Rafael Nadal sul suo record agli Open di Francia: ‘Mi considero sempre un ragazzo molto normale. Se l’ho fatto, forse qualcun altro può’



CNN

Con 14 Open di Francia titoli ormai a suo nome, il mondo sportivo sta finendo i superlativi da descrivere Rafael Nadal.

Per un atleta avere così tanto successo in un singolo evento è del tutto senza precedenti, mentre Nadal si è anche distinto da Roger Federer e Novak Djokovic vincendo 22 titoli del Grande Slam contro i 20 dei suoi rivali.

“Non c’è una parola per descrivere questa impresa”, l’allenatore di Federer Ivan Ljubicic disse dopo che il rettilineo dello spagnolo ha segnato la vittoria contro Casper Ruud nella finale degli Open di Francia di domenica.

“Non pensare che al buon vecchio Phillippe (Chatrier) dispiacerebbe se la sua corte cambiasse il nome in Rafael Nadal – (una) statua non è abbastanza”.

Ma Nadal, sempre desideroso di sottovalutare i suoi successi, pensa che il suo record al Roland Garros potrebbe un giorno essere migliorato.

“Mi considero sempre un ragazzo molto normale, quindi se l’ho fatto, forse qualcun altro può farlo”, ha detto lunedì a Christiane Amanpour della CNN.

“È ovvio che il record di 22 Grandi Slam è qualcosa di molto più possibile che qualcuno possa aumentare quel record. Sono sicuro che accadrà; 14 Il Roland Garros è qualcosa di… molto difficile”.

Nadal festeggia con il suo 14° titolo Open di Francia.

Nei 17 anni tra il primo e il più recente titolo di Nadal Open di Francia, ha perso solo tre partite sulla terra battuta di Parigi: due contro Djokovic, di cui in semifinale lo scorso anno, e una contro Robin Soderling.

La vittoria di domenica ha visto Nadal, che venerdì ha compiuto 36 anni, diventare il campione maschile più anziano al Roland Garros, ed è stata anche la prima volta che ha vinto sia l’Australian Open che l’Open di Francia nello stesso anno solare per portarlo lontano da Federer e Djokovic conteggi del Grande Slam.

“Ovviamente, voglio essere il giocatore con (la maggior parte) dei Grandi Slam della storia, questa è la competizione”, ha detto Nadal.

“Ma non è qualcosa di cui sono ossessionato (con) e non è qualcosa che mi ha fatto cambiare idea… Onestamente, è qualcosa che non mi dà fastidio se Novak vince 23 e io resto con 22. Penso che la mia felicità non cambierà affatto, nemmeno l’uno per cento”.

È probabile che gli eventi che precedono l’Open di Francia di quest’anno faranno sembrare questo titolo particolarmente speciale, non meno improbabile, a Nadal.

All’Open d’Italia del mese scorso, si è ritirato dal torneo contro Denis Shapovalov negli ottavi di finale mentre combatteva per un infortunio al piede, un problema in corso che secondo Nadal richiedeva iniezioni quotidiane agli Open di Francia per continuare a giocare e ad allenarsi.

Significava che ha giocato la finale senza alcuna sensazione al piede.

“Dopo la pandemia, è successo qualcosa al mio piede. Non sono in grado di gestire il dolore di giocare spesso e nemmeno di allenarmi”, ha detto Nadal, che è stato afflitto da problemi di infortunio per tutta la sua carriera.

“L’unica cosa che posso dire è affrontare tutte queste sfide, ho sempre la passione per andare avanti e ho sempre l’amore per il gioco”, ha aggiunto. “Ho sempre voluto andare avanti. Probabilmente è per questo che sono nella posizione in cui sono oggi”.

Nadal tiene in alto La Coupe des Mousquetaires (Trofeo dei moschettieri) al Roland Garros.

Nella conferenza stampa di domenica, Nadal ha detto che si sarebbe sottoposto a “iniezione di radiofrequenza” sul nervo del piede nel tentativo di alleviare il dolore e continuare a giocare.

Se gareggerà a Wimbledon alla fine di questo mese dipende dal successo di quel trattamento e, per ora, il suo futuro a lungo termine nello sport non è chiaro.

“Non ho mai avuto in mente (piani) di annunciare un ritiro dopo questo evento, ma ovviamente c’è la possibilità che le cose non stiano migliorando”, ha detto. “Allora non so cosa può succedere.”

Vincere i primi due Grandi Slam dell’anno significa che Nadal, per la prima volta nella sua carriera, può potenzialmente vincere un Grande Slam del calendario trionfando a Wimbledon e agli US Open.

È un’impresa che Djokovic è arrivata a una partita dal completamento dell’anno scorso, e che nessun giocatore maschio ha raggiunto da Rod Laver nel 1969.

“Le possibilità sono poche in questa situazione sanitaria”, ha detto lunedì il giornalista di tennis Christopher Clarey a Christina Macfarlane della CNN Sport sulla probabilità che Nadal trionfi nei prossimi due tornei del Grande Slam.

“Wimbledon non è più la sua superficie migliore; è passato un po’ di tempo da quando ha vinto. Ma come puoi non provarci se sei in buona salute?

Nadal gioca un diritto contro Ruud nella finale degli Open di Francia.

Anche se non si aggiunge al suo conteggio del Grande Slam, sarà impossibile mettere in discussione lo status di Nadal come uno dei più grandi a giocare. E col tempo, “il re di argilla” potrebbe essere ricordato semplicemente come “il re”.

“Ho realizzato il mio sogno e mi piace quello che sto facendo”, ha detto Nadal, che non si preoccupa di come si classifica tra i suoi coetanei.

“So che la stampa e le persone si preoccupano sempre molto di queste cose, ma in qualche modo sono una parte importante della storia di questo sport e questo mi rende orgoglioso e felice.

“Alla fine, non importa molto.”

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