Perché gli Steelers non sono stati ammanettati dalla decisione di pensionamento di inizio giugno di Stephon Tuitt

La scorsa settimana è stata ricca di eventi per i Pittsburgh Steelers e non solo perché si è svolta la loro seconda settimana di prove OTA. È stato ricco di eventi perché l’estremità difensiva Stephon Tuitt ha annunciato che si ritirerà dalla NFL all’età di 29 anni. Sulla scia dell’annuncio del ritiro di Tuitt il 1 giugno, molti fan degli Steelers ora si lamentano del tempismo della sua decisione. In breve, molti sembrano pensare che abbia lasciato la squadra a secco a metà dell’estate e quindi abbia ammanettato l’organizzazione quando si tratta di tentare di sostituirlo. Personalmente, non la vedo affatto in questo modo e spiegherò perché.

Tanto per cominciare, sembra che ora emergano voci secondo cui gli Steelers sapevano da alcuni mesi che Tuitt non avrebbe probabilmente ripreso la sua carriera e che il front office sperava che potesse cambiare idea a causa del suo allungamento del tempo per pensaci, o forse molti dei suoi compagni di squadra lo spingono a giocare un’altra stagione. In parte o tutto ciò potrebbe effettivamente essere vero.

Supponendo che alcune o tutte quelle voci siano vere, aveva ancora senso per gli Steelers e Tuitt aspettare fino al 1 giugno per prendere una decisione finale sul suo futuro. Come mai? Perché anche se Tuitt avesse deciso di ritirarsi mesi fa, gli Steelers probabilmente non lo avrebbero spostato nell’elenco Riserva/Ritirato fino al 2 giugno in modo da poterne approfittare spargendo i suoi soldi morti ha colpito in due stagioni tramite una transazione successiva al 1 giugno. Dopotutto, la squadra non aveva un disperato bisogno di spazio per il tetto salariale durante la parte del campo di pre-allenamento fuori stagione, quindi potevano permettersi di portare il suo stipendio base del 2022 di $ 9.048.560 fino ad ora. L’unica cosa che gli Steelers hanno perso trasportando Tuitt attraverso le OTA è stato un posto nel roster nella loro unità attiva di 90 uomini.

Quindi, che ne dici di essere in grado di affrontare possibili sostituzioni di Tuitt? Personalmente, non credo che gli Steelers siano rimasti semplicemente seduti ad aspettare la decisione di Tuitt quando si tratta di questo. Dopotutto, il team ha disegnato DeMarvin Leal nel terzo round del Draft NFL 2022. Leal, se hai prestato attenzione al processo di pre-draft, è stato facile da individuare come possibile obiettivo della linea difensiva grazie all’allenatore della linea difensiva Karl Dunbar essere presente al Texas A&M pro day. In breve, nessuno avrebbe dovuto essere sorpreso dal fatto che Leal fosse stato arruolato e soprattutto con il futuro di Tuitt effettivamente nell’aria in questa bassa stagione.

A parte la redazione di Leal, gli Steelers avrebbero comunque potuto tentare di rivolgersi a un guardalinee difensivo free agent in qualsiasi momento durante la bassa stagione. Non l’hanno fatto, almeno per quanto ne sappiamo, a parte la rifirma di Montravius ​​Adams a metà marzo con contratto biennale. Ricorda, Tuitt ancora nel roster a parte, la squadra aveva ancora un sacco di spazio per il tetto salariale da utilizzare su un guardalinee difensivo free agent più costoso da metà marzo in poi. Se ne avessero sentito il bisogno, e anche se avessero pensato che alla fine Tuitt avrebbe potuto decidere di giocare, avrebbero potuto seguire quella strada e anche dopo aver draftato Leal.

Mentre siamo seduti qui oggi, gli Steelers ora hanno sei guardalinee difensive sotto contratto che probabilmente faranno il roster di 53 uomini se rimarranno tutti in salute quest’estate. Quell’elenco di giocatori include artisti del calibro di Cameron Heyward, Tyson Aualu, Chris Wormley, Isaiahh Loudermilk, Adams e Leal. Di solito ne tengono solo sei nel loro elenco di 53 uomini, tra l’altro, quindi se Tuitt alla fine avesse deciso che voleva riprendere la sua carriera quest’estate, l’elenco dei candidati del roster di 53 uomini sarebbe stato di sette per sei posti. Quindi, ha senso che fino ad oggi non abbiano aggiunto un free agent esterno esperto. A un certo punto andranno avanti? Probabilmente dipende se si verifica un infortunio grave.

In conclusione, non c’è motivo di pensare che gli Steelers siano stati effettivamente tenuti in ostaggio in questa bassa stagione da Tuitt e soprattutto con la sequenza temporale degli eventi che si concludeva magicamente il 1 giugno. Non è un caso che Tuitt è stato inserito nell’elenco di riserva/pensionato il 2 giugno, una data chiave nel calendario della NFL, e solo un giorno dopo aver reso nota la sua decisione. Guardando indietro, il 1 giugno è stata probabilmente una linea nella sabbia che è stata tracciata collettivamente da entrambe le parti all’inizio della bassa stagione. Ha dato a Tuitt più tempo per pensare davvero al suo futuro. Ha anche dato agli Steelers il tempo di pianificare il loro futuro sapendo che avrebbe potuto non farne parte, il che alla fine è stato il caso.

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