Playoff della Stanley Cup 2022 – Perché bisogna vedere Colorado Avalanche, diretto alla finale della Stanley Cup

Dopo aver dominato tre round della loro competizione post-stagionale, il Valanga del Colorado sono diretti alla finale della Stanley Cup.

Le superstar degli Avs hanno consegnato, come Nathan MacKinnon e Cale Makar entrambi stanno sostenendo ottimi motivi per il Conn Smythe. Ma hanno anche ottenuto una produzione superba da giocatori di profondità, incluso un gol vincente in serie Artturi Lehkonen in gara 4 contro il Oliatori di Edmonton. Con la loro seconda serie di vittorie nella post-stagione, gli Avalanche hanno impiegato solo 14 partite per superare tre avversari.

Cosa rende gli Avs così eccitanti da guardare e così difficili da sconfiggere per gli avversari? Esploriamo i fattori chiave mentre il Colorado si è avvicinato di un passo alla Coppa.

Sì, il Colorado lo è Quello Buona

Cominciamo con i fatti: eliminando Edmonton, l’Avalanche è diventata solo la sesta squadra nelle ultime 20 stagioni a vincere una serie di finali di conference. Ciò pone il Colorado in una compagnia d’élite, ma non necessariamente sulla corsia preferenziale per la vittoria della Stanley Cup. Solo due di queste cinque squadre: il 2009 Anaheim Ducks e 2010 Chicago Blackhawks — ha continuato a issare la Coppa. Le anatre del 2003 e il 2019 Boston Bruins perso in gara 7 della rispettiva finale di Coppa. I Bruins del 2013 persi in gara 6.

Questa squadra del Colorado è il suo animale unico. Li abbiamo visti fare tutto. Gli Avalanche hanno spazzato via la loro serie al primo turno contro il Predatori di Nashville senza titolare portiere Darcy Kuemper disponibile per quasi la metà. Hanno fatto lo stesso in una finale di conferenza degli Oilers, facendo affidamento altrettanto senza soluzione di continuità Pavel Francouz come farebbero Kuemper. Il portiere può creare o interrompere una serie di playoff; Il Colorado è andato avanti a prescindere dal fatto che Kuemper e Francouz fossero dominanti o decenti.

Era la stessa storia offensivamente. Quando la linea superiore dell’Avalanche non stava sparando, la sua seconda e terza unità hanno segnato gol tempestivi, o il Colorado ha ottenuto un contributo chiave da qualche improbabile eroe (ad esempio, Darren Helma 5,6 secondi dalla fine del regolamento di gara 6 contro il St. Louis per prendere a pugni il biglietto del Colorado per le finali della conferenza). Non è fortuna. È una squadra costruita per vincere.

Sì, gli Avalanche hanno giocatori impressionanti e di qualità stellare. Semplicemente non sono l’unico motivo per cui il Colorado è dov’è. Ed è questo che rende l’Avalanche così pericoloso, i molti livelli di eccellenza che li rendono così difficili da descrivere o difendere. Guarda lo sforzo fisico profuso Andre Burakovsky — già infortunato una volta in questa serie — all’inizio del gioco 4 per tirare fuori il disco dalla fine del Colorado. C’è un desiderio così chiaro in Colorado di raggiungere il suo obiettivo.

Come Nathan MacKinnon In parole così eloquenti dopo la vittoria per 4-2 in Gara 3 del Colorado sugli Oilers, gli Avalanche sono felici di giocare a hockey “noioso e grossolano” che è pesante in difesa mentre stanno pompando otto gol.


L’Avalanche può adattarsi a qualsiasi situazione

Una delle cose più impressionanti del Colorado è il modo in cui ruotano. Quando un’area della squadra vacilla, ne arriva un’altra.

Considera le lotte di potere del Colorado all’inizio della serie contro Edmonton. L’Avalanche possedeva il settimo miglior gioco di potere della NHL nella stagione regolare (24%), ma nelle prime tre partite, il Colorado era 2 su 14 (14,3%) nel gioco di potere, la produzione più bassa di qualsiasi squadra rimasta nella campo post-stagionale. Non importa. L’Avalanche ha invece dominato 5 contro 5 e ne ha fatto il vero vantaggio, pompando 14 gol alla pari e segnando una media di oltre cinque gol a partita nella serie. E il loro gioco di potere si è animato in Gara 4, segnando in entrambe le occasioni.

È solo un altro esempio di come gli Avalanche non abbiano permesso a nessun ostacolo di rallentare i loro progressi. Se sorge un problema, il Colorado ha una soluzione. Non si impantanano nel pensare troppo o nel giocare troppo o nell’allontanarsi dalla struttura fondamentale di ciò che li rende una buona squadra. Parla della fiducia che l’allenatore del Colorado Jared Bednar ha chiaramente nel suo gruppo – e della fiducia che i suoi giocatori hanno l’uno nell’altro – che l’Avalanche non mostra davvero alcun segno di panico, non importa quanto bene o male vada una partita. Le teste fredde prevalgono costantemente.


Appoggiarsi a un lungo licenziamento

Il Fulmine di Tampa Bay aveva più di una settimana di riposo tra il loro secondo round di spazzata del Pantere della Florida e l’inizio delle finali della Eastern Conference contro il New York Rangers.

C’era ruggine. Il fulmine ha perso Gara 1, 6-2. Poi hanno perso Gara 2, 3-2. I Rangers sono arrivati ​​​​a caldo dopo una vittoria in Gara 7 sul Carolina uragani e aveva tutto lo slancio dalla loro parte. Quelle prime sconfitte alla fine decideranno il destino di Tampa Bay?

Ancora più importante per il Colorado, gli Avs sono diretti verso acque altrettanto turbolente?

Potrebbero esserci diversi giorni di prove per il Colorado prima che giochi un’altra partita competitiva. Non è uno scenario ideale, ma è quello in cui gli Avalanche hanno già esperienza in questa post-stagione.

Il Colorado ha abbandonato Nashville in Gara 4 il 9 maggio. Non ha aperto la serie del secondo turno contro St. Louis per otto giorni e ha comunque vinto Gara 1, 3-2 ai tempi supplementari. La valanga stava probabilmente subendo gli effetti di un licenziamento, ma, come indicato sopra, il Colorado non si impantana nelle avversità.

Ci possono essere anche aspetti positivi nel gioco dell’attesa. I giocatori hanno la possibilità di recuperare e recuperare fisicamente. Più a lungo Tampa e New York infuriano, più si avvicinano Nazem Kadri (fuori con un pollice rotto) arriva potenzialmente ad apparire nella finale di Coppa. L’Avalanche non ha bisogno di allenamenti o allenamenti duri in questa fase. Hanno già dimostrato il loro coraggio. Forse la sfida più grande sarà mentale e stare al passo con quello che sarà il momento più snervante e determinante per la carriera per un’ampia fascia del roster del Colorado.


Con chi giocare? O non giocare?

Gli allenatori e i giocatori non ammetteranno mai di favorire un avversario o un incontro rispetto a un altro. Ma possiamo farlo per loro.

Il Colorado è stato 2-0 nella stagione regolare sia contro Tampa Bay che contro New York (una delle vittorie contro i Lightning è arrivata ai rigori).

C’è un argomento da sostenere per evitare i fulmini semplicemente a causa di quanto sono stati resilienti nei playoff – superare uno svantaggio di 2-0 per iniziare le finali della Eastern Conference si aggiungerebbe a quella narrativa – e il mojo psicologico che possiedono in andando per un tre-torba.

Ma anche i Rangers sono stati abbastanza resistenti. Chiudere gli Hurricanes dopo aver perso le prime due partite nella loro serie del secondo turno ha (giustamente) iniettato fiducia nei Rangers. I Blueshirts hanno spinto i Lightning all’inizio delle finali della conferenza e da allora hanno a malapena ceduto un pollice di terreno.

Qualunque squadra uscirà da quella serie sarà un formidabile avversario per il Colorado. E c’è un portiere di livello mondiale che aspetta nella piega a prescindere, a New York Igor Shesterkin o di Tampa Bay Andrej Vasilevskij.

Come abbiamo detto, gli Avalanche sono abili in ogni categoria. A parità di condizioni, il Colorado si abbina bene contro entrambe le squadre perché gli Avalanche sono adattabili e possono attingere da diversi aspetti del loro gioco secondo necessità.

Forse si tratta di evitare la mistica di Tampa Bay, motivo per cui il Colorado potrebbe – segretamente – tirare per i Rangers. La profondità di New York è forte, il suo portiere è fantastico, è un gruppo fisico e difensivo solido. Avs-Rangers sarebbe una serie fantastica. E – bonus – ci fornirebbe tutti un nuovo campione di Coppa dopo due anni in cui i Lightning sono stati in cima.


Pausa dura per Kadri

Più tempo avrà il Colorado prima dell’inizio del prossimo round, meglio sarà per Kadri. Si è rotto il pollice quando Evandro Kane lo ha abbordato in Gara 3 contro Edmonton e Kadri sarà motivato a partecipare alla prima finale di Coppa della sua carriera.

Il Colorado spera ugualmente nel ritorno di Kadri. L’attaccante ha segnato sei gol e 14 punti nei playoff fino ad oggi ed è stato davvero brillante Mikko Rantanen e Artturi Lehkonen contro gli Oilers. Andre Burakovsky è scivolato in un ruolo di seconda linea per l’Avalanche con Kadri non disponibile e potrebbe essere un ottimo sostituto in futuro. Ma se il Colorado deve affrontare una formazione completamente sana a Tampa Bay o New York, l’assenza di Kadri potrebbe essere un fattore più importante.

Non è solo che Kadri è un contributore capace e coerente al referto. È anche bravo nel girone di ingaggio (50,5% nella post-stagione), ha guadagnato grandi minuti sul power play (3:11 a partita) e ovviamente ha un modo per mettersi sotto la pelle di chiunque. Gli intangibili spesso vengono in primo piano in questo periodo dell’anno e quello di Kadri può essere particolarmente utile per il Colorado.

Jared Bednar non ha parlato della salute di nessun giocatore nella post-stagione, quindi è improbabile che fornirà presto aggiornamenti su Kadri. Quello che sappiamo per certo è che il Colorado sta meglio con Kadri che senza di lui.

Leave a Reply

Your email address will not be published.