Phil Mickelson si unisce al LIV Tour dopo mesi di polemiche

Il grande squalo bianco ha catturato il suo pesce più grande.

Greg Norman, il front man della controversa serie LIV Golf sostenuta dai sauditi, lunedì ha sbarcato il 51enne Phil Mickelson, secondo The Post in esclusiva.

La scorsa settimana, LIV Golf ha annunciato 42 dei 48 giocatori in campo per il suo primo evento, dal 9 all’11 giugno fuori Londra. Dustin Johnson, numero 13 al mondo era il nome più grande della lista. Ora l’evento sarà caratterizzato anche da Mickelson, che giocherà un torneo per la prima volta dal 6 febbraio, quando ha gareggiato nell’Internazionale Saudita.

La partecipazione di Johnson è stata una sorpresa considerando che aveva pubblicamente sostenuto il PGA Tour a febbraio. Ma un rapporto del Regno Unito su The Telegraph, ha affermato che a Johnson sono stati offerti circa $ 125 milioni da LIV Golf per partecipare alla sua serie di tornei.

Non si sa a cosa Mickelson sia stato offerto di unirsi, ma fonti hanno detto a The Post che i negoziati tra LIV Golf e il campo di Mickelson erano in corso e c’è stato un punto la scorsa settimana in cui LIV credeva che Mickelson fosse a bordo. Quella trattativa è stata finalmente completata lunedì.

“Phil Mickelson è inequivocabilmente uno dei più grandi giocatori di golf di questa generazione”, ha detto Norman. “Il suo contributo allo sport e la connessione con i fan di tutto il mondo non possono essere sopravvalutati e siamo grati di averlo. Rafforza un campo entusiasmante per Londra, dove siamo orgogliosi di lanciare una nuova era per il golf”.

Una complicazione per Mickelson è stata la ricaduta pubblica dei commenti che ha fatto a uno scrittore (in una conversazione Mickelson ha affermato che era privata) che ha strappato sia il PGA Tour che l’impresa saudita.

Phil Mickelson si unisce al LIV Tour sostenuto dall'Arabia Saudita.
Phil Mickelson si unisce al LIV Tour sostenuto dall’Arabia Saudita.
Getty Images

Da quando i suoi commenti sono stati pubblicati, Mickelson si è scusato pubblicamente e ha dichiarato che si sarebbe preso un po’ di tempo lontano dal gioco ed è stato in uno stato di auto-esilio. Ha giocato l’ultima volta a un evento PGA Tour a gennaio al Farmers Insurance Open.

Da allora, il sei volte vincitore del Major Championship ha saltato il Masters, che ha vinto tre volte e chiama il suo evento preferito, e il PGA Championship del mese scorso, in cui avrebbe dovuto difendere il titolo vinto nel 2021.

Non è chiaro se Mickelson giocherà agli US Open la prossima settimana a Brookline, nel Massachusetts, ma sembra altamente improbabile dato il modello degli ultimi mesi. L’US Open, per il quale Mickelson è ufficialmente registrato, è l’unico grande campionato che non ha vinto, l’unico grande torneo che gli manca per completare un Grande Slam in carriera e il torneo che brama di più.

Con il commissario del PGA Tour Jay Monahan che ha preso una posizione intransigente nei confronti dei giocatori che giocano negli eventi sauditi, minacciando sanzioni che potrebbero includere l’esilio dal giocare nel PGA Tour, sembra che Mickelson e gli altri giocatori si siano impegnati a giocare all’evento LIV della prossima settimana hanno scelto le parti.

Il tour guidato dai Normanni è gestito da LIV Golf Investments, che è sostenuta dal Public Investment Fund (PIF), che è essenzialmente il braccio finanziario del governo dell’Arabia Saudita. Questo è stato un argomento scottante nello sport, suscitando molte critiche.

Nei suoi commenti ad Alan Shipnuck, che ha scritto una biografia non autorizzata su Mickelson, Mickelson ha definito i sauditi “figli spaventosi con cui essere coinvolti”, aggiungendo: “Sappiamo che hanno ucciso [Washington Post reporter and U.S. resident Jamal] Khashoggi e hanno un record terribile sui diritti umani. Giustiziano le persone laggiù perché gay. Sapendo tutto questo, perché dovrei anche prenderlo in considerazione? Perché questa è un’opportunità irripetibile per rimodellare il modo in cui opera il PGA Tour.

“Sono stati in grado di cavarsela con tattiche manipolative, coercitive e forti perché noi, i giocatori, non avevamo possibilità di ricorso. Bel ragazzo come [Monahan] sembra che, a meno che tu non abbia una leva, non farà ciò che è giusto. E il denaro saudita ci ha finalmente dato quella leva. Non sono nemmeno sicuro di volerlo [the SGL] avere successo, ma solo l’idea ci sta permettendo di fare le cose con il [PGA] Tour.”

Phil Mickelson (a sinistra) e Dustin Johnson nel 2014.
Phil Mickelson (a sinistra) e Dustin Johnson nel 2014.
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Prima di quei commenti pubblicati, Mickelson è stato citato nel record da John Huggan di Golf Digest a febbraio, chiamando il PGA Tour per “avidità odiosa” nella sua ricerca per spingere il tour a prendersi una migliore cura finanziaria dei suoi giocatori, in particolare le stelle che guidano il tour.

Mickelson ha definito il PGA Tour come i guardiani di “circa $ 20 miliardi” in risorse multimediali e “centinaia di milioni di momenti digitali” che appartengono di diritto ai giocatori.

“Non so dove stanno andando le cose, ma so che sarò criticato”, ha detto Mickelson nell’intervista a Golf Digest. “I diritti dei media non sono che una piccola parte di tutto il resto. Ed è l’odiosa avidità del Tour che ha davvero aperto la porta a opportunità altrove”.

Ora sappiamo che “altrove” è per Mickelson.

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