Power, Penske vincono l’ultimo GP di Detroit a Belle Isle

“Redenzione!” è stata l’esclamazione di Will Power alla radio mentre vinceva un thriller teso per rivendicare l’ultimo Gran Premio di Detroit per le strade di Belle Isle. È stata una gara di strategie in cui l’enorme vantaggio di Power è stato ridotto a 1.0 alla bandiera a scacchi poiché Alexander Rossi ha fatto tutto il possibile per guadagnare la sua prima vittoria in quasi tre anni.

Ma è stato Power, che era sulla strada per la vittoria durante il Round 1 di Detroit dell’anno scorso e ha perso il comando durante una bandiera rossa quando la sua Penske Chevy n. Il titolare al 16° posto non ha avuto problemi domenica, poiché lui e altri che erano partiti in fondo al gruppo hanno utilizzato una strategia a due soste iniziata con l’utilizzo delle gomme primarie Firestone e alla fine sono stati premiati.

Solo Rossi, che ha iniziato con le gomme alternative più veloci ma meno resistenti di Firestone e si è tuffato quasi immediatamente per prendere le primarie e passare a una strategia a tre soste, è stato in grado di farlo funzionare mentre ha ridotto uno svantaggio di 16,0 secondi fino a 1,0027 a scacchi bandiera.

“L’ho guidato il più dritto possibile”, ha detto Power dopo aver lottato sulle alternative per chiudere la gara. “Uomo, lavoro stellare della squadra. Sono davvero entusiasta di portare la Chevy nella corsia della vittoria. È stata la redenzione dell’anno scorso; Stavo aspettando che succedesse qualcosa negli ultimi 10 giri”.

Niente ha potuto far deragliare Power mentre la gara è diventata verde per tutti tranne pochi istanti finali dopo aver tagliato il traguardo e ben dietro di lui Rinus VeeKay di Ed Carpenter Racing ha tagliato il muro e ha colpito le gomme alla curva 6. Non è stato così l’unica avversità della giornata, ma nessuno degli incidenti ha richiesto safety car o fermate.

Il ritmo incessante – il più veloce nella storia della gara – è ciò che ha permesso a Rossi di fare la sua guida più impressionante da un po’ di tempo alla Honda n. 27 di Andretti Autosport, e mentre era deluso di finire secondo, lo sforzo lo ha portato a settimo in classifica di campionato.

“Penso che un altro giro sarebbe stato davvero interessante, ma devi dare credito ai ragazzi della vettura numero 12 e a Will”, ha detto Rossi. “È difficile da fare alla fine per resistere. Ancora una volta, veniamo qui con una macchina straordinaria ma non riusciamo a vincere, ma è stata una buona rimonta rispetto a ieri. La strategia era buona”.

L’ultimo membro del podio è stato Scott Dixon, che ha iniziato alle primarie come Power, ma ha optato per le supplenti nello stint intermedio e ha chiuso alle primarie. La sua Honda n. 9 Chip Ganassi Racing è migliorata da un nono posto iniziale, ma non ha avuto il ritmo perfetto per tenere il passo con Power o Rossi.

“Meglio di quanto pensassi; essendo uno dei pochi fortunati che ha iniziato il [primaries], potresti guardarlo giocare”, ha detto Dixon dopo aver registrato il suo miglior piazzamento della stagione. “Ma complimenti a Will; era aggressivo all’inizio, ci ha saltato ed era sulla stessa strategia. Anche Rossi ha fatto un ottimo lavoro”.

Josef Newgarden, poleman del Team Penske, è stato uno che ha lottato un po’ dopo essersi aspettato un avvertimento per aiutare la sua giornata ed è arrivato quarto. Pato O’Ward della Arrow McLaren SP si trovava in una posizione simile dopo essere partito ed essere arrivato quinto. Come il grande miglioramento di 15 posizioni di Power, Alex Palou di Ganassi è balzato dal 18° al sesto usando la stessa strategia di Dixon, e da lì, la maggior parte del campo ha lasciato Detroit sentendosi alquanto o completamente deluso ai loro tempi.

Laddove VeeKay è caduto dal 10° al 16° posto con la sua caduta nell’ultimo giro, Scott McLaughlin di Penske è caduto all’ultimo all’inizio della gara quando è andato in testacoda e ha perso un giro mentre cercava di far girare la macchina; finirebbe 19°. Helio Castroneves ha avuto problemi elettrici terminali con la sua vettura Meyer Shank Racing che ha rovinato una buona corsa dopo 21 giri e, dopo essere rientrato ai box dal secondo, Kyle Kirkwood dell’AJ Foyt Racing ha colpito il muro con le gomme fredde e si è ritirato al giro 49. Il fine settimana di miseria di Graham Rahal è stato si è concluso al giro 2 quando ha sbattuto la parte posteriore della sua vettura contro il muro della curva 2 e ha subito troppi danni per continuare.

Il potere non sarebbe stato negato a Belle Isle e grazie alla sua guida impareggiabile il comando del campionato è tornato nelle sue mani. Può mantenere la concentrazione esemplare che è stata utilizzata in ogni gara di questa stagione e fare offerte per un secondo campionato? I mesi estivi stanno per diventare interessanti.

È stato un inizio strano in cui solo metà del campo era schierata per prendere la bandiera verde. Tutti sono decollati e hanno visto Scott Dixon, il primo pilota con le gomme primarie più lente, ripiegare dalla P9 alla P11 mentre Scott McLaughlin e Alexander Rossi sono passati. La partenza in prima fila di Takuma Sato è stata trasformata in P4 poiché entrambi i piloti Meyer Shank Racing, guidati da Simon Pagenaud, sono riusciti a mantenere P2 e P3.

Il misero fine settimana di Graham Rahal è stato aggravato da un duro colpo in solitaria con il muro di uscita della curva 2 che ha rotto la sua sospensione posteriore destra al secondo giro. Rinus VeeKay è rientrato ai box sotto il verde al quarto giro per scambiare gomme alternative con le primarie e optare per una strategia a tre soste , ma è rimasto fermo in pit lane per alcuni secondi cruciali ed è tornato in P23. Rossi è stato il successivo per lo stesso scambio di pneumatici e adeguamento della strategia al giro 5 e ha ripreso in P22.

David Malukas, settimo, è stato il successivo ad adottare la strategia delle tre soste e Santino Ferrucci è arrivato pochi secondi dopo per la stessa chiamata. Will Power è stato il grande motore, essendo balzato al P7 dopo essere partito P16 con le gomme primarie preferite. Dixon era fino all’ottavo posto nelle stesse primarie. Power ha continuato a guidare e ha preso il sesto posto da Sato e Dixon ha preso il settimo posto da Colton Herta.

Sato si è fermato ai box al decimo giro per le primarie mentre Power, Dixon e Palou hanno continuato a strappare il campo di piloti che lottavano con le alternative. Al giro 11, il trio era P3, P5 e P6. Kyle Kirkwood, alle primarie, è salito al settimo posto nello stesso giro.

La potenza è salita al P2 e Dixon al P3 all’inizio del 12° giro poiché la loro strategia principale a due soste stava funzionando alla perfezione. Il polesitter e leader di gara Josef Newgarden con le alternative girava a 1m21 mentre Power, Dixon e Palou erano nella gamma di 1m18 e si stavano ritagliando il suo vantaggio. Al 14° giro, Power si è avventato sul suo compagno di squadra per il comando e Dixon era di poche curve dopo; Anche Palou è passato, retrocedendo Newgarden al quarto posto in mezzo giro.

Al 17esimo giro, Kirkwood era in P4, la carica di tre soste di Rossi lo aveva portato al P5 e Newgarden era a 12,0 secondi da Power in P6. Un certo numero di piloti si è fermato ai box al 17esimo giro all’inizio della finestra delle due soste e ci si aspettava che ne seguissero altri.

Il giro 18 ha visto Scott McLaughlin girare in testacoda alla curva 3 e alla fine ha preso il via dopo aver perso molto tempo nel tentativo di innestare la retromarcia. Il resto dei tre stopper su alternative è stato snocciolato, incluso Newgarden, poiché la possibilità di un avvertimento – che non è mai volato – incombeva mentre McLaughlin si stava sistemando.

Un pit stop super lungo per Helio Castroneves al giro 23, che sembrava avere qualche problema nell’inserire la prima marcia. Kirkwood è arrivato al giro 24 come primo dei due stopper alle primarie ed è tornato al nono posto nelle primarie. Rossi ha effettuato la sua seconda sosta al giro 25; era quindi in grado di capitalizzare il passaggio a tre stop se i leader avessero lottato sui loro supplenti. Si stabilì in P8.

Power si è inscatolato al giro 26 e ha ripreso le primarie, lasciando le alternative come ultimo set da utilizzare. Dixon era in campo alla fine del 26° giro e ha preso dei sostituti mentre anche Palou si è fermato ai box e ha preso dei supplenti. I due piloti Ganassi hanno avuto bisogno di far durare i supplenti un tempo straordinario, cosa che nessun pilota era riuscito finora.

Rossi, che era 18 secondi dietro il leader Power e sette dietro Palou al terzo posto al giro 29, stava caricando di nuovo. Al 30° giro, ha ridotto il vantaggio a 13,3 secondi poiché il suo ritmo sulle primarie era di gran lunga superiore a Power mentre Dixon e Palou erano in modalità di gestione completa delle gomme.

Al giro 38, Rossi era sulle tracce di Palou e 12,8 secondi dietro Power e al giro 39 P3 era suo dopo aver retrocesso Palou. La potenza era di 15,0 secondi sulla strada da Dixon. Il suo ritmo ridotto ha anche rallentato Rossi che ha visto crescere il suo distacco da Power fino a 16,0 secondi all’inizio del giro 42.

Al 43° giro Rossi riesce finalmente a precedere Dixon che si avvicinava per l’ultima volta ai box per prendere le primarie. Palou era al 44° giro per le primarie poiché il distacco di Rossi da Power era di 18,7 secondi. Dixon, Newgarden e O’Ward si sono tutti fermati ai box al 45° giro. Power ha allungato il suo vantaggio a 19,4 secondi nello stesso giro.

Newgarden, in P10, e O’Ward sono emersi davanti a Palou mentre altri piloti si sono tuffati ai box. Rossi si è fermato di nuovo ai box al 47° giro ed è tornato davanti a Dixon in P4.

Kirkwood è rientrato ai box dalla seconda, è andato alle alternative e ha colpito il muro con il posteriore sinistro durante il suo giro di uscita, piegando la sospensione e ponendo fine alla sua giornata. La potenza era alla fine del 50° giro per le alternative e aveva un vantaggio di 16,0 secondi su Rossi al 52° giro.

Rossi stava correndo circa 1,2 secondi più veloce e aveva il vantaggio di 12,6 secondi al giro 54 di 70.

A 63 giri completi, Power ha tenuto 10.7 su Rossi poiché il divario è rimasto stabile, ma le alternative sulla vettura del leader sembravano iniziare a perdere il vantaggio. All’inizio del giro 65 era sceso a 9,4 secondi mentre l’inseguimento era iniziato. Power aveva Jack Harvey e Jimmie Johnson in vantaggio e Johnson è stato così gentile da passare all’inizio del giro 66, dove il vantaggio era sceso a 7,9 secondi.

All’inizio del giro 68 il vantaggio di Power su Rossi è stato ridotto a 6,5 ​​secondi con Harvey e Santino Ferrucci in testa. A due giri dalla fine, Rossi è arrivato a 5.1 quando Ferrucci si è spostato per Power. L’ultimo giro è iniziato con Power che ha tenuto 2,6 secondi su Rossi.

Power ha vinto un thriller strategico quando Rossi ha tagliato il vantaggio a 1.0027 al traguardo con Rinus VeeKay che ha terminato la gara dietro la barriera di pneumatici.

RISULTATI

Leave a Reply

Your email address will not be published.