Muore a 60 anni Andy Fletcher, fondatore dei Depeche Mode

Andy Fletcher, che suonava i sintetizzatori nei Depeche Mode, la band britannica ricca di elettronica che ha sviluppato un grande seguito di fan e venduto milioni di dischi negli anni ’80 e ’90, è morto. Aveva 60 anni.

La band ha annunciato la sua morte giovedì su Twitter. L’annuncio non specificava dove è morto né fornisce una causa. Una fonte non identificata vicina alla band ha detto all’Associated Press che è morto giovedì nella sua casa in Gran Bretagna.

Mr. Fletcher ha formato i Depeche Mode nel 1980 a Basildon, a est di Londra, con i suoi colleghi sintetizzatori Vince Clarke e Martin Gore e il cantante Dave Gahan. Il signor Clarke se ne andò dopo che il primo album del gruppo, “Speak & Spell”, fu pubblicato nel 1981, Alan Wilder riempì il posto e Mr. Gore prese il posto di Mr. Clarke come principale autore di canzoni del gruppo. La band iniziò ad allontanarsi dal pop e verso la musica più oscura e seria che divenne famosa in tutto il mondo nei due decenni successivi.

I critici all’inizio spesso non apprezzavano appieno il fascino dell’atto dominato dal sintetizzatore.

“Composti da quattro giovani uomini, tre sintetizzatori e un registratore che riproduce brani ritmici preregistrati, i Depeche Mode producono musica cupa da giostra con un ritmo ballabile”, ha scritto Stephen Holden in una recensione poco entusiasta sul New York Times di una performance del 1982 al Ritz di New York.

I fan, tuttavia, si sono attaccati e alla fine degli anni ’90 il gruppo aveva ottenuto dozzine di singoli nelle classifiche britanniche: “People Are People” (1984) e “Gesù personale” (1989) sono stati tra i più riusciti, anche negli Stati Uniti, e stava riempiendo grandi arene.

Sul palco, il signor Fletcher era il membro meno appariscente del gruppo. Ed era autoironico riguardo al suo ruolo.

“Martin è il cantautore, Alan è il bravo musicista, Dave è il cantante, e io vado in giro”, ha detto in “Depeche Mode: 101”, un documentario del 1989.

Ma Michele Pagnottaun conduttore di SiriusXM Volume che per gran parte degli anni ’90 è stato l’addetto stampa della band, ha detto che fuori dal palco, il signor Fletcher era il collante che teneva unita la band, desideroso di promuoverla, tenendo traccia degli affari e delle questioni finanziarie e spesso fungendo da primo punto di contatto quando un tour lo ha portato in una nuova città.

“Andy Fletcher era il cuore dei Depeche Mode”, ha dichiarato Pagnotta in una nota. “Un vero sostenitore della band e della loro musica. Il suo acuto istinto musicale e imprenditoriale ha aiutato i Depeche a diventare una delle band più popolari e influenti della loro generazione e li ha portati fino alla Rock & Roll Hall of Fame. Non male per un ragazzo di Basildon.

Quell’ingresso nella Hall of Fame è arrivato nel 2020, la band è stata nominata per la prima volta nel 2017, una nomination che il signor Fletcher non si sarebbe mai aspettato, dal momento che una band elettronica non si adattava al modello di chitarra e batteria che tradizionalmente definiva il rock ‘n’ roll .

“Ad essere onesti, siamo rimasti sorpresi”, ha detto della nomina iniziale in un’intervista del 2017 con The Associated Press. “Non abbiamo mai mirato a farne parte. Pensiamo: ‘Una band elettronica nella sala del rock ‘n’ roll?'”

Andrew Fletcher è nato l’8 luglio 1961 a Nottingham, in Inghilterra, e, come gli altri fondatori della band, è cresciuto in una famiglia operaia a Basildon. Lui e il signor Clarke si incontrarono quando entrambi facevano parte della Boys’ Brigade, un’organizzazione giovanile cristiana. Formarono una band, i Composition of Sound, nel 1980 e presto invitarono un altro conoscente, il signor Gore, a unirsi perché, come disse più tardi il signor Gore, era “una delle poche persone a Basildon che aveva un sintetizzatore”.

Nello stesso anno Mr. Gahan si unì come cantante in primo piano, portando un senso di stile e un nuovo nome, Depeche Mode. Daniel Miller della Mute Records firmò il gruppo e la sua popolarità iniziò a crescere, non solo in Inghilterra ma anche nella Germania orientale e occidentale e in altri paesi.

“Violator”, uno degli album di maggior successo della band, è uscito nel 1989 e, cavalcando la sua popolarità, i Depeche Mode hanno suonato al Radio City Music Hall di Manhattan l’anno successivo.

“La musica della band, composta da sintetizzatori, è un suono rumoroso guidato da un ritmo dance”, Peter Watrous ha scritto sul Times. “I motori a reazione ruggiscono. Le scogliere crollano, le dighe si rompono. Una chitarra occasionale fa capolino da dietro le macerie. Tutto è amplificato e il ritmo dance, occasionalmente influenzato dalla musica house e dall’hip-hop, continua.

“A Radio City, il pubblico è rimasto in piedi durante l’intero spettacolo e doveva essere costantemente impedito di ballare nei corridoi”.

Nel 2017 il gruppo ha pubblicato il suo quattordicesimo album in studio, “Spirit”.

I sopravvissuti del signor Fletcher includono sua moglie, Gráinne Mullan, ei loro figli, Megan e Joe.

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