Questa illusione di tunnel oscuro inganna il tuo corpo e la tua mente

Nel film di fantascienza del 2000 Nero come la pece (ora in streaming su Pavone!), il prigioniero Richard B. Riddick, viene scortato su una piccola astronave che si schianta su un pianeta alieno. Nonostante abbia tre soli nel cielo, un raro evento di eclissi bagna il pianeta nell’oscurità totale e i sopravvissuti allo schianto si trovano alla mercé di una specie aliena predatrice. Fortunatamente, Riddick ha occhi modificati chirurgicamente che gli consentono di vedere chiaramente al buio. Se hai intenzione di trovarti in un mondo senza luce con mostri famelici, aiuta avere un superpotere vin Diesel nel tuo angolo.

Qui sulla Terra, abbiamo anche una sorta di superpotere quando si tratta di vedere nell’oscurità. Le pupille dei nostri occhi sono in grado di aprirsi e chiudersi secondo necessità, a seconda della quantità di luce che percepiamo. Possiamo, letteralmente, regolare la nostra visione per adattarla al nostro ambiente. Almeno, è così che ci sentiamo riguardo a ciò che sta accadendo.

Una nuova illusione composta da un buco centrale scuro circondato da un gradiente su un campo – nella foto sopra – presenta la prova che i nostri occhi non stanno effettivamente reagendo alla luce nel nostro ambiente. Bruno Laeng del Dipartimento di Psicologia dell’Università di Oslo, e colleghi, hanno studiato la nuova illusione progettata dal coautore Akyoshi Kitaoka. Hanno scoperto che osservarlo faceva dilatare le pupille della maggior parte delle persone come se stessero entrando in un ambiente più buio. Le loro scoperte sono state pubblicato sulla rivista Frontiere nelle neuroscienze umane.

Laeng, l’autore principale dello studio, aveva precedentemente studiato un’altra illusione creata da Kitaoka che presentava quella che sembrava essere una luce brillante che emergeva da un gradiente. Nonostante il centro di quell’illusione sia dello stesso colore e luminosità dello sfondo, la sua posizione all’interno del gradiente lo fa apparire e sembra quasi dolorosamente luminoso.

“Questo mi ha portato a studiare la possibilità che i nostri occhi si stiano effettivamente adattando alle illusioni, non alla realtà, ma a ciò che pensiamo che la realtà sia o stia per essere”, ha detto Laeng a SYFY WIRE.

Ciò che colpisce di questa nuova illusione è che, anche se è un’immagine totalmente statica, crea un senso di movimento verso il centro, come se ti stessi muovendo in un buco o in un tunnel oscuro. È quella sensazione che fa dilatare le pupille. Il tuo cervello crede che stai per entrare in un ambiente più buio e prepara i tuoi occhi a gestire il livello ridotto di luce che si aspetta.

Questo dice agli scienziati qualcosa su come funzionano i nostri centri visivi, vale a dire che stanno costruendo la nostra immagine del mondo sulle aspettative, non su stimoli fisici reali. In definitiva, è per il meglio che i nostri centri visivi funzionino in questo modo. Se così non fosse, probabilmente non saremmo sopravvissuti a lungo. Questo perché a volte il mondo si muove più velocemente di quanto il nostro cervello possa elaborare. Aggira questa limitazione facendo stime informate sull’esito più probabile degli eventi e fornendoti tali informazioni come se fossero già accadute. La maggior parte delle volte i motori predittivi del tuo cervello sono corretti e non te ne accorgi. Illusionituttavia, pasticciare con il nostro cablaggio.

“Questo spiega come possiamo reagire agli eventi che accadono a velocità che superano la velocità del sistema nervoso. Succede ogni giorno. Guidi un’auto, pratichi sport, giochi a tennis o ping pong, come puoi farlo? Quando l’immagine della palla che colpisce il tavolo raggiunge la parte del cervello che controlla la tua pianificazione del movimento, è già diversi metri dietro di te. La soluzione è correggere costruendo la rappresentazione più probabile di come sarebbe leggermente il mondo in futuro”, ha detto Laeng.

Ecco perché l’86% delle persone che osservano questa illusione ha una risposta fisiologica e le pupille si dilatano. Il tuo cervello non sta reagendo al livello di luce che esiste in questo momento. Sta reagendo a quello che si aspetta che il livello di luce sia leggermente in futuro e si aspetta che l’ambiente sia più scuro.

Il restante 14% dei partecipanti allo studio non ha avuto la stessa reazione, e ciò è probabilmente dovuto al modo in cui elaborano l’immagine nella loro mente. Se vi ricordate il famoso vestito nero e blu (o era bianco e oro?) avete un’idea di cosa sta succedendo qui. Il modo in cui percepivi l’abito dipendeva da alcune ipotesi precedenti che il tuo cervello faceva sul fatto che fosse fotografato in piena luce o in ombra. La stessa cosa potrebbe accadere qui. Quelle persone che non hanno la sensazione di entrare in un tunnel stanno facendo il presupposto corretto che l’immagine sia statica. Il resto di noi è ingannato dal suo inganno visivo.

“Viviamo in a realta virtuale, veramente. Quello che vediamo è ciò che il nostro sistema nervoso sta creando. La tua solida convinzione in una realtà incontrovertibile e l’affidabilità delle tue percezioni non è come sembra”, ha detto Laeng.

Se sei stato ingannato da questa nuova illusione, dal vestito o da un numero qualsiasi di altre illusioni che potresti aver incontrato nella tua vita, non dovresti sentirti male. Stiamo tutti, letteralmente, inventandoci mentre andiamo avanti.

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