmente dalla stampa degli Stati Uniti a volte passando la palla da una parte all’altra, e gli Stati Uniti sembravano confusi su chi avrebbe preso l’uomo che riceveva quel passaggio di 50 yard, cross-field, lasciando acri di spazio. E non ci sarà molto tempo per risolvere questo problema. Ci sono solo due partite della Nations League questa settimana, che non sono un’ottima preparazione per le avversarie della Coppa del Mondo, e due amichevoli a settembre. C’è solo una settimana di prove libere da quando le stagioni dei club si chiuderanno a novembre fino all’inizio del torneo. Aspettarsi una nave stretta in Qatar è probabilmente una speranza vana.

Dato il gioco espansivo mostrato dall’Ucraina contro Scozia e Galles, gli Stati Uniti saranno sollevati nel vedere un avversario più limitato, anche se viene fornito con un jolly completo come Bale. Saranno anche sollevati dall’idea di giocare a una partita di Coppa del Mondo, invece di avere una narrativa di due tonnellate sopra di essa.

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