Note post-partita di Warriors-Mavericks: Nintendo Klay, Steph a caccia di trofei, Luka

SAN FRANCISCO — La scena era familiare e insieme estranea.

Abbiamo visto il Golden State Warriors celebrare un NBA Le finali sono apparse molte volte in quest’epoca, cinque volte in sette anni all’Oracle Arena prima di questa giovedì sera, per l’esattezza. Quando vedi la folla di Ayesha Curry/Mary Babers-Green/Julie Thompson che si diverte molto tempo dopo che il fischio finale è suonato come se fosse dopo la vittoria di Gara 5 Dallasgodendosi questa rinascita guidata dallo stesso nucleo di Steph/Draymond/Klay che iniziò questa corsa dinastica otto anni fa, sai che probabilmente è coinvolto un trofeo di qualche tipo.

Ma non avevamo mai visto questo gruppo inseguirlo al Chase Center, dove l’affare di questo gentlemen’s sweep era necessario solo perché due giorni prima avevano giocato in Gara 4 a Dallas e quindi… secondo il nostro Tim Kawakami — è incappato in altri $ 10 milioni di entrate a causa della partita casalinga aggiunta. Le prossime partite casalinghe delle finali, tra l’altro, valgono fino a $ 15 milioni ciascuna.

Parla di un’esperienza ricca per tutti i soggetti coinvolti, in più di un modo.

Eppure, dall’euforia di Golden State all’eliminazione di Dallas e tutte le affascinanti immagini e suoni nel mezzo, c’era molto da capire che non è apparso sulla tua televisione. Quello che segue è uno sguardo dietro le quinte della notte in cui i Warriors hanno vinto l’Occidente.

Ancora.

Nintendo Klay

Forse è generazionale – OK, è decisamente generazionale – ma Klay ThompsonLa menzione delle sue abitudini Nintendo durante la conferenza stampa post-partita ha suscitato un livello di curiosità che ha superato di gran lunga qualsiasi altra cosa avesse da dire sul gioco stesso. C’era una volta, intorno al 1985, questo uomo di 44 anni stava fotografando la sua vittoria su Mike Tyson in Punch-Out con la speranza di vincere il premio che si è rivelato essere una leggenda metropolitana.

Quindi, mentre è stato piuttosto impressionante che Thompson abbia segnato otto da 3 punti in Gara 5, superando così Stefano Curry, Damian Lillarde Ray Allen a diventare il leader di tutti i tempi nei playoff con almeno otto 3 (cinque), è stata la sua rottura della routine del videogioco pre-partita a muovere l’ago (per me) ancora di più.

“Non voglio svelare tutti i miei segreti”, ha detto Thompson. “Prima ancora di iniziare la mia giornata, mi alzo, salto nella mia piscina a 65 gradi per svegliarmi. Sono così fortunato ad avere anche una piscina.

“Gioco solo con (il mio cane) Rocco. Io gioco, forse un po’ di Nintendo. Cerco solo di non guardare il basket o i media di basket. È così che mi schiarisco la mente, è solo fare altre cose che occupano il mio tempo che sono divertenti.

In seguito ho raggiunto Thompson per arrivare al fondo della parte videoludica della sua esistenza. Per essere più precisi, gioca su una console di ritorno al passato e cita “Super Mario World” e “Super Smash Bros”. come i suoi giochi preferiti.

Parlando di nostalgia, io e Thompson abbiamo discusso del fatto che alcune delle stelle contro le quali sono sopravvissuti a giocare in questa serie di playoff erano semplici cuccioli quando tutto è iniziato con una vittoria sui Cavs nel 2015.

Primo turno contro Denver: Nikola Jokic Aveva solo 20 anni quando i Warriors vinsero tutto per la prima volta.

Secondo turno contro Menfi: Ja Morant aveva 15 anni.

Finali di conferenza: Luka Doncic aveva 16 anni.

“È pazzesco”, ha detto Thompson L’Atletico. “Ora siamo come quei ragazzi di cui stavo parlando, come il speroni squadra che abbiamo giocato (nel 2017), che era più grande ma (brava).”

Alcuni ricordi del passato che sono stati in pensione da tempo hanno iniziato a passargli per la mente.

“B-Rush”, ha esordito citando l’ex Guerriero Brandon Rush. “David Ovest. (Andrew) Bogut. Mo Speights. È pazzesco. Mi mancano quei ragazzi. Quando vinci un campionato con qualcuno, hai quel legame per sempre. Questo è quello che stiamo cercando di fare”.

Sulla via d’uscita di Thompson, Ray Ridder, PR dei Warriors, lo stava scortando in campo per le foto con il trofeo del campionato della Western Conference quando la sua apatia ha detto tutto sulla fine del gioco qui.

“Ray, vogliamo il grande trofeo”, ha detto Thompson prima di obbedire a malincuore alla richiesta.

Steph a caccia di trofei

Rimanendo con il tema dei trofei qui, Curry non era molto per le sottigliezze sartoriali.

La sua tuta verde diceva tutto sul suo stato d’animo in questi giorni: “Trophy Hunting”, recitava il logo sul petto.

Come Nick DePaula di ESPN segnalato su Twitterla star dei Warriors aveva anche scelto di indossare la stessa scarpa Curry 5 che aveva indossato durante le finali del 2018 in cui Golden State ha travolto Cleveland nelle finali in rotta verso il suo ultimo titolo. L’outfit era sotto gli occhi di tutti dopo la partita, dato che Curry si è seduto tra i giornalisti per circa 15 minuti Draymond Green ha tenuto il campo con la stampa e il suo compagno di squadra ha aspettato il suo turno sul podio.


(Sam Amick / l’Atletico)

E poi, dopo aver vinto il premio MVP inaugurale della Magic Johnson Western Conference Finals nonostante la sua uscita scadente nella partita di chiusura, Curry si è ritrovato ad affrontare una domanda che avrebbe potuto mettere molto più a disagio di quanto non avesse permesso. Abbiamo evidenziato la parte imbarazzante per te.

L’anno scorso c’era probabilmente una misura di soddisfazione individuale per te tornare a quel livello di MVP dopo l’infortunio che hai avuto. Quanto è difficile mantenere una mentalità da campionato invece di tornare semplicemente indietro, mantenendo la franchigia su quella? In secondo luogo, come ci si sente a vincere un trofeo MVP post-stagione?

La realtà non detta a cui si fa riferimento, ovviamente, è che la mancanza di un trofeo MVP delle finali di Curry continua a essere un punto focale quando la sua eredità è dibattuta. Dopo aver affrontato la prima domanda, Curry ha preso il passo con la seconda.

“Sì, il nuovo trofeo è piuttosto interessante, specialmente con chi prende il nome (e) lo standard che Magic ha stabilito in termini di essere un campione e giocare la posizione di playmaker, qualunque altra posizione abbia giocato; proprio l’eccellenza che ha dimostrato in tutta la sua carriera”, ha detto Curry, che ha segnato una media di 23,8 punti, 7,4 assist e 6,6 rimbalzi nella serie, ma ha sbagliato 12 dei 17 tiri e aveva solo 15 punti nel finale (anche se era più-11). . “Decisamente speciale. Apprezzo il modo in cui i compagni di squadra hanno festeggiato con me. Come ho detto, quel riconoscimento, sei su otto (apparizioni in finale), (la) possibilità di giocare in un’altra finale, voglio dire, cos’altro si può volere? Sono entusiasta di un’altra opportunità per andare a prenderne uno”.

Mentre usciva, ho chiesto a Curry dove aveva intenzione di guardare BostonIl tentativo di finire le East Finals contro Miami in gara 6 venerdì.

«Il presepe», disse con un sorriso.

Al vincitore va il bottino, in altre parole. Evitando un viaggio di ritorno a Dallas per Gara 6 sabato, i Warriors si sono guadagnati una pausa di sei giorni in casa tra la fine delle finali della Western Conference e l’inizio delle finali di martedì.

Luka e la vista lunga a Dallas

È facile dimenticare che Luka Dončić ha 23 anni (al 28 febbraio). La star dei Mavericks è così d’élite, e la sua produzione così storica, che giureresti che lo faceva da un decennio ormai nella NBA.

Ma con la sua quarta stagione che sta per finire molto più in profondità nella post-stagione di quanto quasi tutti avessero previsto, vale la pena ricordare che ha (ancora) appena iniziato. E il fatto che stia esprimendo grande fiducia nel programma dei Mavericks – quello in cui si è connesso all’allenatore Jason Kidd durante la loro prima stagione insieme – è un segno promettente per tutti i soggetti coinvolti.

Soprattutto considerando l’estensione quinquennale di 207 milioni di dollari che ha firmato la scorsa estate, a partire dalla prossima stagione.

“Voglio dire, fantastico”, ha detto Dončić quando gli è stato chiesto della sua opinione sulla capacità dei Mavericks di diventare di nuovo campioni NBA. “Sinceramente, fantastico. Penso che siamo una squadra giovane. … Penso che quest’anno abbiamo fatto un passo enorme, enorme, forse un paio di passi. Penso che siamo in un ottimo modo. Ovviamente, ci sono molte cose da fare, ma penso, come ho detto, che abbiamo fatto un grande passo avanti e penso che siamo su un ottimo percorso”.

In termini di domande più urgenti fuori stagione dei Mavs, Jalen BrunsonIl libero arbitrio incombe più di tutti. Ma mentre i dirigenti della squadra hanno continuato a esprimere ottimismo su questo fronte, lo stesso Brunson non ha dato molte indicazioni su come la vede.

“Quando è il momento, è il momento”, ha detto del libero arbitrio. “Per me, sono solo… quando succede, succede. Non sono preoccupato per questo in questo momento. Onestamente, a questo punto, come mi sento, sono davvero felice di aver giocato con questi ragazzi, e le cose che abbiamo fatto quest’anno, è tutto ciò su cui sono concentrato in questo momento e su cui penso. Ci penserò dopo”.

Da Dončić a Dirk e… Chet Holmgren?

Se hai lanciato una maglia dei Mavs su Dirk Nowitzki, giuro che potrebbe ancora dargli 15 minuti o giù di lì. Sembra quasi lo stesso che aveva durante quella leggendaria carriera da giocatore, che è durata due decenni e lo ha legato alla Hall of Fame. Forse il dinamico duo Dončić e Dirk?

Non una possibilità.

Invece, il 43enne in pensione era a disposizione in abiti urbani come parte del suo ruolo di consigliere speciale della squadra iniziato la scorsa estate. E dopo aver passato del tempo a parlare con tutti, dal proprietario del Mavs Mark Cuban a Dončić e ai molti altri che li circondavano, Nowitzki si è preso del tempo per incontrare un giovane giocatore che potrebbe essere presto su questo tipo di palcoscenico: stella dei Gonzaga e possibile numero 1 scegliere nella bozza del 23 giugno, Chet Holmgren.

Anche se Nowitzki mi ha detto che non guarda una quantità esorbitante di basket al college, ha detto che conosceva molto bene il gioco di Holmgren.

“Super abile”, ha detto Nowitzki, i cui Mavs dovrebbero scegliere il 26° posto. “Ma non mi ero reso conto che fosse così alto.”

Guarda tu stesso.


(Sam Amick / L’Atletico)

Holmgren era a disposizione con il suo agente appena selezionato, Bill Duffy di BDA Sports, che rappresenta anche Dončić. Abbiamo parlato brevemente in seguito della sua conversazione con Nowitzki e dell’attesa che sta crescendo mentre si avvicina all’inizio della sua carriera nella NBA.

“È stato pazzesco incontrare qualcuno di tale importanza per il gioco”, ha detto Holmgren di Nowitzki. “Penso che sia uno di quei ragazzi che hanno iniziato a cambiare il gioco NBA in quello che è oggi con ragazzi di stazza che si affidano all’abilità e che giocano così tanto sul perimetro. È stato fantastico poter incontrare qualcuno del genere e iniziare una relazione per poter parlare molto con lui – X e Os – ed essere in grado di scegliere il suo cervello. È uno dei migliori per farlo di sicuro.

“Ho avuto il suo contatto (informazioni) e lo chiamerò sicuramente per parlare di basket e spero di non infastidirlo troppo”.

Holmgren, il leggero sette piedi la cui abilità difensiva e il versatile gioco offensivo lo hanno messo in corsa per il primo posto nel draft, si è ritrovato a desiderare di poter prendere parte all’azione NBA ora piuttosto che guardare da bordo campo.

“Mi fa sicuramente venire voglia di essere qui con le scarpe da basket invece dei jeans e una felpa con cappuccio”, ha detto con una risata. “Ho aspettato con impazienza questo per molto tempo, quindi per essere proprio dall’altra parte della porta, tutto ciò che devo fare è attraversarlo. È un’opportunità infernale.

“Dipenderà solo dal lavoro. È ogni singolo giorno, imparare su cosa devo lavorare e imparare a migliorarlo”.

Quindi, ho chiesto, si vede come un giocatore d’impatto nel Day One al livello successivo?

“Penso di poterli allacciare e fare giochi di basket”, ha detto. “Sono un giocatore di basket. Sono un cacciatore. Questo è ciò che faccio.”

(Foto in alto di Luka Dončić e Klay Thompson: Garrett Ellwood / NBAE via Getty Images)

Leave a Reply

Your email address will not be published.